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侯德榜

时间:2019-06-22    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

侯德榜

 

  

聪明的南方小子

 

看看你的四周便会发现,你的生活处处离不开化工产品。衣着,化纤织

品占了多半;食品,免不了使用面碱、香精、味精、糖精、颜料;药品,更

是少不了化学制剂;用品,人造革、油漆、塑料做的梳子、钢笔、暖壶壳、

食品袋、盆、衣架……;再说得远点,化肥,农药,薄膜,绝缘材料,建筑

装修材料……可以说,我们的生活已离不开化学工业,它已成为现代社会的

重要基础产业。

我国化学工业起步较晚,正式打下现代化工的基础,也不过是几十年的

事。在这一历史进程中,有一位我国民族化学工业的先驱者是不会被人们忘

记的,他就是侯德榜。

闽江畔,一个小学堂正在上课。教书先生要学生背百家姓。一个小孩站

起来刚背两句,就想不出了。其他小孩,有的想背,有的想躲。忽听窗外传

来悦耳的背书声:赵钱孙李,周吴郑王……”不一会,把百家姓一字不差

地背完了。

先生惊讶地向窗外看去:啊,是那个因家穷读不起书,常在窗外偷听的

圆脸小男孩。先生喜爱上这个爱学习又聪明的孩子了。他亲自到孩子家中告

诉其父母,学费不收了,让他读书吧!意外的惊喜使父母对孩子的希望有了

着落。

原来男孩的父亲姓侯,在孩子生下时,就给他取名德榜。那是希望

他将来能有功德于世。侯德榜生于清光绪十六年(1890     日),老家

就在离福州不远的闽侯。若没有那位好心的先生,也许他的命运就是另一个

样子了。

1904 年,由于他好学,又有了一定的基础,住在福州城里的姑姑就资助

他考进了一所英国办的教会学校——英华书院。在学校里,他学习总是名列

前茅,对数理化有特殊的兴趣,但却不大喜欢圣经。

1907 年,他来到上海,曾学习过铁路工程,两年后毕业,在正在施工的

津浦路上谋到一份工作。1911 年,他不满足于在外国人把持下的铁路上混饭

吃,而想学更多的本事,将来为中国办更大的事,于是去报考清华留美预备

学堂,并以优异成绩被录取。

那时,在清华上学的大多是富人子弟,他们都瞧不起这个衣着朴素、说

话又听不大懂的南方小伙子。不料第一学期期末宣布考试成绩时,南方小伙

子却让他们大吃一惊;数学 100 分,物理 100 分,化学 100 分,生物、历史、

语文……10 门课,他都得了满分——100 分!

仅一年时间,他就跨越别人需要 3~5 年的时间,成为赴美留学生。从


1913 年起到 1921 年止,他先后在美国麻省理工学院、柏拉图学院、哥伦比

亚大学学习、深造,先后获学士、硕士、博士学位。学习期间,他与化学工

程结下了不解之缘,在理论和实践两方面都打下了扎实的基础。

  

担任总工程师

 

侯德榜学成之后正想回国效力,便受到了爱国实业家范旭东的聘请。

范旭东何许人也?他是中国近代史上最早的化工实业家之一,湖南人。

 1914 年开始兴办久大盐业公司,是中国民族化学工业的拓荒者。1919

年,鉴于中国尚无自己的制碱工业,他便着手在天津创办永利制碱公司

纯碱,即碳酸钠(NaCO),是化工基本产品之一。它是食品发泡发酵

以及诸如玻璃制造、纺织、造纸、染料、有机合成等许多工业的基本原料。

制碱工业是一个国家工业是否发达的重要标志之一。

然而中国过去却没有自己的制碱工业。只有用硝土熬盐、熬碱的土

法制碱。当时占领中国市场的主要是英国货。在第一次世界大战期间,因交

通不便,导致碱价飞涨。

范旭东想办碱厂与侯德榜不谋而合,因此侯德榜马上接受聘请,匆匆回

国,就任了永利碱厂总工程师。从此,两人亲密合作 20 余年,为中国化工的

发展立下了汗马功劳。

侯德榜一到碱厂,立即投入了紧张的工作。从整个工艺流程设计,到土

建施工,到设备安装,他都事必亲躬,严格把关。他成天穿着工作服,在工

地上解决着一个个技术难题。

转眼间到了 1924 年。工厂已全部建成,只等试运行了。工艺设计是否合

理?设备安装是否正确?最权威的判定,就是能不能出碱!

