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哥伦布

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

哥伦布

  

时代的影响

  

1451 年哥伦布生于意大利的热那亚。哥伦布在青年时代没有受到过多少

正规教育。虽然他的父亲是一个著名的纺织匠,但哥伦布对航海和来往于地

中海之上的商船发生了浓厚的兴趣。

在哥伦布 25 岁那年,也就是 1476 年,满头红发,身材高大的他随着一

艘沉船的残骸安全地游到了葡萄牙。以后的几年,他就住在葡萄牙并且结了

婚,有了孩子。可是不幸的是,他的年轻的妻子不久就死了。本可以在葡萄

牙近海的商船上继续稳稳当当地做水手度日的哥伦布却总是梦想得到财富和

荣誉,憧憬着西边的神秘的地方。

《马可・波罗游记》一书是哥伦布少年时代就喜欢读的,后来他不仅精

读了此书,并且还做了研究。一部拉丁文的《马可・波罗游记》至今还保存

在座落于西班牙塞维尔的哥伦布纪念馆中,书上还保存着许多哥伦布的眉

批。哥伦布喜欢读这本书的缘故不仅是此书像《天方夜谭》一样有趣,更是

由于这本书合乎他的做为一个拜金狂的理想。他对书中描写的地方非常仰

羡,他仰羡中国和印度的珠宝金银,但使他最欣羡不已的是其中对日本的描

述。

没有到达日本的马可・波罗是根据传闻写了关于日本的几章。根据他的

记述,日本位于距中国海岸 2400 公里的海上,国内有取之不尽的黄金。但是,

因为国王不允许输出黄金,所以到那里做生意的商人很少。在那个充满黄金

的日本国里,用黄金盖成了国王的宫殿,在宫中用  厘米厚的金砖铺起了道

路以及房间的地板,甚至用金子做窗户框。并且在那里还到处都能采集到玫

瑰色的珍珠,人们要把一颗珍珠放在土葬时死人的嘴里。书中记叙了元帝国

皇帝发动对日本的战争是由于听信了传闻所致。

哥伦布处心积虑地要闯出一条抢先到达东方的航路,梦想达到忽必烈没

有达到的目的。他曾在一封信中说自己日夜祈求从上帝那里得到产金的土

地,在信中他写道:黄金是一切商品中最宝贵的,黄金是财富,谁占有黄

金,就能获得他在世上所需要的一切,同时也就取得了把灵魂从炼狱中拯救

出来并使灵魂重享天堂之乐的手段。

另外,哥伦布的好奇心也被他博览群书和长期的航海实践所搏动着。在

他的日记中有这样一段话:我自年轻的时候出海以来,至今还不曾离开海

上的生活。这种职业,似乎使所有干这一行的人,都产生了一种想知道世界

奥秘的心情。

1476 年,哥伦布加入了一只法国的海盗船队。在一次攻打意大利船只的

战斗中,他所乘的船火下沉,他跳海逃生,在海中他游了很长时间到达了葡

萄牙。哥伦布认为他能大难不死并且到达了葡萄牙都是上帝对他做的安排。

在葡萄牙这一探险者的国度里,哥伦布学到了很多航海知识,知道

了怎样使用罗盘、海图和各种新航海仪器,获得了怎样利用太阳、星星的位

置来确定船的位置的方法,并且随船参加了多次的远洋航行。有一次,他获

