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第一条等高线运河

时间:2019-06-24    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

第一条等高线运河


公元前 3 世纪,我国开凿了世界上第一条等高线运河(即沿等高线开凿

的盘山或沿山的人工水道)。大运河是人们花了好几百年时间才建成的。它

南北纬度相差约 10 度,长达 1794 公里,最高处达海拔 42 米。相当于一条从

纽约到佛罗里达的大运河。这一伟大的工程完成于公元 1327 年。

在公元 17 世纪法国开凿四条运河以前,欧洲没有可与我国大运河相提并

论的运河。法国的最后一条运河直到公元 1775 年才峻工,而且这四条运河中

没有一条运河的长度超过 241 公里,到公元 18 世纪末,法国所有的运河加起

来大约只有 1014 公里长。甚至到公元 1893 年,法国运河的总长也只有公元

1300 年的我国大运河的长度的三倍。我国的大运河深 3~9 米,宽一般为 30

米;而公元 19 世纪英国的运河仅仅深 1.5 米,宽 13.7 米。

应该承认,古代巴比伦在灌溉渠的建造方面是很先进的,但是我们无法

知道他们在开凿运河、水闸等方面到底进步到什么程度。有证据表明在公元

前 2000 年时,腓尼基人在西顿港已经使用了水闸。除巴比伦人的运河以外,

埃及人在尼可执政时开始开凿一条连接尼罗河和红海的运河,但直到公元前

280 年普托勒密・菲拉德尔弗斯执政时才告完成。公元 9 世纪前,横跨科林

斯海峡的一个在公元前 6 世纪初建造的船滑台仍在使用着。此海峡不是一条

运河,船放在带轮子的支架上,沿着大部分为石路的滑台用绳子拉上来或放

下去。古埃及与尼罗河有关的给水装置都是季节性的,目的是用于灌溉和排

除淤泥的沉积,而不是为了通航。

中东最古老的运河当然是公元 3 世纪开凿的阿万运河,长约 402 公里,

宽达 122 米,发源于底格里斯河,最后又和底格里斯河汇合。巴比伦有许多

与河流连接的纵横交错的灌溉渠,目的是保证水的常年供应,并使河谷成为

人工三角洲。那里也可能有专门为通航开凿的运河,但不会有等高线运河,

至多不过是平原上的灌溉渠。我们也不应该忘记印度,必须承认,南地瓦德

哈纳在公元前 5 世纪开拓了一条水上运输通道。令人遗憾的是,由于缺少足

够的证据,这些古代外国工程的历史至今仍湮没无闻。

在我国,邗沟被认为是第一条开凿的运河。很显然,它建造于公元前 6


世纪。当然,特别使人们感兴趣的是世界上第一条等高线运河,即在公元前

3 世纪开凿的灵渠。这条运河的开凿可以说是一项开拓性工程,它是在秦始

皇的命令下由史禄负责监督开凿的。秦始皇首次统一了中国,那时是公元前

221 年,开凿这条运河的目的是为了便于把皇家队军迅速运到南方去征服越

族人。关于一点,伟大的历学家司马迁告诉我们:

“秦始皇派遣赵佗和屠睢两位大将领率领楼船水军去攻克有上百个部落

的越国。他还使总监史禄开凿渠道运粮,深入越国。”

灵渠至今仍在通航,它只有 33 公里长,但人们主要感兴趣的并非它的长

度。灵渠使两条流向不同的河流连接起来,使驳船的内河航行从纬度 40 度直

达纬度 22 度。长达 2011.63 公里,这样,人们可以从北方的北京坐船直达南

方的广州,再经过大海到达今天的香港。灵渠正是这条大动脉里的最后一环。

建造这条运河的困难在于:源于海阳山的湘江(发源于广西,流入湖南)

是向北流的,而附近的漓江是向南流的。人们多么希望能坐船从这一条河到

另一条河去呀!湘江最后流入长江,而漓江和西江的一条支流汇合,最后流

向广州。在兴安县附近,湘江和漓江被一座石灰岩小山相隔,而它们之间的

距离不过 4.8 公里。但是很难把它们直接连接起来,于是,人们想出了另一

个办法。

在那座小山的山脊处可以沿着它挖一条运河。河流本身虽然很难控制,

但沿湘江横向地挖一要 2.4 公里长的运河,坡度当然要比湘江本身坡度更加

平稳。在另一端,漓江有 28 公里长需开凿成运河,以调节水位,便于灌溉。

只有以这样的方式使两条河流分别“驯服”以后,便在小山的鞍状山脊上挖

一条 4.8 公里长的运河将它们连接起来。在湘江中游筑起一座小山似的土

墩,便于分流。同时在那里筑起两座泄洪道,并在下游继续筑起更多的溢洪

道。在兴安县附近建起了许多横跨运河的桥梁,那里的运河 0.9 米深,4.6

米宽。分流水系及溢洪道的建造使仅约 3/10 的湘水流入运河,因此运河的水

不会外溢。由于是沿着鞍状山脊的等高线开凿的运河,所以运河的水几乎是

平的。至迟在公元 9 世纪就建造了 18 座泄水闸门,用于调节水位和流向,从

而减少驳船所需的塔架的数目。在公元 10 世纪或公元 11 世纪,这些泄水闸

门改建成运河船闸。灵渠被认为是一条神圣的水道,用龙来作为它的象征。

据说在那里,龙的使者,一种名叫“龙驹”的青蛇会盘绕在旅游者手里。现

在,一座现代化的铁路桥正好横跨这条仍通航的灵渠。除非你事先了解到这

条运河的重要性,否则它不会引起你的注意,它会在你眼前一掠而过。但是,

在公元 13 世纪初期以前,欧洲还没有可以和它相提并论的运河。

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