手机版 | 登陆 | 注册 | 留言 | 设首页 | 加收藏
当前位置: 网站首页 > 世界科技百科 > 数学家 > 文章 当前位置: 数学家 > 文章

笛卡儿

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

笛卡儿

   

偶然的巧遇

   

1596    31 日,笛卡儿在法国一个名叫拉哈耶的小城里诞生了。他

出世刚几天,母亲就溘然长逝,留下一个虚弱多病的孩子几乎夭折,幸亏保

姆悉心照料,才得以转危为安。笛卡儿从小就十分喜欢科学,在家中,他最

爱听父亲讲一些科学发明的故事,并喜欢寻根究底地问个明白。他父亲很懂

儿童教育法,他见小笛卡儿体弱多病,爱沉思默想,就让他自己随心所欲去

学习,不加任何限制。8 岁那年,父亲便把他送到国王亨利赫四世创办的最

好的学校之一——拉弗莱希学校读书。学校里功课繁重,校规很严,主要学

科是神学、教会的哲学,其次也学数学。笛卡儿学习一直很用功,成绩非常

的好,是学校中有名的优等生。在学校里笛卡儿结识了一些朋友,其中有一

位叫梅森的同学和笛卡儿最要好。他们常常在一起散步,谈论神学和科学。

后来梅森成为有名的数论专家,而且不止一次地把笛卡儿从教会的迫害中救

出来。17 岁时笛卡儿毕业后,升入普瓦界大学攻读法律,接触到更多的哲学

和自然科学方面的书籍,他的思考更加深入了。20 岁时,他以优异的成绩获

得了法学博士学位,以后去巴黎当了一名律师。

17 世纪初的欧洲还处于教会势力的控制之下,但科学的发展已经开始显

示出一些和宗教教义离经叛道的倾向。笛卡儿大学毕业之后,心情显得很不

平静,他在回忆录中写道:我从小就喜爱科学,因为我确信科学明确而真

实地给我的生活带来美好境地,所以我非常勤勉地研究它。但当我毕业时,

我的见解完全改变了,我陷入了疑惑和错误的混乱状况。为了探求人生的

真谛,年轻的笛卡儿经常活跃在巴黎快乐的青年人中间,有时又会在好朋友

梅森家中谈论着科学的发展,一会儿又在他那孤独的住处阅读自己认为最

有趣而不寻常的各种书”……这样过了一段时间,年轻的笛卡儿得到了不少

的益处和经验,对他以后的生活道路起了不可估量的作用。笛卡几夜以继日

地学习、思考,转眼过了两年。这时欧洲大小战争连绵不断,当时一些不满

意法兰西政治状态的青年人都投奔荷兰奥伦治的部分,笛卡儿也到那里当了

一名士兵。

说起笛卡儿投身数学,那完全是出于一个偶然的机会。有一次部队到达

荷兰南部的一个小城市布勒达。一天笛卡儿正在街上散步,看见一群人围住

路旁的一张招贴议论纷纷,他怀着一颗好奇心凑上前去。招贴是用当地的佛

来米语书写的,笛卡儿一点也看不懂。不过从人们纷纷的议论中,他大致听

出了这是解数学难题的一场公开挑战。笛卡儿的心里痒痒的,他非常希望能

了解题目的意思!这种跃跃欲试的举动被他旁边的一位中年人发觉了,中年

人用法语主动问道:小伙子,你愿意解答这几道数学题吗?

我很想试一下,尊敬的先生,然而我看不懂这些文字。

这很容易,如果你愿意拿去解答的话,我替你翻译。

中年人用怀疑的目光看着这位年轻的士兵,他从年轻人那明亮的双眸中

似乎看到一种自信和力量,于是迅速地用法文译出了招贴上的全部内容,交

给了笛卡儿。

第二天,笛卡儿兴冲冲地把答案交给了那个中年人。中年人看了笛卡儿

的解答后十分惊奇:多么巧妙的解题方法,准确无误的计算,这些解答完全


说明这位年轻的士兵在数学方面的造诣不浅。原来这位中年人就是当时最著

名的数学家别克曼教授,笛卡儿很早就阅读过他的著作,但是一直没有机会

认识他。从这以后,笛卡儿就在别克曼教授的指导下开始了对数学的研究。

   

