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信号飞越大西洋

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

信号飞越大西洋

  

20 世纪第一个春天来到了。

马可尼没有因为自己创造的无线电通信突破 100 公里的记录而陶醉,他

把目光投向了辽阔的大西洋,渴望建立起欧洲和美洲之间的无线电通信。

这是一个雄心勃勃的计划。很多内行的人都认为很难实现。第一,因为

当时的无线电收发报装置还处在原始阶段:发射机还停留在火花式发射机的

水平上,电振荡是衰减的,也没有功率放大输出;接收机很简单,检波器是

老式的金属屑检波器,没有电子管放大电路,也没有现代接收机最基本的超

外差接收方式。第二,因为英国和北美相隔太远,不少人担心地球的曲面会

妨碍通信的实现。一般人都以为电磁波只能像光波一样直线传播,不能绕过

地球曲面传播,北美收不到英国发来的无线电信号。

马可尼根据 1899 年在大西洋上进行通信试验得到的经验,认为电磁波有

可能绕过地球曲面传到大西洋彼岸,他决心去探索。

为了实现越过大西洋进行通信的宏伟计划,马可尼做了 大量的准备工

作。1900 年,他取得了无线电史上有名的调谐电路的专利。这种电路相当于

现代接收机的输入调谐回路,虽然不复杂,却使那种简易接收机的灵敏度和

选择性有了显著的提高。

同年 10 月,马可尼在普尔杜建立第一座大功率发射台,采用了 10 千瓦

的音响火花式电报发射机。这是当时世界上功率最大的发射机。同发射机相

配合的天线很复杂。最初架设的是一种庞大的垂直天线阵,是用 2000  60

米高的金属杆围成的一个大圆柱网。网的直径是 45 米,周围还有很多固定的

缆绳,从远处望去,十分壮观。可是因为天线太高,支撑困难,没有多久就

被大风刮倒了。后来,马可尼改变了设计方案,新架设的天线用很多根垂直

天线排成扇形,结构牢固,抗风性强,可以一直使用下去。初次试验,通信

距离达到 322 公里。

1901  11  26 日,马可尼同肯普和另一个助手佩基乘撒丁号轮船,


从英国西部港口利物浦启航,向纽芬兰驶去。

当时气候寒冷,甲板上常常结起薄冰。马可尼望着波涛汹涌的大西洋,

心潮起伏。40 多年以前,勇敢的开尔文沿着这条航线铺设了第一条大西洋海

底电缆。今天,他就要去开拓新的领域,完成人类通信史上的又一个壮举。

12   日,轮船横渡大西洋,到达纽芬兰的圣约翰斯港。马可尼和两个

助手登陆上岸。第二天,马可尼拜访了纽芬兰的官员,受到热情接待。主人

答应和他密切合作,为实验提供一切方便。

为了选择理想的接头地点,肯普和佩基陪着马可尼,走遍了圣约翰斯的

海岸。最后,他们看中了一座小山(它后来被叫做信号山)。这是一块可以

俯瞰港口的高地,四面有天然屏障阻挡大西洋的飓风,山顶上有两英亩左右

的一块平地,正好可以架设气球或者风筝天线。近处有一座旧式建筑,当时

已经把它做了医院。马可尼在那里选了一间屋子安放接收机。

他们抵达纽芬兰的第三天,有关实验的准备工作都圆满地完成了。

12   日,他们在信号山开始工作。两天以后架设天线,马可尼决定用

气球把接收天线升起来。天线很长、很重,他们用了一个直径近  米的氢气

球,从信号山高地冉冉升起,大家都用期待的目光望着它。当气球升到约莫

30 米高的时候,忽然刮起了大风,气球被吹得摇摆不定。马可尼急忙指挥收

紧缆绳,但是已经来不及了,气球很快就被卷走了。

第二天,大风还没有停。马可尼想,改用风筝可能会好些。4 年以前,

