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独到的观测

时间:2019-06-21    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

独到的观测


从解放初开始,人们总能看见一个老人每天早晚步行纵穿北京的北海公

园,这看看,那摸摸,并不时在本子上记点什么。他在搞什么呢?几个好奇

年轻人的一次询问,揭开了秘密。“老同志您这是在搞什么研究啊?”见是

几个年轻人问,老人高兴地笑了:“你们知道九九歌吗?——一九二九不出

手,三九四九冰上走。五九六九,沿河看柳,七九河开,八九雁来。九九加

一九,耕牛遍地走。这就是说,在冬春之季,随着时间的推移,结冰、化冰,

柳树发芽,大雁飞来,都是随天气变化而必然依次发生的现象,这就是物候

学。古时老百姓家中没有日历,许多人就是从某些标志明显的动植物变化来

确定种庄稼的农时……”

年轻人听出了兴趣,而四周听讲的人也越来越多。“进行物候观察,对

象要有选择。比如,桃、杏、丁香、洋槐,就是几种预示四季变化最明显的

植物,而春季它们的花变化又最明显;再比如动物,燕子和布谷鸟是预示天

气变化的最明显标志,因为它们是候鸟,每年飞来和飞走的时间都相当准时

而固定……”老人的侃侃而谈,使四周听讲的人受到了一次生动的科普教育。

后来人们才知道,老人就是著名科学家竺可桢。

早在 20 年代,竺可桢就从古籍和民谚得到启发,开始了对物候的观察研

究。他发现古人写文写诗在描写初春初夏时,总是提及燕子和布谷鸟,于是


便开始了对它们长达几十年的观察记录。在南京,在杭州,在北京,从未间

断。他记燕子每年第一次出现的时间,记布谷鸟第一次鸣叫声,记燕子、布

谷鸟最后消失时间……有一年在北京,直到 5 月下旬,燕子出现一个月了,

还没听见布谷鸟叫声。他有点沉不住气了,“不对呀,它该来了。”他问家

人,也都说没有听见。于是他嘱咐道:“注意点,它该来了,谁先听到赶快

告诉我!”终于在两天后的 5 月 25 日,一个阳光和煦的日子,他和家人同时

听到了“布谷、布谷、快快布谷”的悦耳叫声。

在长期的观察中,他发现了几个有趣的规律,如:相同的动植物表现的

物候现象,会从低纬度向高纬度推迟,但不同月份速率不一样。在南京,桃

李开花约在 3 月 31 日前后,而北京到 4 月 19 日才露花瓣;前后相差近 20

天,但 5 月下旬以后,许多物候现象就仅相差几天了。为什么会这样?因为

中国受季风影响非常明显,冬末春初,南北温差大,而进入初夏后,北方迅

速升温,南北温度便相差无几了。像南京、北京,3 月相差 4℃,5 月就几乎

相等了。

再如,相同植物随地势升高,物候现象推迟。白居易《游庐山大林寺》

诗中说:“人间四月芳菲尽,山寺桃花始盛开”,说明庐山上桃花比山下开

得晚多了。这又是为什么?原来,地球上随地势升高,气温会以平均每 100

米 0.6℃的速度下降。这种现象在竺可桢的多次考察中被一再证实。

1961 年初夏,他的一次考察记录清楚地说明了这一点:6 月 3 日晨,自

阿坝出发,海拔 3200 米,树枝上见霜;行至某地,观察路边小河有冰,海拔

3600 米;至米亚罗,小麦半腰深,海拔 2700 米;傍晚至茂汶,小麦金黄,

正在收割,海拔 760 米。他们一行在一天之内从冬走到夏。

还有,在同一地区各种物候现象发生的顺序是一定的,绝不会前后颠倒,

如北京北海公园,一定是湖先解冰,然后草木先后抽叶开花,开花顺序必是

桃、杏、丁香,最后洋槐;燕群出现均在阳历 4 月 21 日前后,布谷鸟则在 5

月下旬……。

竺可桢这位敏锐的观测者,从万千人习以为常的自然现象中,得出了极

