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郭守敬

时间:2019-06-22    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

郭守敬

   

勤奋少年

   

我国元朝大科学家郭守敬生于 1231 年(元太宗三年、金哀宗正大八年)。

家乡在今河北省邢台县。

邢台地方本来属宋朝,1128 年(宋高宗建炎二年)被金朝夺去,到 1220

年(金宣宗兴定四年)又为后来建立元朝的蒙古贵族占领。所以郭守敬是在

元朝统治时期出生的。后来元朝在 1234 年灭金,到 1279 年又灭了宋,统一

中国,郭守敬也逐渐成长为一位杰出的科学家。

早些时候,金朝北边的蒙古人还过着游牧的生活,处在奴隶社会阶段。

那时他们在金朝北方一带骚扰,进行的战争具有极大的掠夺性和破坏性。当

地的农田水利遭到了严重的破坏,人口大量减少,生产急剧下降。这种状况

对于元朝的建立统治是十分不利的。以元世祖为首的蒙古统治集团觉察了这

一点,于是在华北地区封建势力代表人物的支持下,逐步进行了一些改革,

改变了一些野蛮的杀掠方式,实行了一些鼓励农桑增产的措施。因此,在元

世祖的时代,华北一带的农业生产才逐渐恢复起来。农业生产必须适应天时,

农田排灌需要水利建设,于是对天文历法和水利工程的研究,就成为迫切的

要求。同时,国家统一了,中外交通范围比以前扩大了,更给科学技术的发

展提供了新的因素。因此,元朝的天文学和水利学,在金、宋两朝的基础上,

有了进一步的发展。郭守敬正是在这个时期,在这两门科学方面作出了许多

贡献。

郭守敬父亲的名字,从现有的历史记载中已查不出来。他的祖父倒还留

下名字,叫郭荣。郭荣是金元之际一位颇有名望的学者。他精通五经,熟知

天文、算学,擅长水利技术。郭守敬就是在他祖父的教养下成长起来的。

老祖父一面教郭守敬读书,一面也领着他去观察自然现象,体验实际生

活。郭守敬自小就喜欢自己动手制作各种器具。有人说他是生来就有奇特

的秉性,从小不贪玩耍。其实,由于他把心思用到制作器具上,所以就不

想玩耍了。

郭守敬在十五六岁的时候就显露出了科学才能。那时他得到了一幅

花漏图。他对图样作了精细的研究,居然摸清了制作方法。

莲花漏是一种计时器,是北宋科学家燕肃在古代漏壶的基础上改进创制

的。这器具由好几个部分配制而成。上面有几个漏水的水壶。这几个水壶的

水面高度配置得经常不变。水面高度不变,往下漏水的速度也就保持均匀。

水流速度保持均匀了,那就在一定时间内漏下的水量一定不变,不会忽多忽

少。这样,就可以从漏下的水量指示出时间来了。燕肃留下的莲花漏图,就

画着这样的一整套器具。

配制这套器具的原理不很浅显。燕肃所画的图,构造也不很简单。仅仅

依据一幅图就想掌握莲花漏的制造方法和原理,对一般成年学者来说也还不

是一件容易的事情。年纪才十几岁的郭守敬居然把它弄得一清二楚,这就足

以证明郭守敬确是一个能够刻苦钻研的少年。

在邢台县的北郊,有一座石桥。金元战争的时候,这座桥被破坏了,桥

身陷在泥淖里。日子一久,竞没有人说得清它的所在了。郭守敬查勘了河道

上下游的地形,对旧桥基就有了一个估计。根据他的指点,居然一下子就挖


出了这久被埋没的桥基。这件事引起了很多人的惊讶。石桥修复后,当时一

位有名的文学家元好问还特意为此写过一篇碑文。这时候,年青的郭守敬已

经能对地理现象作颇为细致的观察了。那一年,他刚刚 20 岁。

郭荣为了让他孙儿开阔眼界,得到深造,曾把郭守敬送到自己的同乡老

友刘秉忠门下去学习。刘秉忠精通经学和天文学。当时他为父亲守丧,在张

有读书。郭守敬在他那儿得到了很大的教益。更重要的是,郭守敬在他那儿

结识了一位好朋友王恂。王恂比郭守敬小四五岁,后来也是一位杰出的数学

家和天文学家。这一对好朋友后来在天文历法工作中亲密合作,做出了卓越

的贡献。

   