得了一个航行到冰岛的机会,他到达冰岛后又继续航行了 160 公里,这很大

程度地影响了哥伦布后来西航的志向。但对他有更大感召力的可能是关于北

欧海盗的故事。


北欧海盗原意是居住在海湾的人,由于北欧海盗的原字是 Vikings,

所以许多书上也译作维京人。公元 800~1500 年间,由于人口增长很快

再加上内部政治动乱,北欧地区一些善于航海的瑞典人、丹麦人、挪威人,

往往结队出海去寻求新的生路。他们在海上横行一时,拦截来往商船,袭击

别国海岸进行掠夺,有的人也经商和探险。所谓海盗时代就是欧洲中世

纪史学家对这一时期的称呼。

公元 900 年左右挪威的维京人到达格陵兰并且把居民点建在了西海岸,

这是他们的许多探险活动的一次。公元 1000 年前后,由冰岛人莱夫・艾列克

逊带领的一批人乘船从格陵兰出海,到达了北美海岸。由于他们在那里发现

一种很像葡萄样的藤科植物,就把这儿称为酒的土地音译就是汶兰

现在的圣劳伦斯河的河口一带可能就是那时汶兰一带。由于遭到当地土

著人的袭击使他们要在那里建立居民点的打算没能实现。

对于许多人只当故事听的艾列克逊探险到汶兰一事,哥伦布却深信不

疑。他坚信横跨大西洋可以到达陆地,并且认为汶兰就是东亚的某一国

家。从一些传闻中,哥伦布更坚定了他的想法。那就是在连续强西风的时候,

海上有时飘 来一些尸体,这些尸体既非欧洲人也不是非洲人的尸体。对此,

哥伦布认为那就是居住在大洋对面亚洲人的尸体。

除了哥伦布认为自己是上帝选定的神舟——载运基督者,要去完成一项

发现新天新地的使命这些神秘的,妄自尊大的灵感之外,更重要的是古

希腊学者波昔多尼指出的大地的球形说以及中世纪思想家培根关于地球概念

的影响,这一切都促使他去冒险。

 1474 年哥伦布从故乡意大利写给著名的天文学家、兼地理学家托斯康

内利的信中,他就曾询问过从海上到达印度的最短航线。这位学者指出:

过大西洋到达黄金和香料的王国是一条比葡萄牙人所发现的沿非洲西海岸的

道路更短的途径。随信还给他寄来了一幅示意图,并且对路程进行了推算。

哥伦布根据《旧约》经外书中记载的:到了第三天,你应将水集合于大地

的第七个部分,使其余的六个部分干涸。对地球的大小做了比托斯康内利

的估计小得多的判断。哥伦布认为欧亚非三个大陆的面积占地球总面积的

6/7,而海洋只有 1/7。在把托勒密、马可・波罗和达伊(1350~1420)的著

作作了研究后,哥伦布得出结论:整个地球经度为 360 度,从西非往东到达

广阔的亚洲陆地占 280 度(按托勒密的设想,非洲南端和亚洲大陆相连),

从西非向西到东亚岸边的海洋占不到 80 度。

由于托勒密的《地理学》译文中的海里阿拉伯的计量单位,而哥伦

布未经换算成欧洲的海里就进行了计算,所以哥伦布又犯了错误。假使

从加纳利群岛出发朝正西航行,由于该地的经度比赤道经度距离短,这样每

个经度的距离将减至 50 海里(合 80 公里)。这样,由加纳利群岛向正西航

 6400 公里,那么中国、日本和印度就到了。

   

寻求支持

  

