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伽利略

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

伽利略

  

著名的实验

  

凡是到意大利旅行的人,谁都忘不了去参观著名的比萨斜塔的丰采。

比萨斜塔是意大利中部比萨城里一个古建筑,原是比萨大教堂的一个钟

楼。这座 54.5 米高的八层圆柱形建筑,在 1174 年动工的时候,由于地基不

牢,刚刚建到第三层时就发现塔身倾斜,不得不被迫停工。隔了一个多世纪,

人们又继续施工,因此当它在 1350 年建成时,这座罗马式的大理石建筑好像

一棵长歪的大树,再也不能扶直了。从那时起,600 多年的漫长岁月过去了,

比萨斜塔向南倾斜达 5.3 度,而且每年都向南倾斜约  毫米。但是塔身尽管

倾斜,而且经受过地震,这座古塔依然屹立在比萨城内,成为遐迩闻名的世

界建筑史上的奇迹。

不过,比萨斜塔所以闻名于世,除了上述的原因之外,还因为它和科学

发现史上一件重大事件有着密切的关系。

这是 1590 年的一个晴朗的日子,一个红头发的 25 岁的青年科学家领着

几个年轻的大学生,兴致勃勃地穿过游人熙来攘往的广场,钻进斜塔底层的

拱形券门,然后沿着塔内螺旋状的楼梯拾级而上。不多一会,聚集在广场的

游人发现,在比萨斜塔的好几层外围的拱形券门都有那些大学生,而那个红

头发的青年科学家爬上了高高的塔顶。

喂,他们在干什么呀?广场上一个大胡子意大利商人迷惑不解地问

旁边一个卖小吃的小贩。

先生,他们是比萨大学的学生。那个腰间系着白围裙的商贩答道:

听说他们是在搞什么实……实验。

小贩说的一点不错,因为广场上还有几个大学生正在让游人离开斜塔,

免得被塔上的人扔下的东西砸伤。

说话间,塔顶的那个红头发青年科学家嚷了起来;准备好了没有?

从每层伸出的脑袋齐声喊道:好了,可以开始!

这时,塔上各层的大学生伸出半截身子,他们的手里托着一个沉甸甸的

盒子,身旁还有一个玻璃的沙漏,那时还没有精确的秒表,沙漏是计算时间

的工具。那个盒子里装着两个重量不同的物体,有的是两个大小不同的铁球,

有的是大小不同的石块,甚至还有的放着一个墨水瓶和一管鹅毛笔。盒子是

特制的,安上一个按钮,只要轻轻地按下按钮,底盖会自动打开。

实验开始了。只听见塔顶的那个红头发青年科学家一声号令,最下边一

层的大学生按下按钮。这时,只见盒子打开,两个重量完全不同的物体飞快

下落,几秒钟后,广场上的人们听见的一声,两个物体同时落地。

紧接着是二层、三层、五层……重复的实验依次进行。最后,塔顶的那

个红头发的青年科学家也举着一个盒子,里面是两个大小不同的铁球,他按

下按钮,铁球迅速飞落下来,结果也是同时着地。沙漏记下的时间说明这样

一个道理:不同重量的物体从同样高度落下来,都是同时到达地面。

实验成功了!尽管广场上的游人对这个实验一点儿也不感兴趣,但是这

个实验却动摇了几千年来谁也不曾怀疑过的一条真理,这个真理

由古希腊哲学家亚里斯多德提出的,他认为:物体从高处落下时,速度是由

它的重量决定的,物体越重,落下来的速度越快。


比萨斜塔的实验,推翻了这个权威的结论。

这个敢于向权威挑战的红头发的青年科学家是谁呢?他就是意大利著名

数学家、天文学家、物理学家枷利略。

   

选择道路

   

1564 年 2 月 15 日,伽利略出生在意大利西海岸比萨城一个破落的贵族

之家。据说他的祖先是佛罗伦萨很有名望的医生,但是到了他的父亲伽利

略・凡山杜这一代,家境日渐败落。凡山杜是个很有才华的作曲家,生前出

版过几本牧歌和器乐作品,他的数学也很好,精通希腊文和拉丁文,但是美

妙的音乐不能填饱一家人的肚皮,他的数学才能也不能给他谋到一个好职

位。大约在小伽利略出生不久,凡山杜在离比萨城不远的佛罗伦萨开了一间

卖毛织品的小铺子,这完全是不得已的办法。但是为了维持一家人的生活,

凡山杜只好违背自己的意愿去经商。

小伽利略是凡山杜的长子,父亲对儿子寄予很大希望。他发现,小伽利

略非常聪明,从小对什么事物都充满强烈的好奇心,不仅如此,这个孩子心

灵手巧,他似乎永远闲不住,不是画图画,就是弹琴,而且时常给弟弟妹妹

做许多灵巧的机动玩具,玩得十分开心。

凡山杜对这一切都看在眼里,有一次,他对妻子说:伽利略似乎对什

么都有兴趣,将来他干什么合适呢?