不寻常的科学结论。

人们在常识的范围或感性认识的基础上,最易犯的一个错误,就是认为

世界是不变的。

然而,竺可桢在他的气候变迁的研究中却给我们揭示出令人惊奇而有趣

的事实,它充分证明,世界并不是人们想象的那样一成不变。

竺可桢 30 多岁时,曾看到一篇外国杂志说过:欧洲 12~14 世纪 200 年

间,气候异常寒冷。这引起他很大兴趣,他想,亚洲是否也一样呢?有什么

事实可以证明呢?凭着他博古通今,能敏锐抓住事物内部联系的特质,很快

想到了雪是寒冷天气最明显的标志,每年第一场雪早,最后一场雪晚,即标

志这年冬天长。而对雪的记录,在我国繁浩的古文典籍中并不鲜见。

他开始了对二十四史等各种历史典籍的艰苦查找工作。结果,他发现了

惊人的秘密:在我国数千年的历史记载中,宋朝记录的下雪次数最多,尤其

是南宋,在 1131~1264 年的 133 年中,杭州春天下雪的记录就有 41 次。而

南宋所处年代不正在 12~14 世纪之中吗!竺可桢从不同的角度和依照不同的

论据,竟得出与欧洲科学家完全相同的结论!

竺可桢还发现,在今陕西关中地区,从公元前 770 年到宋朝的近 2000

年中,梅树的生长曾从南向北发展,最后又逐渐消失的事实。清顺治至康熙


前期,气候也异常寒冷,如 1654 年(顺治十一年)北京冰冻期达 110 天,比

近年最冷的 1957 年还长半个多月,江西向来做贡品的柚、桔也多被冻死、绝

迹。这些现象和结论,均与欧洲惊人地一致。

竺可桢在著作中讲了个有趣的故事:考古学家在我国新疆罗布泊附近发

现了古楼兰国遗址,证明它曾盛极一时。在一个少女的墓葬中还发现了鱼骨

草编的鱼萎、篙杆和桨橹。这至少说明,现在一望无际的沙海,古时竟有人

以打鱼为生!原来,在 1600 多年前,这一地区气温比现在平均温度低 3~4

℃,且气候湿润,雨量较丰;无奈气候变迁,遂成沙海。

竺可桢以他出色的研究,揭示了大自然无穷的奥秘,并雄辩地再次证明:

永无休止的变动,是宇宙的根本规律。

竺可桢是自然科学家,然而他的文采也是有口皆碑。他 2 岁认字,7 岁

能诗;他遍读史书古籍,具有深厚的中国文化功底;他的文章言简意赅,行

文流畅,通俗易懂,引人入胜。他的演讲和授课,引经据典,博古通今,深

入浅出,富有情趣。

竺可桢具有极好的人品,他热爱祖国,从年轻时就立志科学救国;他热

爱学生,关心他人,为教好学生,他倾其所有毫无保留,为保护学生和教工

免遭反动当局迫害,他不顾个人安危,据理力争,甚至走在游行队伍前列,

他治学严谨,一丝不苟,尤为突出的,是他那成为习惯的几十年如一日的连

续观察和记录。因此,他的论著,证据确凿,逻辑严密,令人信服。他一生

追求光明,追求真理。终于在 72 岁高龄之时,成为一名共产主义者。

竺可桢的日记,在科学界是出了名的,他从青年时代起,就开始写日记。

只是由于抗日战争期间的颠沛流离,1936 年以前的日记大部散失了。保留下

来的,是从 1936 年至 1974 年 2 月 6 日的,共计 38 年零 37 天,830 余万字,

中间无一天间断。竺可桢的日记,文采飞扬,记事准确严谨,许多日记,不

用整理,即是一篇科学文章的初稿。竺可桢的日记,忠实地记录了他周围自

然的和社会的演变,记录了这位科学巨人勤奋、探索的一生。它成为我国科

学界的无价之宝。

竺可桢日记的最后一篇,是在他逝世的前一天写的,这时,他已在床上

不能动弹。在听了当天的天气预报后,他写到:“1974 年 2 月 6 日,气温最

高零下 1℃,最低零下 7℃,东风 1~2 级,晴转多云。(局报)……”。

   

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