哥伦布经过以上推想,认为亨利王子和他的后继者采取沿非洲海岸南航

的计划是不足取的。可是,由于哥伦布自己没有亨利王子那样的条件来实施

自己的计划,所以,他只有把希望寄托于裘安王子身上,当时葡萄牙的航海

事业是由裘安王子掌管的。但是,哥伦布出身低微,没有求见王子的机会。


哥伦布却凭自己英俊潇洒,在里斯本常到贵族女儿们住的修道院做礼拜,获

得了一位大家小姐的垂青,不久他们就结婚了。凭着这一婚姻才使哥伦布得

以同王室接近。1478 年,他向裘安王子兜售自己的计划时,也许是害怕他的

计划被别人窃取而隐瞒了关键部分,加上他平时爱说大话无人信任和要价太

高:除了一年用的粮食、三艘船、船员外,他要求封他为骑士,并且担任新

发现地方的总督和分得该地一切财富的 1/10,所以没人相信。

1482 年,裘安王子当上国王后曾召开学者评价会来审查哥伦布的计划,

最后还是被否决了。3 年后,哥伦布的妻子死去,他就带着独生子离开葡萄

牙来到了建立不久的西班牙王国。由于害怕哥伦布的计划被别国采纳抢先到

达印度,裘安二世曾下令召回哥伦布,但遭到拒绝。

哥伦布到西班牙后就开始活动,想从西班牙国王菲迪南德和皇后伊丽贝

拉那里得到支持,1486   月,国王和皇后终于召见了他。由于他的忠厚、

自信及丰富的地理知识,哥伦布给国王和皇后留下了很好的印象。西班牙很

想在开辟东印度群岛航路的竞争中击败葡萄牙,所以对哥伦布的计划很支

持,并责成一个由海员和学者组成的委员会进行研究。遗憾的是委员会办事

拖拉,到 1488 年还未做出任何决定,等得不耐烦的哥伦布又回到了里斯本,

试图从国王约翰那里得到支持。可是,当时葡萄牙航海家巴托洛门・迪亚斯

绕过非洲南端的好望角后胜利归来。这样国王约翰认为,东行到达亚洲的航

路已通,于是对哥伦布的计划就失去了兴趣。

尽管哥伦布又向英国和法国国王提出了建议,但都失败了。毫无办法的

他,只好等待西班牙的那个委员会的决定了。1490 年,哥伦布的计划不切实

际的断言终于被西班牙皇家顾问们宣布,但皇后仍然对此抱有信心。1491 

一年新任命的委员会终于通过了哥伦布的东印度群岛探险计划。

多年的冷遇非但没使他妄自菲薄,相反竟使他自信到了狂妄的程度。他

提出在试航成功后任命他为海洋将军和新领地的总督,亲且要把将来全部殖

民地收入的 10%归他所有。

这一要求遭到国王和皇后的断然拒绝。幸亏一个替皇后管理个人财务的

宠臣向皇后说明这次探险的代价比获得的利益来说是微不足道的。1492 年,

同意哥伦布所提各项条件的正式文件终于签定了。经过  年的挫折,哥伦布

的计划终于被采纳了。

   

成功的首航

  