是呀,他很有音乐才能,也许可以把他培养成一个音乐家,像您一

……”妻子说。

凡山杜皱着眉摇摇头,说:不,我已经吃够了搞音乐的苦头,不能让

孩子走这条路!

妻子迷惑不解地望着丈夫,小心翼翼地问:那么,你的意思是……”

凡山杜胸有成竹地说:我要把他培养成一个杰出的医生,就像我们的

祖辈那样,受人尊敬,有优厚的收入,能给我们家庭带来荣誉、地位和金

……”

妻子看着丈夫激动的神情,知道这是凡山杜考虑了很久的念头,她没有

反驳,只是叹了口气说:但愿如此,也许这孩子不会辜负您的期望……”

小伽利略最初进了佛伦勃罗萨修道院的学校。在这所学校,他专心学习

哲学和宗教,有段时间,小伽利略很想将来当一个献身教会的传教士。但是

凡山杜听到这个情况后,立即把儿子带回家,他劝说伽利略去学医,这是他

为儿子的未来早已设计好的一条路。

17 岁那年,伽利略进了著名的比萨大学,按照父亲的意愿,他当了医科

学生。比萨大学是所古老的大学,学校图书馆藏书丰富,这很合伽利略的心

意,但是伽利略对医学并没有多大兴趣,他很少上课,一上课就对教授们教

课的内容提出这样那样的疑问,使教授们难于回答,在教授们的眼里,伽利

略是个很不招人喜欢的坏学生。不过,伽利略只是兴趣不在医学,他孜孜不

倦地学习数学、物理学等自然科学,并且以怀疑的眼光看待那些自古以来被

人们奉为经典的学说。

要知道,伽利略生活的时代,正是欧洲历史上著名的文艺复兴时代,而

意大利又是文艺复兴的发源地。当时,意大利的许多大城市,如佛罗伦萨、

热那亚和威尼斯,发展成东西方贸易的中心,建起了商号、手工作坊和最早


的银行,出现了资本主义生产关系的萌芽。加上贸易往来的发达,印刷术的

发明,新思想的传播比以往任何时候都更加迅速。于是,人们对千百年来束

缚思想的宗教神学和传统教条开始产生了动摇。

一个偶然的机会,伽利略听了宫廷数学家玛窦・利奇的讲课。这位青年

数学家渊博的学识,严密的逻辑性,特别是他在证明数学难题时的求证方法,

使伽利略深深着迷。他眼睛亮了,仿佛发现了一个神奇无比的世界,这就是

他梦寐以求的数学王国!他兴奋极了,立即找到宫廷数学家玛窦・利奇,向

他提出了许多百思不得其解的问题。

玛窦・利奇原是跟随托斯坎尼大公爵从佛罗伦萨来到比萨的,他给宫廷

里的侍童讲数学,没有想到会有一个热心的听众,而且他提出的问题非常有

趣,充分显示出超群的智慧和深厚的学识功底。

当玛窦・利奇听说伽利略是比萨大学医科学生时,不禁脱口而出:啊,