他在布里斯托尔海湾的成功试验,就是用的风筝。当天上午,他们赶制好一

个正六边形的大风筝。在一阵紧张的操作以后,风筝牵引着天线升了起来。

天线下端固定在一根粗大的电线上,通过一根引线,从窗户引进设在医院里

的电报机房。风筝在大风中来回晃动,但是,最后还是被控制住了,升到 120

米的高空。

这是一个阴冷的日子,脚下是悬崖,海水发出雷鸣般的吼声。透过朦胧

的雾霭,隐约可以看到远山的轮廓,那是北美大陆的最东角,再向东就是浪

涛滚滚的大西洋。这里和英国海岸相隔 3000 多公里。圣约翰斯港躺在山边,

笼罩在一片薄雾中。

马可尼记下了他当时激动的心情。他是这样写的:关键的时刻终于来

到了,我为它做了  年艰巨的准备工作。各种指责和各种困难从来没有使我

动摇过。我就要检验我的理论的正确性,证明马可尼公司和我已经获得的 300

多种专利的价值。为了进行这次试验和在普尔杜建造大功率无线电台,花费

了几万英镑,这笔钱是不会白花的。

为了更有把握,马可尼决定不用莫尔斯电码记录仪做终端,他改用电话

机来直接收听金属屑检波器的输出信号。因为人的听觉比记录仪器灵敏得

多。这一点,是波波夫在 1899 年进行通信试验时候首先发现的。当时,雷布

金和舰长特罗依茨基在做收发报试验,他们意外地发现用电话机可以直接收

听电报信号,而且通信距离明显增大。雷布金当时就把情况报告给波波夫。

他们继续试验,发现信号微弱得不能启动电报机的时候,电话机却可以听到

声音。波波夫后来根据这个发现研制出电话终端接收机,并且获得了俄、英、

法等国的专利。马可尼可能从波波夫的这个发现中受到过启发。

1901  12  12 日,预定的通信时间到了,大家屏息静气地等候着。大

约在中午 12 点半钟,电极键突然发出了的答声,这表明有信息来了。马

可尼立刻抓起电话筒,紧张地听着。


三个微小而清晰的的答声在马可尼耳边响起。啊,千真万确,这就

是从大西洋彼岸传来的信号!

马可尼几乎不敢相信这是事实,他把电话筒递给旁边的肯普说:肯普

先生,你听听有什么没有。

肯普接过听筒,兴奋地把它贴在耳朵上。几秒钟以后,他喊了起来:

他们的信号,是的!三点短码!

在莫尔斯电码中,三点短码代表字母。这个信号是马可尼预先

约定的。现在,从普尔杜发来的字母信号,越过相隔 3000 多公里的大

西洋,被他们清晰地收到了!试验人员欣喜若狂。马可尼抬头仰望空中飘动

的风筝,眼睛里闪现出快乐的光芒。他确信,不用电缆进行横越大西洋通信

的时代已经不远了。

几分钟以后,信号中断了。肯普发现风筝被风刮到另一个方向去了,天

线的有效高度相应地降低了。

大家耐心地守候着。经过半小时,电话听筒里第二回传出了三下的答

声,然后又沉寂了。信号山高地上的大风不断地改变着风筝和天线的位置。

又过了 10 分钟,电话听筒里第三回传出了清晰的的答声。三回大约共有

25 次。在随后的时间里,还可以听到这种声音,不过由于信号太弱,听不大

清楚。

越过大西洋进行无线电通信的试验结束以后,马可尼同肯普、佩基微笑

着走出医院大楼,站在台阶上。一直等在外边的摄影记者,给他们照了相。

这是非常珍贵的历史留影。当时,马可尼只有 27 岁。

第二天,马可尼准备再次重复这个试验,由于信号山上的风太大,风筝

晃动得很厉害,只好作罢。当天下午,马可尼通过海底电缆给伦敦马可尼公

司的董事拍发了一份电报,说信号已经收到,由于天气恶劣,不能继续试验。

晚上,他把成功的喜讯告诉了圣约翰斯城的邮局,邮局马上用有线电报把这

个重要新闻传到世界各地。

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