修水利显身手

   

郭守敬在刘秉忠门下学习的时间不长。1251 年,刘秉忠被元世祖忽必烈

召进京城去了。刘秉忠离开邢台之后,郭守敬的行踪如何,史书上没有明白

的记载。只知道后来刘秉忠把他介绍给了自己的老同学张文谦。1260 年,张

文谦到大名路(他河北省大名县一带)等地作宣抚司(管理地方行政的官署)

的长官,郭守敬也跟着他一起去了。在那儿,他把少年时代试作过的莲花漏

铸了一套正规的铜器,留给地方上使用。后来,元朝政府里的天文台也采用

了这种器具。

郭守敬跟着张文谦到各处勘测地形,筹划水利方案,并帮助做些实际工

作。几年之间,郭守敬的科学知识和技术经验更丰富了。张文谦看到郭守敬

已经渐趋成熟,就在 1262 年,把他推荐给元世祖忽必烈,说他熟悉水利,聪

明过人。元世祖就在当时新建的京城上都(今内蒙古多伦附近)召见了郭守

敬。

郭守敬初见元世祖,就当面提出了六条水利建议。第一条建议修复从当

时的中都(今北京)到通州(今通县)的漕运河道;第二第三条是关于他自

己家乡有地方城市用水和灌溉渠道的建议;第四条是关于磁州(今河北磁

县)、邯郸一带的水利建议的意见;第五第六条是关于中原地带(今河南省

境内)沁河河水的合理利用和黄河北岸渠道建设的建议。这六条都是经过仔

细查勘后提出来的切实的计划,对于经由路线、受益面积等项都说得清清楚

楚。元世祖认为郭守敬的建议很有道理,当下就任命他为提举诸路河渠掌管

各地河渠的整修和管理等工作,下一年又升他为银符副河渠使。

1264 年(元世祖至元元年)张文谦被派往西夏(今甘肃、宁夏及内蒙古

西部一带)去巡察。那里沿着黄河两岸早已修筑了不少水渠。宁夏地方(今

银川一带)的汉延、唐来两渠都是长达几百里的古渠,分渠纵横,灌溉田地

的面积很大,是西北重要的农业基地之一。当年成吉思汗征服西夏的时候,

不知道保护农业生产,兵马到达的地方,水闸水坝都被毁坏,渠道都被填塞。

这种情况,张文谦当然是知道的。他巡察西夏,一方面要整顿地方行政,另

一方面也想重兴水利,恢复农业生产。所以他带了擅长水利的郭守敬同行。

郭守敬到了那里,立即着手整顿。有的地方疏通旧渠,有的地方开辟新

渠,又重新修建起许多水闸、水坝。当地人民久旱望水,对这样具有切身利

害关系的大事自然尽力支持。由于大家动手,这些工程竟然在几个月之内就

完工了。开闸的那一天,人们望着那滚滚长流的渠水,心里有多么喜悦啊。

修完了渠,郭守敬就离开了西夏。在还京之前,他曾经逆流而上,探寻


黄河的发源地。以往史书上虽也有些河源探险的记载,但都是些将军、使臣

们路过这个地区,顺便查探,写下的一些记述,并不是特意进行的科学考察

结果。有些记载只是从传闻得来,还不免失实。以科学考察为目的,专程来

探求黄河真源的,要推郭守敬是第一个人。很可惜,郭守敬探查河源的结果

没有记载流传下来。后来到了 1280 年,又有一位探险家都实奉元世祖之命专

程前去考察河源。这次探索的经过记录在一部《河源记》的专著里,其中有

着不少有价值的结果。毫无疑问,作为先驱的郭守敬考察对于都实是有相当

影响的。

1265 年,郭守敬回到了上都。同年被任命为都水少监,协助都水监掌管

河渠、堤防、桥梁、闸坝等的修治工程。1271 年升任都水监。1276 年都水监

并入工部,他被任为工部郎中。

   

巧制天文仪器

   

