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佛教东传中国

时间:2020-02-26    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

佛教东传中国

  

孙悟空护卫唐僧去西天取经的神话故事,人们都很熟悉,那是明朝的吴

承恩以唐朝僧人玄奘到印度取经的历史事实创作的神话小说。可你知道吗?

早在这之前,中国就有不少人到西天取经,也有不少中亚和南亚的僧人来到

中国传播佛经。

那是公元 399 年的一天,中国僧人法显从长安出发,西行取经。他历经

艰险,越过雪山高原,经过现在的阿富汗到达印度。他游历了印度各地,凭

吊了释迦牟尼的诞生地。回国后,他与刚来中国的尼泊尔僧人一起翻译了从

印度带回的大量佛经。经过许多人这样来来往往的交流,佛教在中国越传越

广。

但佛教不是在这个时候传到中国的,早在这之前的 400 年,佛教就传到

了中国。

佛教传到中国,最初还是大月氏人的功劳。西汉末期的公元前 2 年,大

月氏的使者伊存来到中国西汉王朝的都城长安,亲自向西汉的博士弟子景卢

口授佛经,人们通常说这就是佛教传入中国的开始。又过了几十年,到了东

汉明帝的时候,据说有天夜晚、明帝曾梦见一个神人,头顶上有白光环绕,

于是派使者蔡愔(yīn)等人到大月氏求取佛经。在那里遇到来自印度的僧人

迦叶摩腾和竺法兰,便一起回到中国洛阳,用白马驮回了佛教和经典。汉明

帝命令在洛阳城西兴建寺庙供奉,起名叫白马寺。这是中国最早的佛教寺院

之一。这之后,有不少大月氏、安息、印度、康居等国的僧人来中国传播佛

教。他们带来了许多佛教经典,在中国的知识分子的帮助下,译成了汉文。

直到现在,有些佛经在佛教的产生地印度已经失传,但在中国可以找到汉文

的译本。中国的增人到西天取经的也日益增多,宋朝以前的几百年间共有十

多批。

佛教产生在古代印度。释迦牟尼逝世几百年之后,佛教中分出大乘

(chéng)教派。这里的“乘”,就是乘载、运载的意思,指可以使人乘坐它

渡过生死海,到达超脱了痛苦的极乐世界。大乘佛教兴起后,贬低原来的早

期佛教为“小乘”。言下之意,就是大乘佛教高于小乘佛教。事实上,只有

小乘佛教这时还较多地保持着释迦牟尼的原始教义,重在自我解脱。大乘佛

教掺进了鬼神迷信,宣扬自我解脱的同时,还要帮助别人解脱,就是要普渡

众生,使人人成佛。

印度孔雀帝国的国王阿育王崇信佛教,使佛教在印度得到很大发展。他

又派教徒到国外传教。所以,后来佛教虽然在印度渐渐衰落,但在国外得到

广泛传播。佛教向外传播的路线大致有两条。一条是从印度北传,通过中亚

细亚一带传到中国,再由中国传到朝鲜和日本等国。所传以大乘佛教为主。

另一条是从印度南传到斯里兰卡、缅甸、泰国、柬埔寨。所传以小乘佛教为

主,此外,北传佛教中有一支是用藏文来传习的,称藏传佛教,俗称喇嘛教,

盛行中国西藏、青海、内蒙古,以及蒙古人民共和国等地。

北传的大乘佛教能传到中国,或者说能较早地传到中国,与中华古族大

月氏人建立的贵霜帝国是分不开的。贵霜帝国建立后,打开了南亚和中亚之

间的屏障,使西北印度与中亚连成一片,没有了国界和人为的障碍。中亚这

时又有“丝绸之路”通往中国。这样,从印度到中国和从中国到印度,都不

再是高不可攀的了。


尤其重要的是,这时佛教在印度东部渐渐衰落,但在贵霜帝国境内得到

蓬勃发展。贵霜帝国极盛时期的统治者迦腻色迦是佛教的忠实信徒,为佛教

的传播做了很多事情。他召集了佛教历史上的第四次大结集,前三次结集都

是在印度本土。当时,500 高僧到会,结集经典 30 万颂,960 万言。他还到

处修建佛塔、佛寺和雕塑佛像。这些佛教建筑和雕塑,中国高僧法显和玄奘

西天取经路过时,都亲眼见过。他们在著作中都有记载,盛赞它们壮丽威严。

后来,考古学家在贵霜帝国首都富楼沙发现一座巨大的佛塔基地,直径达 86

米。还发现一个保存“圣骨”的骨箱,现陈列在巴基斯坦白沙瓦博物馆中。

由于有这些提倡和发展佛教的功绩,人们往往把他和印度历史上著名的阿育

王相提并论,说他是阿育王之后最伟大的一个人物。

迦腻色迦提倡和发展的是大乘佛教,传入中国的正是这个派别。大乘佛

教传入中国不久,就盛行起来。在中国北方,一些高僧得到统治者的重用,

佛寺遍布各地,僧尼多到惊人的地步。北魏时,寺院有 3 万所,僧尼达 200

多万。南方的梁武帝,一度定佛教为“国教”,仅建康城就有寺院 500 多所,

僧尼 10 多万。这时,在中国还留下了许多著名的佛教遗迹,如山西大同的云

岗石窟和河南洛阳的龙门石窟,至今仍为世界闻名的佛教雕刻艺术的宝藏。

隋唐时期,中国的佛教达到全盛。由于新的佛经不断传人,以及对教义

的不同解释,形成了许多具有中国特别的佛教宗派,如天台宗、法相宗、华

严宗、禅宗、律宗、净土宗、唯识宗、密宗等。其中,对中国民间影响最大

的是大乘佛教的净土宗。所谓净土,就是乐土,又称极乐世界,这是净土宗

的最高理想境界。净土宗是修道成佛最简便的一个法门,信徒们只要一心口

念佛(弥勒佛或阿弥陀佛)或一心想念佛,死后就可以往生净土,达到极乐

世界。相传,唐代有个名叫善导的高僧,即使在三九严寒的冬天,他也要念

佛念出一身汗来。净土宗劝导富贵人家,只要他们肯出钱为佛像建塔,死后

也可以往生净土(极乐世界)。所以,那时中国各地都建有许多寺庙、佛塔,

雕塑佛像的风气也很盛行。

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