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列文虎克

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

列文虎克

 

首次发现微生物

 

充满煤烟、灰尘的车厢,是一个活动的监狱”“最大的优

,是保护指甲干净

这是瑞典著名化学家诺贝尔(1833~1896 年)卫生习惯的片断。

原来,烟尘及指甲中,藏着大量令人生病的病原微生物。尤其今天,

水里有小虫,喝了肚子疼的道理,以及不随地吐痰饭前便后

洗手的卫生习惯,早已成为妇孺皆知的普通常识了。

然而,这种简单道理,要是在 300 多年前,莫说一般人们,就连赫赫有

名的英国皇家学会也全然不知。

本来,这无孔不入的微生物,何时何地不在与人们打交道?甚至在我们

体内到处安营扎寨,自由钻进钻出哩。可是,由于人们不能用肉眼看见它们,

因而几千年来,人类竟不知道世界上还有微生物这东西存在。

那么,是谁第一个发现了这小人国里的捣蛋居民

他,就是列文虎克!如果要歌颂他对人类的大功大德,那就必须从他发

狄尔肯的前因后果说起……

狄尔肯,原是拉丁文 Dierken 的译音,意即细小活泼的物体。这是

列文虎克第一次发现微生物时,给它们取的奇怪名字。

 

好奇的看门人

 

列文虎克于 1632  10  24 日出生在荷兰代尔夫特市的一个酿酒工人家

庭。他父亲去世很早,在母亲的抚养下,读了几年书。16 岁即外出谋生,过

着飘泊苦难的生活。后来返回家乡,才在代尔夫特市政厅当了一位看门人。

由于看门工作比较轻松,时间宽裕,而且接触的人也很多,因而,在一

个偶然的机会里,他从一位朋友那里得知,荷兰的最大城市阿姆斯特丹有许

多眼镜店,除磨制镜片外,也磨制放大镜,并告诉他说:

用放大镜,可以把看不清的小东西放大,并让你看得清清楚楚,神妙

极了。

具有强烈好奇心的列文虎克,默默地想着这个新鲜有趣的问题,越想越

产生了兴趣。

闲着也没事,我不妨也买一个放大镜来试试。

可是,当他到眼镜店一问,原来价钱却贵得吓人,他只好高兴而去,扫

兴而归了。

列文虎克从眼镜店出来,恰好看到磨制镜片的人在使劲地磨着。但磨制

的方法并不神秘,只是需要仔细和耐心罢了。

索性我也来磨磨看。

从那时起,列文虎克利用自己的充裕时间,耐心地磨制起镜片来……

列文虎克除懂荷兰文之外,其他文字一窍不通。尤其一些科学技术的著

作都以拉丁文为主,所以,列文虎克没法阅读这些参考资料,他只能自己摸

索着。

列文虎克经过辛勤劳动,终于磨制成了小小的透镜。但由于实在太小了,


他就做了一个架子,把这块小小的透镜镶在上边,看东西就方便了。

后来,经过反复琢磨,他又在透镜的下边装了一块铜板,上面钻了一个

小孔,以使光线从这里射进而反照出所观察的东西来。这就是列文虎克所制

作的第一架显微镜,它的放大能力相当大,竟超过了当时世界上所有的显微

镜。

列文虎克有了自己的显微镜后,便十分高兴地察看一切。他把手伸到显

微镜旁,只见手指上的皮肤,粗糙得像块柑桔皮一样,难看极了;他看到蜜

蜂腿上的短毛,犹如缝衣针一样地直立着,使人有点害怕。随后,他又观察

了蜜蜂的螫针、蚊子的长嘴和一种甲虫的腿。

总之,他对任何东西都感兴趣,都要仔细观察。可是,当他把身边和周

围能够观察的东西都看过之后,便又开始不大满足了。他觉得应该再有一个

更大、更好的显微镜。

为此,列文虎克更加认真地磨制透镜。由于经验加上兴趣,使他毅然辞

退了公职,并把家中的一间空房改作了自己的实验室。

几年以后,列文虎克所制成的显微镜,不仅越来越多和越来越大,而且

也越来越精巧和越来越完美了,以致能把细小的东西放大到两三百倍。

列文虎克的工作是保密的,他从不允许任何人参观,总是单独一个人在

小屋里耐心地磨制镜片,或观察他所感兴趣的东西。他作为自学者,从动物

学各科中,获得了广博的知识。他把从于草浸泡液中所观察到的微生物,称

之为微动物。

但是,列文虎克却对他的朋友——医生兼解剖学家德・格拉夫(1641~

1673 年)是个例外,因格拉夫既是代尔夫特城里的名医,同时也是英国皇家

学会的通讯会员。他早听人说,列文虎克正在研制什么神秘的眼镜。

一天,格拉夫终于专程前来拜访列文虎克。面对这位知名人士和朋友的

来访,他热情地接待了客人,并拿出自己的显微镜请格拉夫观看。不看则已,

看着看着倒使格拉夫抬起头来,严肃地说道:

亲爱的,这可真是件了不起的创造发明啊!格拉夫接着又说:

你知道吗?你的创造发明具有极其伟大的意义。你不能再保守秘密

了,应该立即把你的显微镜和观察记录,送给英国的皇家学会。

难道连显微镜也要送去?!这可是列文虎克从来没有考虑过的严肃

问题——要公开自己的显微镜。他认为这是自己的心血,自己的财富。所以,

当他听了格拉夫的劝告后,他竟情不自禁地把显微镜收了起来。

朋友,这种公开不是坏事,谁也不会侵占你的成果,你必须向世界公

众表明:你的观察是如此非凡,这是人类从未发现的新课题。

听了朋友的好心劝告,列文虎克虔诚地点了点头……

 