 月初,出海的一切已准备就绪。一支将在大洋上航行的最赫赫有名的

船队停泊在西班牙西南的一个小海港帕洛斯港中。它包括哥伦布的旗舰圣玛

丽亚号和两艘轻快帆船平塔号和尼娜号。三艘船大小各不相同,在船上装有

大炮,与当地土著居民做交易的物品以及  个月粮食和其他食品。旗舰

玛利亚号,重 130 吨,长约 35 米,甲板长 18 米,有  根桅杆,并备有角

帆,由哥伦布任船长。第二艘是平塔号,船长是马丁・宾森,重 90 吨,速度

快,船体长度只有旗舰长度的一半。第三艘尼娜号,重约 60 吨左右,船长是

马丁的兄弟维森特・宾森。宾森兄弟也是做为投资者参加这次探险的,是否

成功也与他们的切身利益紧相关联。

最困难的工作是召募水手,队员中有相当一部分是哥伦布的朋友,佣人,

也有好奇的官员们。相当一部分是以这次航行为条件特赦的犯人。这样凑成


 88 人,其中包括一名懂阿拉伯语的语言学家。这是因为在那时人们认为所

有语言的母语是阿拉伯语,所以这位语言学家是打算在会见中国大汗时充当

翻译的。

1492     日,哥伦布率领船队起锚出海了。那时没有一点风,船帆

无力地悬垂着,船队缓缓地趁着落潮沿着廷托河驶出。

  12 日,船队驶到了位于非洲近海的加那利群岛。补充了木柴和供应

品之后,9   日,船队离开加那利群岛,由于所有的船员情绪都很好,所

以没有一个逃亡的。船队乘着加那利群岛附近常起的东北风朝正西方航行,

根据哥伦布几年前在这一带航海的经验,这种东北风是越洋驶向日本国最好

的风向。

船队顺着偏东风日夜不停地航行着,有时一昼夜可以向西航行 150 多英

里。可是日复一日,总是那空无一物的海面展现在人们面前。船员们过着单

调的海上生活。从早到晚,船童每隔 30 分钟报告一次根据沙漏得到的时间。

船员每隔  小 时换一次班,由于在 15 世纪后期的小船上,只有船长和一两

名高级官员才有享受舒适的船舱和卧铺的权力,所以不当班的船员只有懒洋

洋地躺在甲板上闲聊,或缩在阴凉处好好地睡上一觉。

远航开始的日子里,哥伦布过得非常愉快,空气清新的早晨,煦暖的午

后和宁静的大海给他带来了巨大的喜悦。唯一使他焦虑不安的是海员们焦虑

的心情。哥伦布在开始的时候就准备了两本航海日志。一本记录他估计的每

天驶过的实际距离,是秘密的;另一本记载的航程比实际航程小得多,是公

开的,这样是为了在航期拖长时,使船员们不致感到惊恐而失去信心。但是

由于哥伦布总是把航速估计过高,所以他这本假日志倒更接近于实际的情

况。

虽然,两个星期后,由于风向改变,航队开始逆风而行,可这却使哥伦

布感到宽慰。在他的日记中这样写道:我正需要这逆风,因为船员们很担

心这一带海上以后永远不会有适当的风向来送他们返回西班牙。

不久,他们发现一簇簇碧绿的海草飘浮在海面上,这时他们已经航行到

了大西洋中部由大量漂浮的马尾藻覆盖的马尾藻海。当他们顺利通过之后,

他们才意识到起初担心船会触上暗礁或被四周的海草缠住是没有必要的。后

来,一个海员找到了一只附在海草上的海蟹,哥伦布认为这迹象表明陆地即

将临近了,因为在他看来,蟹是不可能在离陆地 80 里以外被发现的。其实,

这只是一种在马尾藻海里到处繁生的小蟹。

  25 日傍晚,平塔号的船只高喊在前面到了陆地,另外船上的船员也

跟着爬上了桅杆,一个海岛在海天相接之处隐约可见。哥伦布激动不已,跪

在地上感谢上帝,并且命令全体船员唱起了对上帝的颂歌。可是他们发现的