我国是天文学发达的国家之一。西汉以后,国家天文台的设备和组织已

经达到相当完善的地步。它的主要任务之一是编制历法。我国古代的历法,

内容是十分广泛的。包括日月运动及其位置的推算、逐年日历的编制、五大

行星的位置预报、日食月食的预推等等。历法关系到生产、生活甚至政治活

动等很多方面。因此,历来对这项工作都是相当重视的。一种历法用久了,

误差就会逐渐显著,因而需要重新修改。跟着每次重大的历法修改,总带来

一些创造革新的进步,像基本天文数据的精密化、天文学理论的新成就或计

算方法上的新发明等等。历法的发展可说是中国天文学发展史中的一条主

线。

元朝初年沿用当年金朝的重修大明历。这个历法是 1180 年(金世宗

大定二十年)修正颁行的。几十年以来,误差积累日渐显著,发生过好几次

预推与实际现象不符的事。再一次重新修改是迫切需要的事了。

1276 年(至元二十年),元军攻下了南宋首都临安(今浙江杭州),全

国统一已成定局。就在这一年,元世祖迁都大都,并且采纳已死大臣刘秉忠

的建议,决定改订旧历,颁行元朝自己的历法。于是,元政府下令在新的京

城里组织历局,调动了全国各地的天文学者,另修新历。

这件工作名义上以张文谦为首脑,但实际负责历局事务和具体编算工作

的是精通天文、数学的王恂。

当时,王恂就想到了老同学郭守敬。虽然郭守敬担任的官职一直是在水

利部门,但他的长于制器和通晓天文,是王恂很早就知道的。因此,郭守敬

就由王恂的推荐,参加修历,奉命制造仪器,进行实际观测。从此,在郭守

敬的科学活动史上又揭开了新的一章,他在天文学领域里发挥了高度的才

能。

郭守敬首先检查了大都城里天文台的仪器装备。这些仪器都是金朝的遗

物。其中浑仪还是北宋时代的东西,是当年金兵攻破北宋的京城汴京(今河

南开封)以后,从那里搬运到燕京来的。当初,大概一共搬来了  架浑仪。

因为汴京的纬度和燕京相差约  度多,不能直接使用。金朝的天文官曾经改

装了其中的一架。这架改装的仪器在元初也已经毁坏了。郭守敬就把余下的

另一架加以改造,暂时使用。另外,天文台所用的圭表也因年深日久而变得

歪斜不正。郭守敬立即着手修理,把它扶置到准确的位置。


这些仪器终究是太古老了,虽经修整,但在天文观测必须日益精密的要

求面前,仍然显得不相适应。郭守敬不得不创制一套更精密的仪器,为改历

工作奠定坚实的技术基础。

古代在历法制定工作中所要求的天文观测,主要是两类。一类是测定二

十四节气,特别是冬至和夏至的确切时刻;用的仪器是圭表。一类是测定天

体在天球上的位置,应用的主要工具是浑仪。

圭表中的是一根垂直立在地面的标竿或石柱;是从表的跟

脚上以水平位置伸向北方的一条石板。每当太阳转到正南方向的时候,表影

就落在圭面上。量出表影的长度,就可以推算出冬至、夏至等各节气的时刻。

表影最长的时候,冬至到了;表影最短的时候,夏至来临了。它是我国创制

最古老、使用最熟悉的一种天文仪器。

这种仪器看起来极简单,用起来却会遇到几个重大的困难。

首先是表影边缘并不清晰。阴影越靠近边缘越淡,到底什么地方才是影

子的尽头,这条界线很难划分清楚。影子的边界不清,影长就量不准确。

使用圭表时的第二个难题就是测量影长的技术不够精密。古代量长度的

尺一般只能量到分,往下可以估计到厘,即十分之一分。按照千年来的传统

方法,测定冬至时表影的长,如果量错一分,就足以使按比例推算出来的冬

至时刻有一个或半个时辰的出入。这是很大的误差。

还有,旧圭表只能观测日影。星、月的光弱,旧圭表就不能观测星影和

月影。

对这些困难问题,唐、宋以来的科学家们已经做过很多努力,始终没有

很好地解决。现在,这些困难又照样出现在郭守敬的面前了。怎么办呢?郭

守敬首先分析了造成误差的原因,然后针对各个原因,找出克服困难的办法。

首先,他想法把圭表的表竿加高到  倍,因而观测时的表影也加长到 

倍。表影加长了,按比例推算各个节气时刻的误差就可以大大减少。

其次,他创造了一个叫做景符的仪器,使照在圭表上的日光通过一

个小孔,再射到圭面,那阴影的边缘就很清楚,可以量取准确的影长。

再其次,他还创造了一个叫做窥几的仪器,使圭表在星和月的光照

下也可以进行观测。

另外,他还改进量取长度的技术,使原来只能直接量到位的提高

到能够直接量到位,原来只能估计到位的提高到能够估计到

位。

郭守敬对圭表进行了这一系列的改进,解决了一系列的困难问题,他的

观测工作自然就能比前人做得更好。