震动科坛

 

1673 年的一天,英国皇家学会收到了一封厚厚的来信。打开一看,原来

是一份用荷兰文书写的、字迹工整的记录,其标题是:

《列文虎克用自制的显微镜,观察皮肤、肉类以及蜜蜂和其他虫类的若

干记录》

当时,在场的学者们看了标题后,有人开玩笑说:

这真是一个咬文嚼字的罗唆标题。


这肯定是一个乡下佬写的。迷信加空想。这里边说不定写了些什么滑

稽可笑的事呢!

不料,他们读着读着,却一下被其中的内容牢牢地吸住了——这竟是科

学家们毫无所知的神秘事情啊!

列文虎克这样写道:

大量难以相信的各种不同的极小的狄尔肯’……它们活动相当优美,

它们来回地转动,也向前和向一旁转动……”

好,好,这是一篇极有价值的研究报告。此时,大家的态度来了个

180 度的大转弯。

然而,当他最后向皇家学会担保说:一个粗糙沙粒中有 100 万个这种

小东西;而一滴水——在其中,狄尔肯不仅能够生长良好,而且能活跃地繁

——能够寄生大约 270 多万个狄尔肯时,显赫的皇家学会,竟觉得这又

是件太令人不可思议的事了,以致于不得不委托它的两个秘书——物理学家

罗伯特・虎克(1635~1703 年)和植物学家格鲁(1641~1721 年),为皇家

学会弄一个质量最好的显微镜来,以进一步证实列文虎克所报告的事实是否

真实。

经过几番周折,列文虎克的科学实验,终于得到了皇家学会的公认。

于是,列文虎克的这份记录被译成了英文,并在英国皇家学会的刊物上

发表了。这份出自乡下佬之手的研究报告,果真轰动了英国学术界。列文虎

克也很快成了皇家学会的会员,并对他的成就作出了极高的评价。

 

永不停步

 

成功的喜悦,并没有使好奇心强的列文虎克冲昏头脑。相反,更加促进

他那锲而不舍的探索精神。

他将自己的观察报告继续不断地寄往伦敦。

皇家学会的科学家们一如既往地抢先阅读……

1673 年,列文虎克详细地描述了他对人、哺乳动物、两栖动物和鱼类等

红血球的观察情况,并把它们的形态结构,绘成了图画。

1675 年,他经过多次对雨水的观察之后,又将他的观察记录送往了皇家

学会:

我用  天的时间,观察了雨水中的小生物,我很感兴趣的是,这些小

生物远比直接用肉眼所看到的东西要小到万分之一……这些小生物在运动的

时候,头部会伸出两只小角,并不断地活动,角与角之间是平的……如果把

这些小生物放在蛆的旁边,它就好像是一匹高头大马旁边的一只小小的蜜

……在一滴雨水中,这些小生物要比我们全荷兰的人数还多许多倍……”

1677 年,列文虎克同他的学生哈姆一起,共同发现了人以及狗和兔子的

精子。

这些小家伙几乎像小蛇一样用优美的弯曲姿势运动。这是 1683 年,

列文虎克在人的牙垢中所观察到的比微动物更小的生物。诚然,由于他

的显微镜效能还不能完全清晰地看清这些小生物,所以,他的描述和绘图,

并不够准确。尽管如此,谁又能怀疑,列文虎克不是发现微小生物的最早鼻

祖呢?

列文虎克在牙垢中所发现的微小生物究竟是什么呢?当时就连他自己也


不得而知。直到 200 年之后,人们才认识了它们——无处没有的细菌。

由于列文虎克的名气越来越大,一天,有位记者来采访列文虎克,向他

问道:

列文虎克先生,你的成功秘诀是什么?

列文虎克想了片刻,他一句话不说,却伸出了因长期磨制透镜而成为满

是老茧和裂纹的双手。这不是一种最诚挚而又巧妙的回答吗?

1723 年,91 岁高龄的列文虎克,虽然健康状况越来越坏,但他的工作并

没有停止。

  24 日清晨,素有早起习惯的列文虎克却没有按时起床。他的女儿玛

丽娅对父亲的破例感到奇怪。当她来到父亲的床前时,列文虎克却抢先说道:

玛丽娅,快去请霍霍夫利特先生到我这里来……”

即将离开人世的列文虎克,镇静地对好友霍霍夫利特说:

对不起,请将桌子上的两封信译成拉丁文,并连同包袱送到伦敦皇家

学会……”

  27 日,列文虎克在亲密的朋友和女儿的陪伴下,在代尔夫特的老家,

安静地离开了人世。

伦敦皇家学会收到列文虎克的两封信和一大包东西。一封信详细地写着

显微镜的制作方法;另一封信却这样写道:

我从 50 年来所磨制的显微镜中,选出了最好的几台,谨献给我永远怀

念的皇家学会。

人们打开包袱一看,共有大小不同的显微镜 26 台和好几百个放大镜!

一个看门人竟登上了科学的宝座,他在后辈的人生途中,留下了多么宝

贵的精神食粮。狄尔肯的本来面目被公诸于世,他给人类的健康、幸福,

拓开了多么巨大的物质宝库!

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