整个流水线,分化盐、烧灰、吸氨、碳化、烤碱、蒸氨、动力  个部分,

安装好的设备,静静等着他的号令。这时的侯德榜,心情十分激动。因为他

现在使用的基本原理,是氨碱法。此法是比利时化学工程师苏尔维所创,

故也叫苏尔维法

这种制碱法在当时世界上是最先进的,但是为了维护自身集团的高额利

润,苏尔维的技术一直严密封锁。侯德榜与苏尔维的原理虽同,但整个工艺

却是自己潜心研究的成果。能否打破苏尔维的技术垄断,就在此一举!

侯德榜深知,试运行不会一帆风顺。果然开机不久,30 多米高的蒸氨塔

发出巨大响声,并开始摇晃起来。侯德榜立即采取应急措施并着手处理,直

到半夜,才排除故障。不想,干燥锅又出了问题,湿热的碱在里面结成

锅巴,怎么也下不来。

侯德榜不灰心,仔细观察研究,听取一线工人的意见。凭着深厚的功底,

迅速找到了原因和解决办法。就这样问题不断出,又不断解决,有的调整,

有的重新设计,有的改建,渐渐地,整个设备运转趋于正常了!1924   


13 日,碱终于出来了!但人们一看,心又凉了半截!原来碱是暗红色的。问

题又摆到侯德榜面前。经化验,碱的成份已很正常,就是渗进了一些氧化铁。

氧化铁!这是怎么回事?侯德榜把原料及设备的每道工序都仔细想了一

遍,又在脑子里与外国化工厂的情况一一作了对比。在错综复杂的因素中,

他一下抓住了问题的实质:氧化铁是设备、管道被腐蚀后脱落渗入的。但如

何防腐?他想到国外用的是炼焦厂的粗氨液做原料,这其中含有硫化铵,硫

化铵与铁接触会在的表面形成硫化铁保护层,而我们使用的氨液中无硫……

对,在原料中加点硫化钠!他果断做出了决定。

雪白的纯碱终于生产出来了!苏尔维的技术垄断,由中国人打破了!1926

  月,中国人生产的红三角牌纯碱,在美国费城万国博览会上获得了金奖,

被誉为中国近代工业进步的象征。

一个国家的化学工业,只有碱厂而无酸厂,就好比是少了一条腿。酸同

样是化学工业的基本产品,是诸多其他工业的基本原料。这一点,范旭东与

侯德榜又都想到了一块。于是他们又开始筹建酸厂,而侯德榜无疑是整个工

程技术的总负责人。

这时的形势,已不是几年前建碱厂的情况了。侯德榜碰到的,已不是技

术封锁,而是国际上争相出卖技术和设备。怎样以最小的代价,在眼花缭乱

的竞卖中选择引进最合适的设备,是他要解决的最大问题,这并不比以前的

难题小多少。

侯德榜组织了一个精干的技术班子赴美国考察采购和学习。在此期间,

他们购到了先进的制酸设备,以中国人特有的忍耐力,通过软磨硬泡的办法,

学到了制酸的关键技术。还在购买硫酸设备时,顺便在该厂索要到与制

酸无关的硫酸铵生产工艺图。然后掉过头,从另一厂家以废钢的价格买下一

套硫酸铵生产设备……就这样,他们历尽波折,想尽办法,终于以很小的代

价获得了巨大成果。后来,他们的美国同行们不得不称赞他真是精明到家

将设备从国外运回国后,又遇上了装卸、短途运输、安装等一系列难题。

要知道,在那时工业底子十分落后的中国,这套设备简直是鹤立鸡群

个个都是庞然大物,国内根本没有配套的吊装运输设备。如果单为吊装运输

去进口一套设备,那又太不值了。

这些都没有难倒深谋远虑的侯德榜。首先,他把厂址选在了南京市附近

长江边上一个叫卸甲甸的地方,这样,利用水运,轻易地解决了大件的

运输问题。其次,为了吊装卸船,他设计了两台精巧的土吊车。有了它们,

即使是最大最重的部件合成塔,也只用  个多小时,就吊上了岸。然后从岸

边直到安装点铺上铁轨,再用起重机巧妙地把它拉到位,并以土洋结合的办

法将其安装就位。最后,其他设备的运输和安装,也根据不同情况,一一解

决了。

就这样,在短短的两年里,他和同事们克服了各种难以想象的困难,终


于使硫酸厂、销酸厂、铵厂及硫酸铵厂相继投产。一个以制酸为中心的大型

化工企业,耸立在长江之畔。

就在侯德榜的事业快要日上中天之时,日本帝国主义的全面侵华战争开

始了。

自从侯德榜打破了苏尔维集团的技术封锁,并在 1932 年发表了《制碱工

业》一书之后,他就成了中外化工界的知名人物。日本人当然了解他的价值,

于是通过各种手段通知他,想与他合作。宁肯毁掉厂子也不与日本人合作!