郭守敬的圭表改进工作大概完成于 1277 年夏天。这年冬天已经开始用它

来测日影。因为观测的急需,最初的高表柱是木制的,后来才改用金属铸成。

可惜这座表早已毁灭,我们现在无法看到了。幸而现在河南省登封县还保存

着一座砖石结构的观星台,其中主要部分就是郭守敬的圭表。这圭表与大都

的圭表又略有不同,它因地制宜,就利用这座高台的一边作为表,台下用 36

块巨石铺成一条长 10 余丈的圭面。当地人民给这圭表起了一个很豪迈的名

称,叫量天尺

圭表的改进只是郭守敬开始天文工作的第一步,以后他还有更多的创造

发明呢!现在就来谈谈他对浑仪的改进。

浑仪至迟在公元前第二世纪就已由我国天文家发明了,唐、宋以来历代


都有发展。它的结构完全仿照着当时的人们心目中反映出来的那个不断转动

着的天体圆球。在这圆球里是许多一重套着一重的圆环。这些圆环有的可以

转动,也有不能旋转的。在这些重重叠叠的圆环中间夹着一根细长的管子,

叫做窥管。把这根细管瞄准某个星球,从那些圆环上就可以推定这个星球在

天空中的位置。因为这个仪器的外形像一个浑圆的球,所以称为浑仪。它是

我国古代天文仪器中一件十分杰出的创作。在欧洲,要到 16 世纪左右,才有

与我国北宋浑仪同样精细的仪器。

但是,这种浑仪的结构也有很大的缺点。一个球的空间是很有限的,在

这里面大大小小安装了七八个环,一环套一环,重重掩蔽,把许多天空区域

都遮住了,这就缩小了仪器的观测范围。这是第一个大缺点。另外,有好几

个环上都有各自的刻度,读数系统非常复杂,观测者在使用时也有许多不方

便。这是第二个大缺点。郭守敬就针对这些缺点作了很大的改进。

郭守敬改进浑仪的主要想法是简化结构。他准备把这些重重套装的圆环

省去一些,以免互相掩蔽,阻碍观测。那时候,数学中已发明了球面三角法

的计算,有些星体运行位置的度数可以从数学计算求得,不必要在这浑仪中

装上圆环来直接观测。这样,就使得郭守敬在浑仪中省去一些圆环的想法有

实现的可能。

郭守敬只保留了浑仪中最主要最必需的两个圆环系统;并且把其中的一

组圆环系统分出来,改成另一个独立的仪器;把其他系统的圆环完全取消。

这样就根本改变了浑仪的结构。再把原来罩在外面作为固定支架用的那些圆

环全都撤除,用一对弯拱形的柱子和另外四条柱子承托着留在这个仪器上的

一套主要圆环系统。这样,圆环就四面凌空,一无遮拦了。这种结构,比起

原来的浑仪来,真是又实用,又简单,所以取名简仪。简仪的这种结构,

同现代称为天图式望远镜的构造基本上是一致的。在欧洲,像这种结构

的测天仪器,要到 18 世纪以后才开始从英国流传开来。

郭守敬简仪的刻度分划也空前精细。以往的仪器一般只能读到一度的 

/4,而简仪却可读到一度的 1/36,精密度一下子提高了很多。这架仪器一

直到清初还保存着,可惜后来被在清朝钦天监(掌管天文历法的官署)中任

职的一个法国传教士纪理安拿去当废铜销毁了。现在只留下一架明朝正统年

间(1436~1449 年)的仿制品,保存在南京紫金山天文台。

郭守敬用这架简仪作了许多精密的观测,其中的两项观测对新历的编算

有重大的意义。

一项是黄道和赤道的交角的测定。赤道是指天球的赤道。地球悬空在天

球之内,设想地球赤道面向周围伸展出去,和天球边缘相割,割成一个大圆

圈,这圆圈就是天球赤道。黄道就是地球绕太阳作公转的轨道平面延伸出去,

和天球相交所得的大圆。天球上黄道和赤道的交角。就是地球赤道面和地球

公转轨道面的交角。这是一个天文学基本常数。这个数值从汉朝以来一直认

定是 24°,1000 多年来始终没有人怀疑过。实际上这个交角年年在不断缩

减,只是每年缩减的数值很小,只有半秒,短期间不觉得。可是变化虽小,

积累了 1000 多年也就会显出影响来的。黄、赤道交角数值的精确与否,对其

他计算结果的准确与否很有关系。因此,郭守敬首先对这沿用了千年的数据

进行检查。果然,经他实际测定,当时的黄、赤道交角只有 23°90。这个

是用古代角度制算出的数目。古代把整个圆周分成



365               1                100                                                                                      23      90度, 度分作             分,用这样的记法来记这个角度就是                           °     

 