海岛在第二天却无影无踪了。这种事在过去和以后都发生过,他们是把低垂

着的雷雨云误认为是陆地了。

10 月份,船队已与世隔绝地在大洋上漂泊了  个星期了,可是陆地的影

子还是看不见。满面胡茬,衣服也由于汗浸海水淋而成板块的海员开始公开

抱怨,他们说这次远航是一种愚蠢的航行,有几个海员要把哥伦布扔到大海

里后再返航回去。

可是毫不动摇的哥伦布还是要继续一直向西航行。10   日,他们看到

一种肯定不是海鸟的小鸟越过头顶向西南方飞去。这时正值大批候鸟从北美

飞向加勒比海岛群和南美过冬的转徙高潮。因此哥伦布就率领整个船队朝西


偏西南方航进,这是以候鸟为航标的。

10  11 日,海浪送来了一根有树叶的枝条,一根开满花朵的树枝和一

块好像人工砍凿过的木头……这些迹象表明陆地已临近了。哥伦布在日落时

带着船员唱起了祝福歌。他提醒大家,国王曾许诺以巨额年金做报酬给第一

个发现陆地的人,并且哥伦布还以一件丝绸紧身上衣为奖励。晚上,船上点

起了明火,把灯笼悬挂在船尾,这样可以保证各船互相不失散。晚上  点,

船员开始值第一个夜班。

在海浪汹涌的夜间,船队颠簸在月光闪烁下的浪头上。各船船长都凝神

搜索着西边远处的洋面上,或在甲板上紧张地来回踱着。10 点钟,哥伦布终

于发现了远处的一点微弱的火光。好像有人拿着一只蜡烛举起后又放下,过

了一段时间以后就永远消失了。据后人分析,哥伦布看到的火光可能是印第

安人在一个海岛的东海岸燃起的野火,以用来驱赶室内的蚊蚋。

使大家空欢喜一场的误报过去了,大家又都恢复了平静,在静谧的星光

下,船队继续向前航行。第二天上午两点钟,平塔号的一个船员又高呼道:

陆地!陆地!这次他们的确发现了陆地,那些在月光中闪显出灰白色调

的砂石构成了崖岸。这只是在佛罗里达外缘成弧形展开的巴哈马群岛中的一

个海岛,却不是东印度群岛的一部分。

这时哥伦布已不是一个探险家,而是一个新大陆的发现者,这可以说是

哥伦布一生中最伟大的日子。一条项链似的珊瑚礁和光闪闪的沙滩环绕着的

一个微微起伏的海岛耸立在前方  英里处。这个被哥伦布命名为圣萨尔瓦多

的岛上到处生长着绿油油的热带森林。圣萨尔瓦多西班牙语的意思是神圣

的救主,实际上这只是一个长 13 英里,宽  英里的小海岛。

哥伦布从船上看到有几个裸体的人从树林中出来,于是他把各船船长召

集起来,总督哥伦布把石榴红的服装穿上,绿色的代表国王和女王的

字旗也分别由另外两名船长扛着,举行仪式,然后在刚刚竖立的木杆

上升起了那两面旗子。哥伦布宣布这里已成为西班牙的国土。随后他率众踏

上大地,匍伏在地上,以感谢上帝给他们带来的好运。红棕色皮肤的居民,

看着这群白皮肢不速之客的表演感到十分好奇和困惑。

不久,居民们好奇地开始围观哥伦布,他们全是裸体,体态十分健美,

自以为是到了东印度群岛的哥伦布,把这些土著居民称做印第安人。这样,

从那时起所有的美洲土著也都被这样称呼了。实际上,他们当时见到的这些

人是散居于南美北岸诸海岛上的阿拉瓦克人。

哥伦布同这些土著居民做了交易,以铜铃、红帽子、玻璃珠之类的小物

品换得了黄金制成的小饰物、棉纱和鹦鹉等等。这项贸易是绝对不平等的交

换,一枚普通的西班牙钱币就可以换 25 磅棉纱。后来哥伦布描写这些居民时

说道:我所见到的所有的人都很年轻……,他们没携带也不懂得铁的武器

可以伤人,当我把剑拿给他们看时,他们抓住了剑刃,因无知而伤了手指。

他们没有任何铁器……”