伽利略,你有天才,你会成为一个杰出的数学家的。

伽利略的脸红了,他谈到自己对医学的厌倦,谈到父亲对他的期望,也

倾诉了自己因为不能按照自己的意愿学习的苦恼。

别泄气。玛窦・利奇和蔼地说:你努力自学吧,有什么困难,任

何时候我都是你忠诚的朋友。

听了玛窦・利奇的鼓励,伽利略越发刻苦钻研数学和物理学,他把从宫

廷数学家那里借来的每一本书,都用心地阅读,像海绵吸水一样地吸收下来。

但是,他并不是那种迷信书本的人,那些人们认为是真理的权威结论,在伽

利略的脑子里常常带来意想不到的疑问,他常常为此而感到苦恼,陷入深深

的思索之中。

有一次,伽利略信步来到他熟悉的比萨大教堂,他坐在一张长凳上,目

光凝视着那雕刻精美的祭坛和拱形的廊柱,蓦地,教堂大厅中央的巨灯晃动

起来,是修理房屋的工人在那里安装吊灯。

这本来是件很平常的事,吊灯像钟摆一样晃动,在空中划出看不见的圆

弧。可是,伽利略却像触了电一样,目不转睛地跟踪着摆动的吊灯,同时,

他用右手按着左腕的脉,计算着吊灯摆动一次脉搏跳动的次数,以此计算吊

灯摆动的时间。

这样计算的结果,伽利略发现了一个秘密,这就是吊灯摆一次的时间,

不管圆弧大小,总是一样的。一开始,吊灯摆得很厉害,渐渐地,它慢了下

来,可是,每摆动一次,脉搏跳动的次数是一样的。

伽利略的脑子里翻腾开了,他想,书本上明明写着这样的结论,摆经过

一个短弧要比经过长弧快些,这是古希腊哲学家亚里斯多德的说法,谁也没

有怀疑过。难道是自己的眼睛出了毛病,还是怎么回事。

他像发了狂似的跑回大学宿舍,关起门来重复做这个试验。他找了不同

长度的绳子、铁链,还有不知从哪里搞到的铁球、木球。在房顶上,在窗外

的树枝上,着迷地一次又一次重复,用沙漏记下摆动的时间。最后,伽利略

不得不大胆地得出这样的结论:亚里斯多德的结论是错误的,决定摆动周期

的,是绳子的长度,和它末端的物体重量没有关系。而且,相同长度的摆绳,

振动的周期是一样的。这,就是伽利略发现的摆的运动规律。

伽利略不用说多么高兴了。可是在当时,有谁会相信一个医科大学生的

科学发现,何况他的结论是否定了大名鼎鼎的亚里斯多德的权威说法。

就在这时,凡山杜的铺子里越来越不景气,听说伽利略并没有按照自己


的意愿学习医学,而是成天迷恋着不相干的实验,于是,严厉的父亲决定停

止伽利略继续上大学,让他回家去当一个店员。

伽利略灰心极了,他离开了比萨大学回到佛罗伦萨。但是他选择的道路

却是不可动摇的。

   

坚信科学

  