1

4

换成现代通用的 360°制,那就是 23°3323.3。根据现代天文学理论推

算,当时的这个交角实际应该是 23°3158.0。郭守敬测量的角度实际还

 25.3 的误差。不过这样的观测,在郭守敬当年的时代来讲,那已是

难能可贵的了。

另一项观测就是二十八宿距度的测定。我国古规代在测量二十八宿各个

星座的距离时,常在各宿中指定某处星为标志,这个星称为距星。因为

要用距星作标志,所以距星本身的位置一定要定得很精确。从这一宿距星到

下一宿距星之间的相距度数叫距度。这距度可以决定这两个距星之间的

相对位置。二十八宿的距度,从汉朝到北宋,一共进行过五次测定。它们的

精确度是逐次提高的。最后的次在宋徽宗崇宁年间(1102~1106 年)进行的

观测中,这二十八个距度数值的误差平均为 °.15,也就是 。到郭守敬

时,经他测定的数据,误差数值的平均只有 .5,比崇宁年间的那一次降

低了一半。这也是一个很难得的成绩。

在编订新历时,郭守敬提供了不少精确的数据,这确是新历得以成功的

一个重要原因。

在改历过程中,郭守敬创造了近 20 种仪器和工具。我们再介绍一件郭守

敬独创的仪器,来看看他的技术成就。

这件仪器是一个铜制的中空的半球面,形状像一口仰天放着的锅,名叫

仰仪。半球的口上刻着东西南北的方向,半球口上用一纵一横的两根竿

子架着一块小板,板上开一个小孔,孔的位置正好在半球面的球心上。太阳

光通过小孔,在球面上投下一个圆形的象,映照在所刻的线格网上,立刻可

读出太阳在天球上的位置。人们可以避免用眼睛逼视那光度极强的太阳本

身,就看明白太阳的位置,这是很巧妙的。更妙的是,在发生日食时,仰仪

面上的日象也相应地发生亏缺现象。这样,从仰仪上可以直接观测出日食的

方向,亏缺部分的多少,以及发生各种食象的时刻等等。虽然伊斯兰天文家

在古时候就已经利用日光通过小孔成象的现象观测日食,但他们只是利用一

块有洞的板子来观测日面的亏缺,帮助测定各种食象的时刻罢了,还没有像

仰仪这样可以直接读出数据的仪器。

王恂、郭守敬等同一位尼泊尔的建筑师阿你哥合作,在大都兴建了一座

新的天文台,台上就安置着郭守敬所创制的那些天文仪器。它是当时世界上

设备最完善的天文台之一。

由于郭守敬的建议,元世祖派了 14 位天文家,到当时国内 26 个地点(大

都不算在内),进行几项重要的天文观测。在其中的  个地点,特别测定了

夏至日的表影长度和昼、夜的时间长度。这些观测的结果,都为编制全国适

用的历法提供了科学的数据。这一次天文观测的规模之大,在世界天文学史

上也是少见的。

经过王恂、郭守敬等人的集体努力,到 1280 年(元世祖至元十七年)春

天,一部新的历法宣告完成。按照敬授民时的古语,取名授时历

同年冬天,正式颁发了根据《授时历》推算出来的下一年的日历。

很不幸,《授时历》颁行不久,王恂就病逝了。那时候,有关这部新历

的许多算草、数表等都还是一堆草稿,不曾整理。几个主要的参加编历工作

的人,退休的退休,死的死了,于是最后的整理定稿工作全部落到郭守敬的


肩上。他又花了两年多的时间,把数据、算表等整理清楚,写出定稿。其中

的一部分就是《元史・历志》中的《授时历经》。

在《授时历》里,有许多革新创造的成绩。第一,废除了过去许多不合

理、不必要的计算方法,例如避免用很复杂的分数来表示一个天文数据的尾

数部分,改用十进小数等。第二,创立了几种新的算法,例如三差内插内式

及合于球面三角法的计算公式等。第三,总结了前人的成果,使用了一些较

进步的数据,例如采用南宋杨忠辅所定的回归年,以一年为 365.2425 日,与

现行公历的平均一年时间长度完全一致。《授时历》是 1281 年颁行的;现行

公历却是到 1576 年才由意大利人利里奥提出来。《授时历》确是我国古代一

部很进步的历法。郭守敬把这部历法最后写成定稿,流传到后世,把许多先

进的科学成就传授给后人,这件工作,就称得起是郭守敬的一个大功。

王恂去世不久,郭守敬升为太史令。在以后的几年间,他又继续进行天

文观测,并且陆续地把自己制造天文仪器、观测天象的经验和结果等极宝贵

的知识编写成书。他写的天文学著作共有百余卷之多。然而封建帝王元世祖

虽然支持了改历的工作,却并不愿让真正的科学知识流传到民间去,把郭守

敬的天文著作统统锁在深宫秘府之中。那些宝贵的科学遗产几乎全都被埋没

了,这是多么令人痛惜的事!

   

开凿水道

   

