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蛙腿的启示

时间:2019-10-04    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

蛙腿的启示

  

意大利波洛尼亚大学解剖学教授伽伐尼有一个设备完善的实验室。室里

有许多标本、解剖用具;还有像起电机、莱顿瓶等电器设备。伽伐尼早年学

习神学,后来学医,成为人体、疾病和治疗方面的权威学者。

1786 年的一天,伽伐尼指导学生解剖。有一位调皮的学生没有认真地做

实验,反倒对旁边的起电机发生了兴趣,他趁教授不注意的时候摇起了起电

机,突然啪的一声起电机和盛蛙腿的铜盘打出一个大火花,把这个学生吓了

一跳。伽伐尼和同学们都转过身来,但是此时一个更奇怪的现象引起了大家

的注意,摆在金属盘里的蛙腿随着电击抽动了一下,教授的眼睛瞪大了,他

顾不上批评这位淘气的学生,而让他从新摇动起电机,全体同学都注视着那

个蛙腿,啪的一声铜盘上又打出一个大火花,蛙腿随着电击又抽动了一下,

学生们你看我、我看你地议论纷纷。

伽伐尼走过来,用解剖刀的刀尖翻动一下蛙腿打算探个究竟,此时蛙腿

像活了一样忽然又跳动了一下,这可又使伽伐尼大吃一惊,他用颤抖的手又

触动一下蛙腿,果然又引起蛙腿肌肉的抽搐。实验课再也不能正常地进行下

去了,同学们都回到自己的桌子上用解剖刀去触动蛙腿希望能看到同样的现

象,不过有的学生能使蛙腿抽动。有的则不能,课堂里像开了锅一样,同学

们在实验室里跑来跑去,伽伐尼也顾不上去管学生,只是满腹疑惑地用解剖

刀去触动蛙腿,直到下课铃声响。

尽管伽伐尼不明白其中的道理,但是他像一切科学家一样不放过任何偶

然现象。他花费了 11 年的工夫去研究这件事。


有一天,伽伐尼用铜丝勾住蛙腿把一些蛙腿挂到阳台的铁栏杆上去晾

干,一阵微风吹来,蛙腿在栏杆上荡来荡去,伽伐尼发现蛙腿每次碰到铁栏

杆时都要抽搐一下,这个偶然事件又引起他的思考。他目不转睛地注视着这

个怪现象。忽然产生了一个念头:蛙腿的电是来自大气中和生物体中,但是

这是一个错误的结论。

有一个最不肯接受“生物电”的人就是伽伐尼的同胞意大利帕维亚大学

的物理学权威伏打,伏打的性格比较内向,幼年时是一个十分安静的孩子,

他 4 岁才会说话,家里人曾认为他智力迟钝,但到了 7 岁,他就赶上并超过

了其他学生,14 岁时就决心当一名物理学家。因此,伏打从小养成了善于思

考和不盲从的习惯。伏打在戳蛙腿时注意到,只用一种金属或不用金属时蛙

腿是不抽动的,只有两种金属同时存在的时候,蛙腿才会抽动。这个现象伽

伐尼已观察到了,但是并不理解,这个现象却引起伏打的深思,他觉得似乎

真理就在这里面。

伏打用两种金属制作了一根弯棒,一头是钢,一头是铁,中间连在一起。

他把一头放在嘴里、另一头靠在眼睛上,当金属棒和眼睛接触的一瞬间,眼

睛里有一闪的亮光。如果是同一种金属做成的棒就不会有这种现象。还有一

次他用舌头舔着一个金币和一个银币,当用一根导线把金币和银币接通时,

舌头就会尝到苦味。这些现象伏打认为都是电造成的。而不是生物特有的,

但是,电是从哪里来的呢?

他想可能是从两种金属加唾液来的。唾液是一种复杂的化学物质,它能

使金属生锈,在这种化学反应中会不会产生电呢?

他在两种金属片之间夹上一层饱含盐水的布片,电立即加强了许多倍!

而且能输出稳定的电流。

“成功了!”

伏打高兴极了。

“是化学反应!化学反应产生了电,蛙腿的抽搐只是对电的检验,起了

验电器的作用。”

他明白了腿蛙抽动的真正原因:腿蛙中含有水和盐类,钢制的解剖刀和

铜盘是两种金属,当两种金属中间有盐类物质的时候就会产生电,与蛙腿本

身无关。不用蛙腿换一个别的方法也能检验化学反应产生的电流。

伏打进一步实验,他用了铜片和镀锌的铁片交替放置,中间再用一层层

在盐溶液里泡过的布片隔开,制成了一种称为“伏打电堆”的东西,这就是

现代电池的原形。

电池后来又经过许多科学家的改进,1887 年,英国人赫尔森发明了第一

块干电池,使电池便于携带,干电池中的电解液是一种黏稠状的物质,所以

液体不会溢出。

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