佛罗伦萨一条不太热闹的街道,有一个门面不大、生意清淡的铺子,这

就是凡山杜开的毛织品商店。每天,当匆匆过往的行人经过这里时,总是可

以看见红头发的伽利略呆呆地坐在柜台前出神,或者旁若无人的在那里摆弄

着一些莫名其妙的东西,像秤盘呀,铁块呀,盘子呀;而更多的时候,他是

埋头在书本里,他看得那样专心,就连他的父亲大声叫唤都听不见。

自从回到家里,伽利略不得不违背自己的意愿在父亲的铺子里当一名店

员,但是他的心里一时一刻也没有忘记数学和物理学。没有起码的学习条件,

也没有老师可以求教,他就想方设法找到一些自然科学的书籍,以顽强的毅

力刻苦自学。他最喜欢的书是欧几里得的《几何原理》和阿基米德的著作。

《几何原理》是世界上流传下来最早的几何学著作,而希腊科学家阿基米德

的著作,包含了丰富的数学与力学知识,特别是其中的一些物理实验,对伽

利略有很大的吸引力。

谈起实验,伽利略的兴趣最浓。还在比萨大学时,他就动手制作了一种

脉搏计,这是他根据摆的运动规律设计的,可以用来测量病人的脉搏跳

动的情况,很受医生的欢迎。现在,在父亲的铺子里,谈不上实验的条件,

但他仍然用一些日常的器具来做实验,尽管这样做免不了又要挨父亲的骂,

他还是照干不误。

他从阿基米德检验国王皇冠的实验中受到启发,一面重复这个实验,一

面想到这种方法的用途。当时欧洲各国的航海事业正在兴起,航海业带动了

造船业和机械制造,采矿、冶金的发展,反过来又向科学技术提出许多新的

问题。伽利略于是把他的注意力转向合金的物理和力学性质的研究,不久,

他通过测定物体在水中的重量发现,物体投入水中减轻的重量,刚好等于它

排开的水的重量。在这个重大发现的基础上,伽利略发明了一种比重秤,可

以很方便地测定各种合金的比重。他还写了一篇论文,详细地介绍了比重秤

的构造原理和使用方法。这件事,很快就在佛罗伦萨和其他城市传开了。

1589 年夏天,在佛罗伦萨的店铺里度过了  年自学生活的伽利略,由于

得到宫廷数学家玛窦・利奇的鼓励,特别是贵族盖特保图侯爵的推荐,他终

于获得了比萨大学数学和科学教授的职位。这时,他只有 25 岁。

现在,伽利略可以不必为生活发愁了,虽然工资不高,但是他可以在完

成日常教学之外,专心从事他向往的科学研究。就在这不久,伽利略进行了

本文一开头介绍的自由落体实验,他在比萨斜塔上扔下的铁球,不仅雄辩地

证明了不同重量的物体由同一高度自由下落时速度是相同的,更重要的是,

这个大胆的结论推翻了亚里斯多德的权威结论。在那些思想保守、头脑僵化

的人眼里,这个举动无异于挖了他们的祖坟,亚里斯多德的信徒们与伽利略

开始势不两立了。在比萨大学呆了一个学期,伽利略又失去了职位。原因是

他得罪了一个大公爵的亲戚乔范尼。这个乔范尼是个不学无术的人,他声称

发明了一台挖泥船,假惺惺地跑来征求伽利略的意见。当伽利略仔细观察了


挖泥船的模型后,直言不讳地告诉他,设计不合科学原理,根本不能使用。

乔范尼碰了一鼻子灰,不但不接受伽利略的意见,反而固执地坚持下水实验,

结果船沉了。事实证明伽利略的判断是完全正确的,但恼怒的乔范尼反而迁

怒于伽利略,散布流言蜚语,攻击他是阴险的人。那些早就心怀不满的

亚里斯多德的信徒,乘机对他大肆攻击,一时间闹得满城风雨。在这种气氛

中,伽利略无法在比萨大学呆下去了。

伽利略再一次求助于盖特保图侯爵。这位珍惜人才的贵族再一次伸出友

谊的手,他运用自己的影响,把伽利略推荐给帕多瓦大学,帕多瓦是意大利

北部一个学术空气浓厚的小城,距离美丽的海滨城市威尼斯不远,属于威尼

斯共和国管辖。1592 年,28 岁的伽利略被任命为帕多瓦大学的数学、科 学和

天文学教授。

从此,伽利略迎来了一生中的黄金时代。

   

发明望远镜

  

伽利略在帕多瓦大学工作的 18 年间,最初把主要精力放在他一直感兴趣

的力学研究方面,他发现了物理上重要的现象——物体运动的惯性;做过有

名的斜面实践,总结了物体下落的距离与所经过的时间之间的数量关系;他

还研究了炮弹的运动,奠定了抛物线理论的基础;关于加速度这个概念,也

是他第一个明确提出的:甚至为了测量病人发烧时体温的升高,这位著名的

物理学家还在 1593 年发明了第一支空气温度计……但是,一个偶然的事件,

使伽利略改变了研究方向。他从力学和物理学的研究转向广漠无垠的茫茫太

空了。

那是 1604 年的冬天,在南方的天空突然出现一颗异常明亮的星星,这颗

宇宙的不速之客吸引着许多人的注意,而后又在第二年的秋天神秘地消失。

人们不禁提出一连串的疑问,这是一颗什么样的星?它从哪里来,又到哪里

去?夜空中的点点繁星究竟是按照怎样的规律运动的?但是,所有这些问

题,谁也说不清楚。

伽利略每天晚上都在观察着那颗神秘的星辰,只要天气晴朗,他是决不

放过这千载难逢的机会的。他的脑海也不断浮想出许许多多问题,他越来越

感到,人类对宇宙的秘密了解得太少了。

但是,光凭肉眼观察毕竟是有限的,当时还没有发明望远镜。伽利略一

直在想,能不能想办法使人的视力更加锐敏,更加扩展,像神话中的千里眼

那样可以看清遥远的星星呢?