船员们在圣萨尔瓦多停留了两天,也用一些廉价的装饰品从印第安人那

里换来了食物、淡水。

那位带来的阿拉伯语言学家在这里是毫无用武之地的。哥伦布他们只是

依靠手势和符号从阿拉瓦克人那里得知,南边有一个拥有大量黄金的国王,

且在南边和西边还有许多这样的海岛。

这个消息是振奋人心的。在当时那带有很多想象成份的地图上,确实有


许多海岛散缀在亚洲东部的海上,包括那个所谓的日本国。根据《马可・波

罗游记》的记载,那里黄金丰富到这样的程度,连宫殿的屋顶和地板都是用

黄金制成的。于是哥伦布下定决心要向西南方寻找这块宝地。抓了  个阿拉

瓦克人当翻译和向导之后,船队又朝西南方行进了约两个多星期。在途中,

他们又发现了一些新的海岛,并且在这一带首次尝到了白薯、玉米和木薯,

令他们赞赏不已的还有印第安人奇特的睡铺——网络状吊床。这以后不久,

欧洲的海员就采用了这种吊床。

然而,寻遍了巴哈马群岛,他们也没有找到很多黄金,因而根据印第安

人的传闻他们又继续向南方去寻找一个更大的叫古巴的海岛。这里向东风景

十分秀美,到处可见巍峨的青山,因而,哥伦布说古巴是他听见到的最美丽

的海岛。可是,在那里,他们同样没有找到什么商船和黄金屋顶的宫殿,他

们所见的只是一些独木舟和一些由圆形小屋组成的村落。

哥伦布拿着一块黄金指给当地土著人看时,他们指了指内陆的一个地方

说:古巴纳坎。”“古巴纳坎?”“……坎?”“……可汗?就是它,

哥伦布认为他们一定是说:中国的大汗。因此他认为自己现在到了中国,

而不是什么日本国。

一个外交使团很快被哥伦布派出了,携带着菲迪南德和伊莎贝拉的公函

去见大汗。显然在这里不可能见到中国的大汗也不可能找到什么黄金的宝

藏,可是却发现了当地居民的一个奇特的习惯——就是把一种称做托巴科斯

的叶子卷起来塞进鼻孔,吸入点燃时冒出的烟。他们没有料到这野草有一天

会变得像黄金似的贵重,这就是烟草。

沿古巴北岸航行了  个星期,船队仍旧没有找到黄金。由于听信了阿拉

瓦克人的意见,有一天,平塔号船长自做主张起锚向东航行,去一个叫巴比

克的海岛上寻找黄金,自此一去  个星期不见归来。

12   日,哥伦布只率领着尼娜号和圣玛丽号到达了古巴的最东端,在

继续东行中,又一个人口众多,风景优美的海岸出现了。全体人员都认为这

是一个和西班牙同样美丽的海岛,西班牙岛就这样被哥伦布命名为这个海岛

的名称,这就是现在的伊斯帕尼奥拉岛,属于海地和多米尼加共和国。

又过了两个星期,哥伦布他们勘查了伊斯帕尼奥拉岛北部海岸的大约

1/3 的地方,并且绘制了一幅相当准确的这一带的地图。有时他们去参观阿

瓦克人的大部落并一同去寻找黄金。他们发现越是向东走,就越有找到黄金

的苗头。

12  20 日,船队在四周环山的阿库尔湾下锚。友好的当地居民将一些

黄金饰物献给了他们。一件嵌金的精绣棉布做为礼物送给了哥伦布,这是在

东边几英里外的一个部落酋长特意送来的,因此哥伦布决定马上回访。途中,

圣玛丽号不幸触礁。哥伦布从这位酋长那里得知在内地有一个黄金十分丰富

的叫锡瓦奥的地方。锡瓦奥又被哥伦布误解为可能是日本国的误读,因此他

更认为无尽的宝藏已终于在这个西班牙岛上被发现了,也更相信西班牙岛就

是位于中国东边海上的日本国。他们在岸上修了一个寨堡,木料来自于圣玛

丽亚号船的残骸,命名为纳维达德,西班牙语的意思就是圣诞节。作为

在这新大陆上的第一次殖民活动,哥伦布留下 40 人开采伊斯帕尼奥拉的金

矿。随后,他们带着从岛上弄到的各种特产,大量的黄金以及那  个印第安

人作为这次发现的证物,于 1493     日起锚开始了返回西班牙的漫长航

程。


两天后,哥伦布的尼娜号又和正贴岸向西航行的平塔号重新会合。两只

探险船无畏地驶向茫茫大西洋。两星期后,伊斯帕尼奥拉的群山就再也看不

到了。归航的旅途也是惊验万状的,同样经历了惊涛骇浪和狂猛的风暴,在

亚速尔群岛附近,两艘船又被巨大的风浪所冲散。3   日,历尽坎坷的尼

娜号终于到达了里斯本,3  15 日,船又驶进了出发时的帕洛斯港。平塔号

在几个小时后也进了港口。经过  个月零 12 天,这些疲倦的探险者终于又回

来了。

哥伦布一生中最愉悦的日子要算他回来后的几个月,4 月中旬他被召进

宫,并且得到了将军的封号,隆重的招待也大出哥伦布意料之外。哥伦布也

因此成了风云一时的英雄。

   

二次远征

  