 800 多年前的金朝起,北京就成了国家的首都。元朝时候,它称为大

都,更成为当时全国政治经济中心的大城市。

大都城内每年消费的粮食达几百万斤。这些粮食绝大部分是从南方产粮

地区征运来的。为了便于运输,从金朝起,在华北平原上利用天然水道和隋

唐以来修建的运河建立了一个运输系统。但由于自然条件的关系,它的终点

不是北京,而是京东的通州,离开京城还有几十里路。这段几十里的路程只

有陆路可通。陆路运输要占用大量的车、马、役夫;一至雨季,泥泞难走,

沿路要倒毙许多牲口,粮车往往陷在泥中,夫役们苦不堪言。因此在金朝时

候,统治者就力图开凿一条从通州直达京城的运河,以解决运粮问题。

通州的地势比大都低,因此要开运河,只能从大都引水流往通州。这样,

就非在大都城周围找水源不可。大都城郊最近的天然水道有两条:一条是发

源于西北郊外的高梁河,另一条是水源从西南而来的凉水河。然而这两条河

偏偏都水量很小,难以满足运河的水源需要。大都城往北几十里,有清河和

沙河,水量倒是较大,却因地形关系,都自然地流向东南,成为经过通州的

温榆河的上源。水量最大的还数大都城西几十里的浑河(今永定河)。金朝

时候,曾从京西石景山北面的西麻峪村开了一条运河,把浑河河水引出西山,

过燕京城下向东直注入通州城东的白河。但这条运河容纳了浑河水中携带来

的大量泥沙,容易淤积。到夏、秋洪水季节,水势极其汹涌,运河极易泛滥。

这样,运河对于京城反是一个威胁。开凿之后只过了 15 年,就因山洪决堤,

不得已又把运河的上游填塞了。这是一次失败的经验。

然而,陆运耗费的巨大,始终在促使着人们去寻求一条合适的水道。这

个任务,到郭守敬的时候才得到完成。

郭守敬的开河事业也不是一开始就顺利进行的。他也经过了多次的失

败,最后才找到了正确解决的办法。


金朝开挖的那条运河,正流经大都城城墙的南面。利用这条被废弃的运

河,当然是最经济最简捷的办法。至少,大都城以东的那一段是完全可以利

用的。因此,摆在郭守敬面前的问题就是如何解决这段运河的水源。

郭守敬提出的第一个方案就是他在 1262 年初见元世祖时所提出来的六

条水利建议中的第一条。

在大都城的西北,有座玉泉山。玉泉山下迸涌出一股清泉。这股清泉流

向东去,并分成南北两支。南面的一支流入瓮山(今万寿山)以南的瓮山泊

(今昆明湖的前身)。又从瓮山泊东流,绕过瓮山,与北面的一支会合,再

向东流,成为清河的上源。郭守敬的计划是使进入瓮山泊的这支泉水不再向

东,劈开它南面高地的障碍而引它向南,注入高梁河。高梁河的下游原已被

金人拦入运河。这样,运河的水量就得到了补充。

当时,元世祖接受郭守敬的建议,下令实施这个计划。但是结果并不合

于理想。因为引来增加水源的究竟只有一泉之水,流量有限,对于数额巨大

的航运量仍难胜任。事实上,引来的泉水只够用来增加大都城内湖池川流的

水量,对于恢复航运没有多大帮助。这又是一次失败的经验。

郭守敬仔细研究了这次失败的原因。显然,关键问题还是在于水量不足。

他想:京郊河流中水量最大的是那条浑河,为什么不利用浑河的河水呢?