转眼到了 1609   月,伽利略听到一个消息,说是荷兰有个眼镜商人利

帕希在一偶尔的发现中,用一种镜片看见了远处肉眼看不见的东西。这难

道不正是我需要的千里眼吗?伽利略非常高兴。不久,伽利略的一个学生

从巴黎来信,进一步证实这个消息的准确性,信中说尽管不知道利帕希是怎

样做的,但是这个眼镜商人肯定是制造了一个镜管,用它可以使物体放大许

多倍。

镜管!伽利略把来信翻来覆去看了好几遍,急忙跑进他的实验室。

他找来纸和鹅管笔,开始画出一张又一张透镜成像的示意图。伽利略由镜管

这个提示受到启发,看来镜管能够放大物体的秘密在于选择怎样的透镜,特

别是凸透镜和凹透镜如何搭配。他找来有关透镜的资料,不停地进行计算,


忘记了暮色爬上窗户,也忘记了曙光是怎样射进房间。

整整一个通宵,伽利略终于明白,把凸透镜和凹透镜放在一个适当的距

离,就像那个荷兰人看见的那样,遥远的肉眼看不见的物体经过放大也能看

清了。

伽利略非常高兴。他顾不上休息,立即动手磨制镜片,这是一项很费时

间又需要细心的活儿。他一连干了好几天,磨制出一对对凸透镜和凹透镜,

然后又制作了一个精巧的可以滑动的双层金属管。现在,该试验一下他的发

明了。

伽利略小心翼翼地把一片大一点的凸透镜安在管子的一端,另一端安上

一片小一点的凹透镜,然后把管子对着窗外。当他从凹透镜的一端望去时,

奇迹出现了,那远处的教堂仿佛近在眼前,可以清晰地看见钟楼上的十字架,

甚至连一只在十字架上落脚的鸽子也看得非常逼真。

伽利略制成望远镜的消息马上传开了。我制成望远镜的消息传到威尼

,在一封写给妹夫的信里,伽利略写道:一星期之后,就命我把望远

镜呈献给议长和议员们观看,他们感到非常惊奇。绅士和议员们,虽然年纪

很大了,但都按次序登上威尼斯的最高钟楼,眺望远在港外的船只,看得都

很清楚;如果没有我的望远镜,就是眺望两个小时,也看不见。这仪器的效

用可使 50 英里的以外的物体,看起来就像在  英里以内那样。

伽利略发明的望远镜,经过不断改进,放大率提高到 30 倍以上,能把实

物放大 1000 倍。现在,他犹如有了千里眼,可以窥探宇宙的秘密了。

这是天文学研究中具有划时代意义的一次革命,几千年来天文学家单靠

肉眼观察日月星辰的时代结束了,代之而起的是光学望远镜,有了这种有力

的武器,近代天文学的大门被打开了。

现在,每当星光灿烂或是皓月当空的夜晚,伽利略便把他的望远镜瞄准

深邃遥远的苍穹,不顾疲劳和寒冷,夜复一夜地观察着。

过去,人们一直以为月亮是个光滑的天体,像太阳一样自身发光。但是

伽利略透过望远镜发现,月亮和我们生存的地球一样,有高峻的山脉,也有

低凹的洼地(当时伽利略称它是)。他还从月亮上亮的和暗的部分的

移动,发现了月亮自身并不能发光,月亮的光是从太阳那里得来的。

伽利略又把望远镜对准横贯天穹的银河,以前人们一直认为银河是地球

上的水蒸汽凝成的白雾,亚里斯多德就是这样认为的。伽利略决定用望远镜

检验这一说法是否正确。他用望远镜对准夜空中雾蒙蒙的光带,不禁大吃一

惊,原来那根本不是云雾,而是千千万万颗星星聚集一起。伽利略还观察了

天空中的斑斑云彩——即通常所说的星团,发现星团也是很多星体聚集一

起,像猎户座星团、金牛座的昂星团、蜂巢星团都是如此。

伽利略的望远镜揭开了一个又一个宇宙的秘密,他发现了木星周围环绕

着它运动的卫星,还计算了它们的运行周期。现在我们知道,木星共有 14

颗卫星,伽利略所发现的是其中最大的四颗。除此之外,伽利略 还用望远镜

观察到太阳的黑子,他通过黑子的移动现象推断,太阳也是在转动的。

一个又一个振奋人心的发现,足使伽利略动笔写一本最新的天文学发现

的书,他要向全世界公布他的观测结果。1910   月,伽利略的著作《星际

使者》在威尼斯出版,立即在欧洲引起轰动。

但是,他没有想到,望远镜揭开的宇宙的秘密大大触怒了很多人,一场

可怕的厄运即将降临在这位杰出的科学家的头上。


   

悲惨的遭遇

  