急于想占有所发现的土地和财富的国王和皇后命令哥伦布马上返航回伊

斯帕尼奥拉。一支包括 17 艘船和 1200 船员的巨大船队,在不到  个月的时

间内就组建完成了。这次殖民远征在当地欧洲派出去的远征中要算是规模最

大的一次。哥伦布把自己的弟弟迪戈也带上做他的助手。本次远征的目的是

要哥伦布在那里建一个永久殖民地,使当地土著人归顺,还要搞明白古巴是

否真的是亚洲的一部分。

这次远航出发时与首次时不同,船队是在喇叭伴奏下,堂皇地从良港加

的斯出发的。而第一次是从沿河的一个小镇出发的。其时正是 1493   

25 日。为了找到印第安人提示的位于伊斯帕尼奥拉东南方的一些大岛,船队

从加那利群岛出发以后,航向定得比上次更靠南了一些。11   日,正是礼

拜天,礼拜天在西班牙语就是迪斯多米尼(意为主日),由于在当天他们发

现了一个风景秀美的海岛,哥伦布就把多米尼加作为这个海岛的名字。这个

标志哥伦布在加勒比海巡航开端的海岛位于小安的列斯群岛的中部。

在一个以哥伦布的旗舰命名的叫马里加朗特岛的海岛上稍事停留以后,

船队又继续向北驶进,不久就靠岸在草木茂盛的火山岛瓜德罗普。在这里,

船员们发现当地的加勒布人有吃人的习性,美味的菠萝他们也是在这里首次

尝到的。

在继续向北的航行中,船队又经过了一系列海岛——圣基茨、雷东达、

安提瓜、蒙特塞拉特、尼维斯,这些海岛的许多名字都是哥伦布起的。11 

13 日,船队停在圣克罗伊岛,14 日,第一次武装冲突在他们与加勒布人之间

发生了。船队通过长长的维尔京群岛,沿着波多黎各南岸行进。11  22 日,

船队通过了莫纳海峡,他们前次登陆的地方——伊斯帕尼奥拉出现在眼前。

11  28 日,船队到达达纳维达德,他们发现寨堡已经被烧毁,在这里

留守的人也无影无踪了。原来哥伦布派驻在这里开掘金矿的人没有去采金却

到处掠夺、抢劫、霸占妇女,这惹怒了岛上的土著人,把他们全部杀死了。

于是哥伦布不敢在这里驻扎,而是率领船队到东边估计 100 英里外的伊萨贝

拉,并且在那里又建立了一个新殖民地。而后他们对这个海岛的内陆进行了

几个月的考察,最后确认这里并不是日本国。4 月底,哥伦布的弟弟留下来

驻守,而哥伦布自己率  艘帆船到古巴南岸去勘察。在那里还是没有找到黄

金,于是他们决定于    日出发到热带海岛牙买加去寻找。约  个星期之

后,他们又失望地从牙买加回到了古巴。在这以后的  个月中,在哥伦布的


带领下,船队谨慎地,缓缓穿过了布满暗礁和小岛的位于古巴南岸的弯曲狭

长的海湾。

在航行中,哥抡布做为一个航海家的高超技术显露无遗。当时哥伦布只

有一个罗盘,各种海图,一副两脚规,一个直尺和一个计时的沙漏这些最基

本的航海仪器。由于船一直在运动,所以他的一个星盘和四分仪也毫无用武

之地。哥伦布只有用航位推测法来航行,这是一种当时有经验的航海家常采

用的方法。他们每隔一段时间根据估计得来的船速、航向和航行的时间来估

算船的大体位置。在那时只有简陋仪器的情况下,这样的结果是很不精确的。

 16 世纪海员是用一定距离打有一个结的绳子来计算船速的,每隔约半个小

时计算一下节的数目,从而得知船速。把做为航速的单位一直延用到

现在。可是,在哥伦布那个时代,由于人们根本不知这种方法,所以计算航

速有很大的误差。由于计时沙漏也必须根据地区的变换而定期进行调整,或

依据当地正午的太阳高度角进行调校。海员们常根据小北斗七星像时针一样

每一天绕北极星旋转一周做为在夜间报时的方法。这种方法具体是把人体假

设在北极星的中心,周围的辐射线用来表示日期,这样一个测星时钟就形成

了。例如 4 月 15 日,当时间是半夜的时候,会有一颗最亮的星星出现在头

顶。哥伦布就是采用的这种定时方法。海员本身的经验是掌握好航位推测法

的重要因素。在经验方面,据当时的海员说,没有人能在观测海浪和天空的

经验上比哥伦布强。他往往根据天上的星星和云就可以对未来的天气进行预

测。在第一次航行时发现的在当时尚没被人们所知的辽阔的加勒比海面上的

稀散分布的岛屿,哥伦布能很容易地在后来的航行中找到它们。这都是说明

哥伦布是一个伟大航海天才的事实。

由于哥伦布的计算错误,到   12 日,船队已经沿古巴南岸行进了约

650 英里,所有的海员都说海岛不可能有这么长,因此哥伦布又把古巴错误

地看成是他们这次西行的目的地——亚洲的延伸部分。

   29 日回到伊萨贝拉之前,哥伦布又考察和绘制了牙买加和伊斯帕

尼奥拉南海岸的地图。回到伊萨贝拉后,哥伦布发现在他们出海的  个月里,

刚建立不久的新殖民地又是一片混乱。成帮结队的西班牙人在岛上来回游

逛,不时地吓唬当地土著人,偷窃他们的黄金,抓人做苦役,因此一场公开

的战争不久就爆发了,由于情势所逼,哥伦布也不得不率军队参战,对土著

人进行屠杀。从 1492 年开始的 50 年中,伊斯帕尼奥拉岛上的几十万阿拉瓦

克人几乎遭到了灭绝。

由于有人控告哥伦布管理不力,刚愎自用,一个西班牙检察官于 1495

 10 月来视察了这个殖民地。1496   月,哥伦布不得不离开伊萨贝拉回

到西班牙替自己辩白。30 个印第安人及 250 个感到失望的殖民者也随着哥伦

布的两只小船回西班牙,因为船小人多,再加上一路上的饥饿,当   11

日他们到达加的斯踏着艰难的步履走下舷梯时,这些面黄肌瘦的人都已几乎

成为骷髅了。

   

第三次探索

  