年以后,就在他从西夏回来以后的那一年,他提出了开辟水源的第二个方案。

他认为可以利用金人过去开的河道,只要在运河上段开一道分水河,引回浑

河中去;当浑河河水暴涨而危及运河时,就开放分水河闸口,以减少进入运

河下游的水量,解除对京城的威胁。这算得是个一时有效的办法。所以说

时有效,那是因为这里还有个泥沙淤积问题,日子一久还是要出岔子的。

看来,郭守敬也考虑到了这一点,所以他并没有在运河上建立闸坝,因为闸

坝会阻碍泥沙的冲走。但是接着又发生了一个他所估计不足的问题。原来从

大都到通州这段运河的河道,虽不如大都以上一段那样陡峻,但那坡度却仍

然是相当大的。河道坡度大,水流就很急,没有水闸的控制,巨大的粮船自

然无法逆流而上。结果,这条运河在 1276 年开成以后,只能对两岸的农田灌

溉以及从西山砍取木材的顺流下送,起相当的作用;至于对大都运粮,还是

无济于事。

两次工程都没有达到预期的效果。郭守敬并没有灰心,却更深入细致地

分析了两次失败的原因。他认识到过去的设计思想带有颇大的片面性,今后

的计划必须把水量、泥沙及河道坡度等种种因素结合起来,作一个通盘的考

虑。在以后的几年中,他仔细地勘测了大都城四郊的水文情况和地势起伏。

只是后来他被调去修历,才把运河工程的规划搁了下来。

1291 年(至元二十八年),有人建议利用滦河、浑河作为向上游地区运

粮的河道。元世祖一时不能决断,就委派正在太史令任上的郭守敬去实地勘

查,再定可否。郭守敬探测到中途就发觉这些建议都是不切实际的。他乘着

报告调查结果的机会,同时向政府提出了许多新建议。他这许多建议中的第

一条就是大都运粮河的新方案。

这个经过实地勘测、再三研究而提出的新方案,仍然利用以前他那个试

行方案中凿成的河道,但是要进一步扩充水源。扩充的办法是把昌平地方神

山(今凤凰山)脚下的白浮泉水引入瓮山泊,并且让这条引水河在沿途拦截

所有原来从西山东流入沙河、清河的泉水,汇合在一起,滚滚而下。这样一

来,运河水量可以大为增加。这些泉水又都是清泉,泥沙很少,在运河下游


可以毫无顾虑地建立一系列控制各段水位的闸门,以便粮船平稳上驶。

这是个十分周密的计划。元世祖对它极为重视,下令重设都水监,命郭

守敬兼职领导,并且调动几万军民,在 1292 年(至元二十九年)春天,克日

动工。

这条从神山到通州高丽庄,全长 160 多华里的运河,连同全部闸坝工程

在内,只用了一年半的时间,到 1293 年秋天就全部完工了。当时,这条运河

起名叫通惠河。从此以后,船舶可以一直驶进大都城中。那时大都城里作为

终点码头的积水潭(今此潭还在,只是已经淤缩成一个小池潭了)上,南方

来的粮船云集,热闹非常。这样,非但解决了运粮问题,而且还促进了南货

北销,进一步繁荣了大都城的经济。

从科学成就上来讲,这次运河工程的最突出之点是在于从神山到瓮山泊

这一段引水河道的路线选择。