1615 年冬季的一天,天气寒冷异常,天空笼罩着阴沉的乌云,伽利略孤

身一人来到罗马。5 年前的 1610 年,伽利略告别了帕多瓦大学,回到佛罗伦

萨,担任了托斯坎尼公国的宫廷数学家和哲学家,兼任比萨大学的数学教授。

也就在这年,他曾经访问过罗马,受到热情的接待和规格很高的礼遇。他在

天文学上一系列新发现和望远镜的发明,受到罗马教皇保罗五世的重视,罗

马的贵族和科学家也以结识他而感到荣耀。可是,仅仅事隔  年,罗马的脸

孔完全变了,没有鲜花和笑脸,到处是冷漠的没有表情的面孔,连熟悉的人

也像躲避瘟疫似地离他远远的。

发生了什么事情?原来这一次,伽利略的名字上了罗马宗教裁判所的黑

名单,他是被臭名昭著的宗教裁判所传讯到罗马来接受对他的审讯的。

伽利略犯了什么罪呢?这话要从头说起。

15、16 世纪的欧洲,正是封建社会向资本主义社会转变的关键时期。长

期以来,为了巩固封建统治的秩序,神权统治的欧洲,用神学代替了科学,

用野蛮代替了自由。神学家们荒诞地宣称,宇宙是一个充满各种等级的天

使和一个套着一个的水晶球,而静止不动的地球就居于这些水晶球的中心。

他们推崇古希腊天文学家托勒玫的地球是宇宙中心的学说,因为在神学

家看来,太阳是围绕地球运转的,因为上帝创造太阳的目的,就是要照亮地

球,施恩于人类。这是永恒不变、颠扑不破的真理。

为了维护这个荒谬的理论,天主教会的宗教裁判所不惜用恐怖的暴力对

付一切敢于提出异议的人们。1327 年,意大利天文学家采科・达斯科里活活

被烧死,他的罪名只不过说了地球是球状,在另一个半球上也有人类居住,

却因违背圣经的教义惨遭迫害。1600    17 日,意大利哲学家布鲁诺,

在罗马百花广场被活活烧死,也是因为他到处宣传了哥白尼的学说,动摇了

地球中心说。

伽利略是布鲁诺的同时代人,早在帕多瓦大学执教时,他就读过哥白尼

的著作《试论天体运行的假说》。这位杰出的波兰天文学家在这本书中大胆

地提出太阳是太阳系的中心,地球和其他行星都围绕着太阳运转的理论,即

太阳中心说,一开始就引起伽利略的极大兴趣。但是伽利略是个科学态度十

分严肃的学者,他想,过去都说是太阳围着地球运转,哥白尼却提出相反的

看法,到底哪一个正确呢?伽利略没有轻率地下结论,他决定用自己的望远

镜来证实谁是谁非。

当伽利略的著作《星际使者》出版时,他已是一个哥白尼学说坚定的支

持者了。伽利略通过自己的观测和研究,逐渐认识到哥白尼的学说是正确的,

而托勒玫的地球中心说是错误的,亚里斯多德的许多观点也是站不住脚的。

伽利略不仅发表了批驳亚里斯多德的论文,还通过书信毫不掩饰地支持哥白

尼的学说,甚至把信件的副本直接寄给罗马教会。在伽利略看来,科学家的

良心就是追随真理。

但是,罗马教廷是决不会放过伽利略的,他们先是对伽利略发出措辞严

厉的警告,继而把他召到罗马进行审讯。1616   月,宗教裁判所宣布,不

许伽利略再宣传哥白尼的学说,无论是讲课或写作,都不得再把哥白尼学说

说成是真理。


伽利略不会忘记,16 年前布鲁诺就是被这些披着黑色道袍、道貌岸然的

上帝的卫道士活活烧死的。他如果敢于反抗,下场绝不会比布鲁诺更好。

在教会的淫威下,伽利略被迫作了放弃哥白尼学说的声明。他怀着极其

痛苦的心情回到佛罗伦萨,在沉默中度过了好些年。

但是伽利略的内心深处并没有放弃哥白尼学说,相反,继续不断的观测

和深入研究,使他更加坚信哥白尼学说是完全正确的科学理论。在佛罗伦萨

郊外的锡尼别墅里,伽利略过着与世隔绝的生活,他的身体大不如前,病魔

在残酷地折磨他,但是他依然念念不忘宣传哥白尼的学说。经过长久的酝酿

构思,用了差不多  年时间,一部伟大的著作《关于两种世界体系的对话》

终于诞生了。