两年后,重振旗鼓的哥伦布才又一次出海到新世界探险。其时,由于国

王和皇后有别的事缠身,所以以前对探险表示出的热心在这次已荡然无存

了。探险队带着一批包括一些妇女和一批以劳役折罪的囚徒的移民乘着只有


 艘船组成的船队出洋了。虽然这次航行的主要目的只是给伊斯帕尼奥拉岛

输送供应品和人员,哥伦布还是打算去发现新土地,上次已发现的诸海岛更

是他的目标。

哥伦布的船队于 1498     日开出,到达加那利群岛后,只有  只船

仍向伊斯帕尼奥拉开进,另外的船在哥伦布的带领下改向西南方向朝佛得角

开进,这是比历次航行都更为偏南的方向。

  31 日,哥伦布发现了陆地,3 个底部相连的山峰奇迹般地出现了。

哥伦布把这个海岛叫做特立尼达,这是感恩于神圣的三位体。第二天,在海

天相接的南边,另一个海岛模糊的影子又显现了出来。其实哥伦布看到的陆

地就是南美洲,那个只看到模糊侧影的海岛就是桑克塔岛。

在特立尼达和南美洲之间的帕里亚湾,也就是现在的委内瑞拉,哥伦布

进行了两周的考察。在考察中,哥伦布发现居住在委内瑞拉的印第安人佩带

着一串串珍珠和很大的金铜合金的饰物,而且个个都是棉纺织的能工巧匠。

于是十分有利可图的珍珠养殖业在之后不到  年的时间里就被开发起来了。

由于担心船上所带的酒和食物会在高温下变质,哥伦布决定于   15

日回航到伊斯帕尼奥拉去。根据帕里亚湾里的水是淡水这一迹象哥伦布推知

桑克塔岛远比一个海岛大得多。派上岸去的一支考察队还发现了  条大河,

这实际是现在的奥里诺科河注入大洋的一些支流。想入非非的哥伦布竟把这

里当成了伊甸园,而发现的河也成了天堂的  条河。在那个对代这也不足为

怪,当时的许多学者都认为在亚洲东南的某个地方座落着地上的天堂。

1498    31 日,哥伦布的船队回到了在伊斯帕尼奥拉岛上由他的另

一个兄弟建立的首府圣多明各。到达时,这里的情况也是一团糟。虽然哥伦

布想在之后的两年中整顿这个殖民城市的秩序,可是,西班国王却把他当做

一个无能的总督、尽管另一方面他是一个优秀的将军。因此派来了一个钦定

的专员顶替了他的总督职务。这个刚刚到任的专员在没收了他的黄金、房产

和文件之后,就把哥伦布戴上锁链押回西班牙问罪了。一回到里斯本,国王

菲迪南德和皇后就马上释放了他,并且把他召入宫中,解释说拘禁他并不是

出于他

   

第四次无功而返

  

在几个月后恢复了尊严的哥伦布已是一个 50 多岁的老人了,而且视力减

退,身患关节炎,虽然这样,1502 年初,他又一次请求国王让他去探险,得

到国王的一口应承。

   日,一只由  艘轻快帆船组成的船队在哥伦布率领下又从加的斯

港出发了。这次哥伦布计划从中国(其实是古巴)南部海岸和他所发现的地

上天堂(其实是南美洲)中间穿过,目的地是印度,再从世界的另一边回西

班牙。

  29 日,船队在经过马提尼克岛之后,临时在圣多明各靠岸。而哥伦

布把把在前面阻路的地方看成是印度支那,在之后的几个月中,哥伦布一直

企图闯过这一关。船队顶着强劲的逆向风,迎着滔天的巨浪从洪都拉斯开始,

依次经过了尼加拉瓜、哥斯达黎加和现在的巴拿巴。12   日,海面上刮起

了持续一个月之久的大风暴,雷电交加,暴风雨倾盆而下。大海像疯了一样

翻腾着,这是哥伦布有生以来从未经历过的最大风浪。船队除了任凭自然摆


布外,根本毫无办法,船队没法前进,又找不到避风港,随时都有全军覆没

的危险。湿热的天气又助长了蛆虫的生长,船上带的糕饼中生的满是蛆虫,

人们只有等到天黑连蛆一起吃下;有些人吃习惯了也就懒得剔除蛆虫了。在

这种情况下,如果挑食就很有可能被饿死,这是每个人都懂得的。

即使在这种艰难的逆境中,哥伦布依旧保持着乐观的情绪。为了找到一

个能通过去到另一个大洋的海峡,他一个个海湾、一条条河流地探查,可是

终未能如愿。也许是因为从巴拿马附近的印第安人那里得知根本没有水道或

海峡连通两大洋的缘故,哥伦布放弃了继续寻找通路的探索,又开始寻找起

黄金来了。

可是船队的情况变得越来越糟,开始是  月中旬,一只轻快帆船在沙洲

上搁浅。接着,另一只船又被船蛆蛀漏,而且在如此的热带高温下,另两只

船也都面临着虫蛀的危险。在这种迫不得已的情况下,哥伦布命令把船靠在

一个避风的海滩上,全体船员勉强度日,因为乘这样的船想回到伊斯帕尼奥

拉岛也是完全不可能的。之后,哥伦布也曾派过两个人划独木舟回圣多明各

求援,可是他们却是一去无音讯。哥伦布关节炎发作卧床不起,耐不住苦苦

等待的船员约有一半起来闹事,1504   月初,他们没经哥伦布允许擅自离

开,想回到伊斯帕尼奥拉岛去。可是他们的独木舟又怎经得起海上的大风浪,

不久就又都被狂风吹回到牙买加。

1504    29 日,盼了  年多的船终于来到了这里,哥伦布和船员们

回到了伊斯帕尼奥拉岛。死里逃生的哥伦布带着自己的儿子、弟弟和其他 22

名成员乘一只租来的船回到了西班牙。到达西班牙的日期是 1504  11 月。

1506    20 日,哥伦布与世长辞。直到死他还一直认为自己到过的

地方就是亚洲。后来另一位探险家、意大利人阿美利加证实了哥伦布所到过

的地方不是亚洲,而是一块新大陆。这块大陆也因此以阿美利加的名字而命

名,而哥伦布西行到亚洲的目标也只有留给别人去完成了

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