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美洲考察

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

   

美洲考察

  

1796 年,洪堡母亲去世,他继承了一笔小小的遗产,足以应付生活所需。

于是他在次年便辞去政府官职,毅然决定离开舒适的生活环境,筹划去美洲

进行长途科学考察旅行。虽然美洲早在 200 年前就被哥伦布所发现,但它的

自然面貌对欧洲科学家来说仍然是陌生的。

洪堡初次来到这新发现的南美洲大陆,大自然的一切他都感到很好奇。

高山大川都留下了他攀登的足迹,奇花异草也采集了许多;从野兽隐没的原

始密林,人迹罕见的热带草原,到藏匿于河床下、洞穴里的未开化的原始部

落,他都进行了造访;从一只小小的飞虫,到巨大岩洞中那些灭了种的部族

人的尸骨,他都收藏起来。他用探索的眼光来看这奇异世界,同时用科学的


头脑思索着这一切的根源。1800 年,他与邦普朗坐小船和独木舟,沿着委内

瑞拉最大的河流奥里诺科河划行了 2760 千米,对大部分无人居住的森林区进

行了测量制图,证实该河通过一条支流与南美第一大河亚马逊河相通。途中

遇到的艰辛是难以言喻的,他们不得不以香蕉和鱼为主食,而且还经常遭到

成群蚊虫、蚂蚁和其他昆虫的叮咬,以及毒蛇、食人鱼和鳄鱼的侵袭。几乎

每个人都患了热病,然而洪堡似乎有免疫力,他坚持观察并记录下各种自然

现象,用仪器测定经纬度。他还收集了数以千计的植物和岩石标本,并把它

们全部运往古巴。

1801 年,洪堡和邦普朗又开始了对哥伦比亚、厄瓜多尔和秘鲁的安第斯

山脉的探险。洪堡攀登和考察了厄瓜多尔境内的许多火山,为了收集从地球

内部释放出来的气体,他一再走下活火山口中的深处。在仔细观察了安第斯

山的岩石以后,他认为他的老师维尔纳关于岩石皆由水成的说法是错误的,

并断言花岗岩、片麻岩和其他结晶岩都是火成岩。他和邦普朗还攀登了钦博

拉索山(当时人们认为它是世界最高峰),爬到海拔 5878 米处,这是当时人

类所到过的最高点,这一记录一直维持了 29 年之久。在高山峻岭之中,洪堡

忙着用空盒气压表测定高度,用温度表测定气温,用磁力仪测定地球磁场,

观察热带山区的气温、气压、植物和农业随高度不同而明显变化的有趣现象,

他还记载了因缺氧而导致的高山疾病的征象。

两人后来到达秘鲁。洪堡在沿海还测量了海水的温度,他发现这里有一

股从海底向上翻腾的强大的冷水流,即秘鲁寒流,后来人们也把它称为洪堡

寒流。然后洪堡和邦普朗渡海到墨西哥,又到古巴。他们把积累下来的大量

考察记录、图表和日记,以及约  万件无价之宝的植物与岩石标本,集装成

箱全部运往欧洲。1804 年洪堡两人又到美国去旅行。最后他们从费城乘船离

开新大陆,于该年 6 月 30 日返回欧洲。

他们这次在中、南美洲的旅行考察,其总行程达 6.5 万千米,相当于绕

行地球一圈半,它成了洪堡开创一生伟大事业的转折点。返归欧洲后不久,

洪堡和邦普朗便留居在巴黎,埋头分析整理带回来的 35 箱科学资料,先后达

20 年之久,最后写成 30 卷本的《新大陆热带地区旅行记》。对一个刚刚从

地理大发现所带来的震惊中恢复平静的世界来说,洪堡的著作就像吹来了一

缕清风,它不仅充满了异乡奇域的旅游趣闻,还提供了详细的科学调查的报

导。它的影响是如此之大,以至于进化论的创始者达尔文说他当年曾反复阅

读了洪堡的科学旅行记录,正是它们改变了他一生的整个过程。

   

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