他同另外许多有骨气的实业家、工程技术人员一样,决心拆迁工厂到大后方

四川另起炉灶。

1938 年初,范旭东名下的天津、南京化工厂都迁入了四川,并在五通桥

建起了新的永利碱厂

在四川生产遇到的最大难题是缺乏基本原料食盐。四川无海盐而只有卤

水。从很深的地下将卤水取出并浓缩为饱合盐溶液,成本将大大提高。工厂

一面维持生产一面寻找新的出路。

一次,侯德榜得到一个消息:德国人发明了一种新的制碱方法,它能使

食盐的转化率高达 95%,比苏尔维法一下提高了 20%。而且它不会排出氯化

钙这种废物,却能生产出一种化肥——氯化铵。不过,此法即使在德国,技

术上也不大成熟,因此只能断断续续生产。

侯德榜看到了希望,就去德国学习。不想他很快失望而归,处在法西斯

统治下的德国拒绝提供任何资料。

这时的侯德榜已是一个非常成熟的化工专家了,他就不信新的方法搞不

出来!因为从理论上说,新方法并不神秘,关键是搞出新的生产工艺。这不

仅是理论问题,更重要的是实践。而在实践中搞创新,正是侯德榜的拿手戏。

于是他下定决心,一定要和同事们自己把新工艺搞出来!从 1939 年开

始,在侯德榜指导下,他们首先在物质条件较好的香港开置试验室。一年之

内,试验 500 多次,分析了 2000 多个样品,使新工艺流程首先在实验室内逐

渐成熟起来。紧接着,分别在纽约、上海的外国租界进行扩大试验。到 1940

年,整个生产工艺全部通过试验完成,并以 1942 年夏发表的第二版《制碱工

业》为标志,向世人宣告侯氏制碱法即联合制碱法的诞生。

侯氏制碱法的基本原理,其前半部与苏尔维法相同,即在饱和食盐溶液

中先后通入氨和二氧化碳,生成碳酸氢钠沉淀,将沉淀滤出洗涤煅烧即得纯

碱。后半部不是像原来那样在剩下的滤波中加石灰乳经高温生成氨(回收再

用)和氯化钙(废弃),而是再通入氨,冷冻并加食盐,这就析出氯化铵,

又过滤、洗涤得到化肥氯化铵。而剩下的滤液呢?又可去制纯碱了,如此循

环下去。

该制碱法的成功,轰动了世界,成为当时最先进的制碱法。这也是侯德

榜一生中成就的最高峰。

  


爱国之心

 

侯德榜不仅是位科学家,更是一位伟大的爱国者。从少年时他目睹洋人

在中国横行霸道,就一直愤愤不平。青年时,他开始悟出中国受欺负的原因

就是经济落后,科技落后。于是从那时起就立志于科学救国。中年时,当他

已成为国内外知名化工专家而面临日本侵华战争,日本人想以优厚条件拉他

合作时,他断然拒绝,并在极为艰苦的条件下创造了侯氏制碱法,为中国化

工在世界上争得了一席之地。

当解放的炮声隆隆响遍中国大地,国民党希望他去台湾,美国同行以重

金聘他去美任职之时,他毅然选择了到解放区去,参加即将成立的新中国的

建设。

解放后,他受到党和政府的高度重视,担任过化学工业部门的领导职务

直至化工部副部长,成为新中国化工事业的主要奠基者之一。

不仅如此,他还是一位受人尊敬的师长。早在永利碱厂当总工程师时,

他就废除了工头制,聘用了十几名大学生任车间技术员,并悉心在实践中把

他们带成各方面的专家。一个干杂务的小孩聪明伶俐,被他看中,终于被他

培养成出色的设计工程师。

解放后,每到一个工厂视察,他必定询问各级技术人员的学习和工作,

时时关心他们的成长。

他曾损款 10 万美元给中国化学学会和黄海化学研究社,为他们创造更好

的条件,以便培养人才,加强化工科技研究。他原来所在的永利碱厂,成为

新中国化工新苗的苗圃,而他则是园丁。他把一批批人才,从这里送往大连、

太原、兰州及全国各地。这些人都成为新中国第一代化学工业的骨干。

在他弥留之际,还留下遗嘱,把一大批非常有价值的藏书和资料,全部

捐献给了国家。

1974    26 日,侯德榜因患白血病和脑溢血,病逝于北京。在他的

骨灰盒上,覆盖着一面鲜红的中国共产党党旗。

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