《关于两种世界体系的对话》表面上是以三个人对话的形式,客观地讨

论托勒玫的地心说与哥白尼的日心说,对谁是谁非进行没有偏见的探讨。但

是当这本书好不容易在 1632   月出版时,细心的读者不难看出,这本书以

充分的论据和大量无可争辩的事实,有力地批判了亚里斯多德和托勒玫的错

误理论,科学地论证哥白尼的地动说,宣告了宗教神学的彻底破产。

很快,嗅觉比猎狗还灵的教会嗅出了这本书包含的可怕思想,从字里行

间流露出来的大胆结论使神学家们感到极大恐慌。那些早就对伽利略心怀不

满的学术骗子立即和教会勾结,罗织罪名,阴谋策划,为迫害伽利略大造舆

论。

科学和神学不可调和的斗争爆发了。1632   月,罗马宗教裁判所下令

禁止这本书出售,并且由罗马教皇指名组织一个专门委员会对这本书进行审

查。伽利略预感到大祸临头,果然,到了 10 月,他接到了宗教裁判所要他去

罗马接受审讯的一纸公文。

这时候的伽利略已是 69 岁的老人,病魔缠身,行动不便,许多关心他的

人到处为他说情,但是罗马教皇恼怒地说:除非证明他不能行动,否则在

必要时就给他带上手铐押来罗马!

就这样,1633 年初,伽利略抱病来到罗马。他一到罗马便失去自由,关

进了宗教裁判所的牢狱,并且不准任何人和他接触。

人类历史上一次骇人听闻的迫害就这样开始了。在罗马宗教裁判所充满

血腥和恐怖的法庭上,真理遭到谬误的否决,科学受到神权的审判。那些满

脸杀机的教会法官们,用火刑威胁伽利略放弃自己的信仰,否则他们就要对

他处以极刑。

年迈多病的伽利略绝望了,他知道,真理是不可能用暴力扑灭的。尽管

他可以声明放弃哥白尼学说,但是宇宙天体之间的秩序是谁也无法更改的。

在审讯和刑法的折磨下,伽利略被迫在法庭上当众表示忏悔,同意放弃

哥白尼学说,并且在判决书上签了字。

为了处分你这样严重而有害的错误与罪过,以及为了你今后更加审慎

和给他人做个榜样和警告,穿着黑袍的主审法官当众宣读了对伽利略的判

决书,我们宣布用公开的命令禁止伽利略的《关于两种世界体系的对话》

一书;判处暂时正式把你关入监狱内,根据我们的意见,以及使你得救的忏

悔,在三年内每周读七个忏悔的圣歌……”

伽利略眼前顿时一片黑暗,等待他的命运是终身监禁和失去科学研究的

自由,但是这个倔强的科学家最后在判决书上签字时,嘴里仍然自言自语地

说:地球确实是在转动的啊!


伽利略的晚年是非常悲惨的。这位开拓了人类的眼界,揭开了宇宙秘密

的科学家,1637 年双目完全失明,陷入无边的黑暗之中。他唯一的亲人——

小女儿玛俐亚先他离开人间,这给他的打击是很大的。但是,即使这样,伽

利略仍旧没有失去探索真理的勇气。1638 年,他的一部《关于两门新科学的

讨论》在朋友帮助下得以在荷兰出版,这本书是伽利略长期对物理学研究的

系统总结,也是现代物理的第一部伟大著作。后来,宗教裁判所对他的监视

有所放宽,他的几个学生,其中包括著名物理学家、大气压力的发现者托里

拆利来到老人身边,照料他,同时也是向他请教。他们又可以愉快地在一起

讨论科学发明了。

1642    8 日,78 岁的伽利略停止了呼吸。但是他毕生捍卫的真理

却与世长存。具有讽刺意味的是,300 多年后的今天,1979  11 月,在世界

主教会议上,罗马教皇提出重新审理伽利略案件。为此,世界著名科学

家组成了一个审查委员会,负责重新审理这一冤案。其实,哪里还用得着审

理什么呢?宇宙飞船在太空飞行,人类的足印深深地留在月球的表面,人造

卫星的上天,宇宙测探器飞出太阳系发回的电波……所有这些现代科学技术

的进步,早已宣告了宗教神学的彻底破产,人类将永远记住伽利略这个光辉

夺目的名字。

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