伟大的创造

   

笛卡儿在数学上的杰出贡献主要是将代数和几何巧妙联结在一起,从而

创造了解析几何这门新数学分支。

几何——这门从古希腊时代就产生并经过欧几里得总结的学科,它经过

两千年来无数个数学家们的不断完善,就像一座雄伟的宫殿高耸在数学王国

之中。笛卡儿非常喜欢这座宫殿,在这里的每一个证明题就像一颗颗闪光的

珍珠叫人爱不释手。然而笛卡儿发现,人们只能一颗颗地把这些珠子捡起,

却很难用线将这些各具特色的珠子都串起来。当时的代数,由于数学家们片

面地强调形式的美和协调性,因此被法则和公式锁得死死的,人们往往

只能在狭隘的领域里徘徊。笛卡儿批评当时的代数是一种充满混杂与晦暗,

故意用来阻碍思想的艺术,而不像一门改进思想的科学。笛卡儿主张让代

数和几何中一切最美好的东西互相取长补短,于是他开始着手寻找一种能让

代数和几何联结的新方法。

1619 年在多瑙河畔的军营中,笛卡儿开始用大部分时间来思考他在数学

领域里的新想法:是不是可以用代数中的计算过程来代替几何中的证明呢?

要想这样做就必须找到一座能连接几何和代数的桥梁——使几何图形数值

化,从而能用计算的方法加以解决。在那些日子里,笛卡儿的思维一直处于

一种高度的兴奋状态。奇迹终于出现了,11  10 日晚上,笛卡儿躺在床上

迷迷糊糊地进入了梦乡。他梦见自己用金钥匙打开了欧几里得的数学宫殿的

大门,遍地的珍珠光彩夺目。他拿起一根线刚把珠子串了起来,线突然断了,

珠子撒了一地。突然,这些珠子都不见了,宫殿里顿时空旷如坪。这时,他

看见窗前一只黑色的苍蝇在疾飞着,眼前留下苍蝇飞过的痕迹——一条条的

斜线和各种形状的曲线。这些不正是他最近全力研究的直线和曲线吗?笛卡

儿呆住了。一会儿苍蝇停住了,在眼前留下一个深深的小黑点……笛卡儿从

梦中惊醒过来,脑海中还不时浮现出梦中的情景,让他异常兴奋,使他难以

入睡。突然,笛卡儿悟出了这其中的奥妙:苍蝇的位置不是可以由窗框两边

的距离来确定吗?苍蝇疾飞时留下的痕迹不正是说明直线和曲线都可以由点

的运动而产生吗?笛卡儿兴奋极了,一骨碌爬起来,拿笔计算。在他的回忆

录中这样写道:第二天,我开始懂得这一惊人发现的基本原理。这就是

他建立解析几何的重要线索。

笛卡儿用两条互相垂直并且相交于原点的数轴作为基准,将平面上的点

的位置确定下来,这就是后来人们所说的笛卡儿坐标系。笛卡儿坐标系的建

立,为用代数的方法研究几何而架设了桥梁。它使几何中点(P)的位置,能

和有次序的两个实数(x,y)一对应。坐标系里点的坐标连续不断地变化,

在平面上的直线和曲线就可以用方程 y=f(x)来表示。

1637 年笛卡儿出版了《更好地指导推理和寻求科学真理的方法论》一

书,其中在附录《几何》部分出现了关于坐标几何,也就是现在称为解析几

何的内容。虽然在今天看来还是很不完备,然而难能可贵的是他引入了一种

新思想,将代数和几何巧妙地结合起来,开始了数学的一次根本性的变革。


从此,常量数学发展到变量数学,微积分也就跟着产生了。解析几何的创立,

成为数学发展史中的一个转折点。正如 18 世纪的数学家拉格郎日说的那样:

只要代数同几何分道扬镳,它们的进展就缓慢,它们的应用领域就不会宽

广;但是当这两门科学结成伙伴时,它们就互相吸取新鲜的活力,从那以后

就以快速的步伐走向完善。的确,17 世纪以后,数学的巨大发展在很大程

度上应归功于笛卡儿的解析几何。它改变了科学的历史进程,也为笛卡儿赢

得了巨大的荣誉。

笛卡儿当初只是企图通过解析几何来给数学引进新的方法,而他的成就

却远远超过了他的期望。在当时,欧洲主要资本主义国家的工业和商业已经

开始迅速发展起来。解析几何的显著优点,正在于它恰好提供了科学发展所

需要的数学工具。当时的测量、航海、历法计算、天文观测、抛物运动研究

和透镜设计都需要数量知识,而解析几何的出现,便可使人们把形象的几何

图形和运动过程变成代数的形式,用数量的知识加以研究计算,从而使这些

知识能更有效地为技术需要服务,推动了生产力和科学的向前发展。

以后,笛卡儿还在书信中传播了他关于解析几何的思想。与笛卡儿同时

代的数学家费马,对解析几何的奠基也作出了许多贡献。他对笛卡儿的著作

曾提出了许多意见和见解,从而使解析几何这门学科被越来越多的数学家所

接受,并逐步完善起来。

   

遭受迫害

   

但是法国内乱不断,宗教传统势力十分强大,笛卡儿的学说对封建王权

和宗教统治是一种严重的威胁。

1647 年深秋的一个夜晚,在巴黎近郊,两辆马车疾驰而过。马车在教堂

高大的铁栅栏大门前停了下来。一批佩带利剑的士兵押着一个面容憔悴、瘦

小枯槁的老头儿走进了教堂。他就是笛卡儿。

教堂里白色的蜡烛无声地燃烧着,苍白的烛光照射在圣母玛丽亚的塑像

上。在塑像前面长长的审判席上坐着一群凶神恶煞的神父。笛卡儿被押到被

告席上,接受天主教会法庭对他的宣判。一个长着稀稀落落的长胡子的神父,

戴着一只单眼镜,用沙哑的声音宣读了教会的判决:笛卡儿散布异端邪说,

违背教规,亵渎上帝。为纯洁教义,荡涤谬误,本庭特宣判笛卡儿所著之书

全为禁书,并由本人当庭焚毁。听到这里,笛卡儿一下愣住了。瘦削的脸

上现出了沉痛而愤怒的表情。他想申辩,然而神父们根本不让他有申辩的机

会,士兵们立即把他从被告席上拉了下来。

笛卡儿被推到教堂中央的火盆旁,火盆里正熊熊地燃烧着大火,就像毒

蛇张开了血盆大口,好像要把他那瘦小的身躯全部吞噬下去似的。笛卡儿在

火盆旁呆住了。突然,伽利略被罗马教皇迫害致死的事蓦地在他的脑海中出

现。他顿时感到一阵毛骨悚然。他终于屈服了,用颤抖的手拿起一本本凝结

了他毕生心血的著作,心如刀绞般地投进了火盆……

笛卡儿由于在其著作中宣扬了科学,触犯了神权,因而遭到了教会的野

蛮迫害。

1650    11 日,笛卡儿这位当代伟大的学者,解析几何的奠基人终

因积劳成疾在瑞典与世长辞了。

在笛卡儿死后,反动的教会对此保持沉默,只有一家比利时的报纸刊载


了这件事,并讽刺地说:在瑞典死了一个疯子。由于教会的阻止,在巴

黎只有为数不多的人参加了他的葬礼并按照教会的禁令没有为他致悼词。在

他死后 13 年,教会还把他的书列为禁书,并规定在大学里不准讲述他的著

作。

可是,这位对科学作出过巨大贡献的人却受到了广大科学家和革命者的

尊敬和怀念。法国大革命后,他的遗物被送进法国历史博物馆

上一篇:洪加威

下一篇:伽罗华

推荐阅读
备案ICP编号  |   QQ:81962480  |  地址:上海金海路  |  电话:12345678910  |  
Copyright © 2019 MAPDF Studio 版权所有,授权www.mapdf.net使用 Powered by MAPDF.net