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火车的发明

时间:2019-10-07    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

  

火车的发明

  

火车和所有其他发明一样,都是为了满足社会需要而问世的。

18 世纪初,随着社会生产力的发展,人们急需一种比马车装得多、跑得

快的新型车辆。在这种情况下,英国人瓦特发明了蒸汽机。这种机器比马的

力气可大多了,它一问世就引起了人们的注意。

有些人就想将“大力士”蒸汽机装在车上,代替人力或者畜力来使车辆

前进。说来有趣,这种大胆设想首先在军事上得到实现。当时,欧洲各国的

军队为了满足作战需要,纷纷采用口径和射程越来越大的大炮。由于炮的重

量不断增加,用人推马拉的办法很难保证大炮能及时跟随部队作战。法国一

位名叫居尼奥的炮兵军官,针对这一问题就研制成用蒸汽机推动的“蒸汽汽

车”来牵拉,从而开辟了以机器为动力的现代车辆蓬勃发展的道路,也为火

车的诞生打下了基础。

这种将蒸汽机装在车子上的机械车是怎样推动车辆行驶的呢?我们从它

的外形上可以看到,蒸汽机有一个大锅炉,装在车架的前端。在锅炉下面烧

着煤火,用来将锅炉里面的水加热成蒸汽。由锅炉上的一根管子将蒸汽引入

车子前轮上方的汽缸里,蒸汽的力气很大,便推着汽缸里的活塞向前移动,

而活塞通过连杆和曲轴与前轮连在一起,于是随着曲轴的转动,车轮就跟着

转起来,从而使车子前进了。

此后不久,这种冒着黑烟、喘着粗气的车子先后在英国和德国出现了,

如英国 1804 年制成的蒸汽机车。不过,它的模样和先前不大一样了:有的将

锅炉移到车子的中间,并罩上罩子,两头还装上几排座位;有的把锅炉移到

车后部,而在前面坐人的地方装了一个车厢,等等。蒸汽车有点近代车的气

派了。

与大多数新事物出现所受的遭遇一样,在当时马车占主要地位的欧洲各

国,蒸汽车处处受到非难和排挤。

就说英国吧,那时各城市的邮政厅都使用大量的马车来运送邮件。为了

维护自身的利益,邮政厅便和大大小小的马车主联合起来共同对付新出世的

蒸汽车,并要求政府对蒸汽车加以种种限制。后来,英国政府也站在马车主

一边来反对蒸汽车,并规定了许多条条框框。例如,对蒸汽车下了这样的命

令:蒸汽车在行驶时,必须有手持小红旗的人在车前 55 米处跑步前进,以招

呼行人避让;在有马的地方,不许蒸汽车的锅炉放气;不许蒸汽车在街上鸣

汽笛;蒸汽车在农村路上行驶,车的时速不得超过 6 千米,在城市不得超过

3 千米……这简直比老牛车还慢呢!现在看起来确实令人发笑。

后来,尽管人们对蒸汽车进行了改进,但是由于它有着先天不足的弱点,

例如车上装的那又大又重的蒸汽机,既要经常停下来添煤加水,操作很不方

便,又大量排出浓烟和蒸汽,而且还占了车上很大地方,装运不了多少货物,

所以人们逐渐对它失望起来。

就在人们为蒸汽车的前途担心的时候,有人就想到了 16 世纪中期在矿山

上用木头做轨道,以人力和畜力拉动的车子,提出也给蒸汽车铺上轨道(木

头轨道显然不行,需要用铁轨),让它拖带几节车厢在铁轨上行驶的设想。

这可是个好主意,不仅使车厢里可装很多的货物和人员,而且可发挥蒸汽机


力气大的特长,使车子跑得快。

1825 年 9 月 27 日,从英国斯多克顿到达林顿的世界上第一条铁路正式

通车了。由蒸汽汽车改制成的蒸汽机车(我们平常所说的火车头)开始大显

身手了,蒸汽机从此派上了大用场。这同时也宣告了世界上第一列火车正式

问世。

那天上午,由斯蒂芬逊制造并驾驶的“运动号”蒸汽机车拖带着 33 节车

厢,从斯多克顿出发了。车厢里装载煤和乘客,而看热闹的人站满了铁道的

两旁。人们有的步行,有的骑马,追追跑跑,簇拥着这长蛇般的庞大怪物在

缓缓行驶。

1828 年,期蒂芬逊和他的儿子共同制造了“火箭号”蒸汽机车,并参加

了一次比赛。当时有 3 台机车参加比赛,其中一台在比赛开始不久,锅炉接

缝的地方便破裂了;另一台走了 40 多千米因汽缸破损而停驶;只有“火箭号”

机车以每小时 22 千米的平均速度,牵引着 10 多吨的货物,跑完了 112.6 千

米的路程,顺利地到达终点,获得了冠军。此后,火车便受到人们的重视,

在世界各国相继发展起来。

火车刚出世不久,跑得比较慢,本来就对火车冷眼相待的一些马车主,

更加傲气起来,经常要跟火车比个高低,以显示他的马车跑得快。然而,马

车有时的确会扬扬得意地跑在火车的前头,这就进一步促使人们对火车进行

不断改进。

早期的蒸汽机车,外形各种各样:有的像个压路机,有的与四轮马车相

似(如英国“一号蒸汽机车”),有的和原始的汽车类同……这些机车的运

载能力都还不大,跑得比马车快不了多少。由于它们都是用煤炭或木材做燃

料,行驶时锅炉里的火焰熊熊,烟气冲天,所以人们习惯上把它称做“火车”。

它虽然“吃”的是“粗粮”——煤,但力气很大,而且煤的成本又较低,来

源丰富,因而蒸汽机一直延用了很长时间。

作为工业生产发展产物的蒸汽机车,自然就要受到一些工业发达国家的

重视。它们纷纷修铁路,造火车,很快便使蒸汽机车风靡全世界。到 19 世纪

中叶,这股筑路造车风掀起了热潮,英、美、日、德等国除了自己制造蒸汽

机车外,感到修筑铁路有利可图,便向世界各地宣传推销,承揽修路造车工

程,从而使火车得到日益广泛的应用。

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