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格斯耐

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

格斯耐

 

苦尽甘来

 

格斯耐于 1516    26 日,出生在瑞士的苏黎世城。由于他是一位贫

穷的毛皮匠的儿子,所以,他的童年是苦难的童年。

更为雪上加霜的是,当格斯耐 15 岁那年(1531 年),他的父亲在卡帕

尔的一次会战中不幸阵亡了。从此,年幼的格斯耐,失去了继续上学的机会。

可是,天无绝人之路。正当格斯耐被迫滑向苦难深渊的时候,他的

叔父收养了他。

值得庆幸的是,由于格斯耐的叔父是一位植物学爱好者,不仅有渊博的

学识,而且还采集和珍藏着许多植物标本。这些耳濡目染的熏陶,对于格斯

耐后来从事自然科学活动,起了重要作用。

诚然,格斯耐叔父的经济状况,同样是入不敷出的,他又怎能再有重新

上学的奢望呢?不料,格斯耐的奋发精神却帮了他的大忙——他以优异的成

绩,获得了茨维英利奖学金,从而使他于 1531 年,重新得到了在苏黎世继续

学习的机会。接着,他又去斯特拉斯堡上学;后来,又到法国布尔日留学深

造。

按照当时的奖学金规定,凡是享受国家的奖学金者,都必须把宗教神学

作为学习的主要课程。然而,作为一个从小就立志于自然科学研究的格斯耐

来说,又怎能因此甘心情愿被绑住自己的手脚呢?所以,他一到法国,就被

那早已迷恋的医学和自然史强烈地吸引住了,反而把宗教神学当成为应付差

事的副业

1534 年,他终因不务神学正业而被取消了享受奖学金的权利。至此,

他不得不放弃学习,并回到苏黎世去教书度日了。

又是时势造就了英雄。十五六世纪早期,随着欧洲资本主义生产方式的

形成,也使被禁锢了几百年的自然科学,其中也包括亚里士多德的生物学理

论在内,获得了巨大的发展,因而也迫使占统治地位的教会势力,去批判经

院哲学的权威和阿拉伯文的著作。在这种新形势下,格斯耐不仅第二次获得

了奖学金,而且也使他实现了梦寐以求的对医学和自然史的学习研究。

 

科学巨著

 

从格斯耐到蒙彼利埃和巴塞尔学习开始,他就逐步走上好运了。因他于

1541 年在巴塞尔获得了博士学位,并于同年被委任为卡罗里努穆大学的自然

史讲师。紧接着,他开始了科研工作,到意大利搜集地中海地区的动、植物

标本,翻译了希腊文、阿拉伯文和希伯来文等文版的所有著作的目录,计有

20 卷之多,并于 1545 年出版,定名为《万有书目录》。这是一种多么艰巨

的工作啊!

如果说,《万有书目录》是格斯耐初出茅庐的成名之作,那么,他后来

的《动物史》则是蜚声世界的鸿篇巨制。

1551 年至 1558 年期间,格斯耐出版了《动物史》的头四卷,而第五卷

问世,却是在他去世后 22 年的 1587 年。又过了 47 年,即 1634 年,才有人

从格斯耐保存的记录中,整理出了《动物史》的最后一卷。由此可见,这本


动物学百科全书的整理问世,是何等的艰难曲折啊!

曾有人评论《动物史》这一巨著,乃是对后来的动物学,尤其是分类学

的发生发展,产生了长达数百年的巨大影响!如他把四足类动物,区分为家

兽和野兽;无角兽和有角兽;以及大兽和小兽等等。因而现在,若对《动物

史》来个粗略剖析,不是同样有益于读者吗?

翻开《动物史》的目录,首先印入人们眼帘的,是它的结构方面,有着

严格的次序性。

它的第一卷,包含有各种不同语言和方言的动物名称。当然,还有格斯

耐自己所造的动物名字在内。

第二卷,包含有动物形态学、动物解剖学、动物地理学和动物生态学的

资料。在这卷里,格斯耐把自己的许多观察,作为他这部著作的基础。

第三卷,是论述动物有关的疾病。同时,对生物学和生理学的对象,也

作了深入细致的研究。

第四卷,则是论述动物行为生理学和感觉生理学的对象。

尤其,对实践家至关重要的,还是第五卷。因为这卷,是专门论人们在

狩猎、驯服以及饲养动物方面,应采取怎样的方法和措施,才能获得更大的

成效。

那么,后来被别人所续补的第六卷呢,则是研究与上述提到的所有动物

有关的饲料和药物……

从《动物史》以上各卷的广泛而深入的研究内容看来,不正好说明,格

斯耐具有极其敏锐的洞察力和渊博的学识吗?格斯耐为了把动物名字、动物

寓言以及迷信名称等内容表达确切和生动有趣,他总是不知疲倦地工作着和

思考着。

不仅如此,即使当他描述自己并不相信的虚构动物时,他的词汇也是极

为优美和富于想象的。所以,在《动物史》里,既有生着  个头的水蛇,也

有传说的水鬼妖魔和独角怪兽。

如在《最大的呼啸鱼》这一章中,他所描写的巨鲸形象。对从来没有见

过鲸的瑞士人说来,是极其危险而恐惧的动物——它能把小孩吸到海里,它

会把渔船弄个底朝天!为此,在他对插图所作的注释里,还特别向航海者提

出了这样的建议:在面向鲸的攻击时,应当怎样予以反击才能使自己脱离危

险的境地。

特别值得大书一笔的,是《动物史》中那些令人心醉着迷的插图。大约

1000 幅插图,全都十分精细而优美动人,以至于仅仅是书中的播图,也足以

令人产生强大而好奇的诱惑力。这是因为,格斯耐聘请了当时最优秀的美术

家来制作这本传世之作的插图。

说到格斯耐《动物史》的重大意义时,倒使人们想起了同时代的其他两

本有关动物学的著作;一本是在 1549~1553 年间,出版了约恩斯顿以同样的

书《动物史》的四卷本著作;另一本是 1559~1606 年间,出版了意大利人阿

德罗凡狄(1522~1605 年)描述动物界的 13 卷本著作。

但是有比较才有鉴别。以上两部著作的价值和意义,又怎么赶得上

格斯耐的《动物史》——一本划时代的动物学百科全书呢?

由于《动物史》具有百科全书的巨大价值,因而它一问世,就很快被翻

译成德文版本。如福尔译本就是一例,以便有利于在民间广泛流传。

格斯耐在自然科学方面学识渊博,除了动物学外,他还精通植物学。他


对植物界作了一个类似《动物史》的描述,并汇集了大约 1500 幅优美的播图,

其中包括对各种花瓣的比较和分析图解。

然而,令人难以置信的是,这部植物学著作的出版,竟是在格斯耐死后

 200 年之久的 1753 年由施米德尔发表的。

此外,在格斯耐的最后一部论著里,还首次详细地分析了化石的种类和

成因。

从格斯耐的品德而论,他也是一位德高望重和值得仿效的楷模。他提出

了科研开作的准则;他总结了著书立说的方法;他指明了一部伟大的著作,

对于图书馆和科学家的重要作用;他阐明了人生的意义,不是索取而是奉

……

一点不假,格斯耐说到了也做到了。

1565 年,他在一次同毁灭性鼠疫作斗争中,不怕自我牺牲,全力以赴去

医治他的病人,终于染病在身,并于 12  13 日不幸病逝。

格斯耐终于以 49 岁的短暂年华,换取了动物学史上一块闪闪发亮的指路

碑文。

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