从神山到大都城的直线距离是 60 多华里。白浮泉发源地的海拔约 60 米,

高出大都城西北角一带最高处约 10 米。看起来,似乎完全可以沿着这条最短

的直线路径把水引来。但实际上这条直线所经地区的地形不是逐渐下降的。

由沙河和清河造成的河谷地带,海拔都在 50 米以下,甚至不到 45 米,比大

都城西北地带的地势都低。如果引水线路取直线南下,泉水势必都将顺着河

谷地带一泻东流,无法归入运河。郭守敬看到这一点,所以他所选定的线路

就不是直通京都的。他先把白浮泉水背离着东南的大都引向西去,直通西山

山麓,然后顺着平行山麓的路线,引往南来。这样,不但保持了河道坡度逐

渐下降的趋势,而且可以顺利地截拦、汇合从西山东流的众多泉水。从后来

通航的事实证明,舍弃那条直线,采取这条迂回西山下的线路,确是十分合

理的。要知道,在 60 多华里长的路程上,仅仅几米的高低起伏,那实在是非

常微小,不是人眼所能直接看出的。从这取舍之间,可以看出郭守敬对大都

城和它四周地区的地形测量,是下过很深的功夫的。

通惠河开通以后,郭守敬一直兼任天文和水利两方面的领导工作。

1294 年,他升知太史院事。但是关于水利方面的工作,当时政府仍经常

要征询他的意见。

1298 年(元成宗大德二年),政府决定在上都附近开一道渠,元成宗召

郭守敬去商议。郭守敬就去当地查勘了地形,了解了雨量情况,发现这条河

道近山,所经地区的年雨量虽不多,却很集中,大雨连日的时候山洪非常凶

猛。他认为,纵然河道平时的流量不大,河道本身也一定要宽达 50~70 步。

当时主管其事的官员目光短浅,认为郭守敬把雨季的流量估计得太大,处理

这事太小心了,竟把郭守敬所定的宽度消减了 1/3。河渠开通的下一年,一

到大雨时节,山洪顺河直冲下来,河身狭窄,容纳不下洪水,两岸泛滥成灾,

漂没了人、畜、篷帐不计其数,几乎冲毁了元成宗的行宫。元成宗被迫北迁

避水时,想起了郭守敬去年的预言,不由得对左右叹道:郭太史真是神人

呐。可惜没有听他的话!

从此以后,郭守敬的声望更加高了。1303 年,元成宗下诏,说凡是年满

70 岁的官员都可以退休,独有郭守敬,因为朝廷还有许多工作都要依靠他,

不准他退休。

元成宗之后,元朝政权迅速腐朽,统治集团内部斗争日益剧烈,生活上

穷奢极欲,荒唐到极点,把元世祖时代鼓励农桑的这点积极因素抛弃净尽了。

在这种情况下,郭守敬的创造活动自然也受到极大的限制。同他当时不断提


高的名望相对照,他晚年的创造活动不免太沉寂了。除了在 1298 年建造了一

架天文仪器——灵台水浑以外,就再没有别的重大创制和显著表现了。

可以设想,如果他晚年能够有较好的社会政治条件,可能还有更大的贡

献哩。

1316 年(元仁宗延祐三年),为祖国的科学事业辛劳了 60 多年的郭守

敬去世了,享年 86 岁。

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