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活字印刷术

时间:2019-10-04    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

活字印刷术

  

印刷术是我国古代著名的四大发明之一,它不仅对我国经济文化的发展

起到了促进作用,也对世界文明的传播作出了重要贡献。特别是活字印刷术

的发明,为现代印刷术奠定了基础,它比德国人谷腾堡使用的活字印刷早了

400 多年。

11 世纪中叶,正是我国北宋时代,那时雕刻印刷已发展到鼎盛阶段,所

刻印的图书不仅字体优美、纸墨精良,而且装帧考究,谬误较少,成为举世

闻名的珍本。与此相应的是,刻字印书的书坊像雨后春笋一样出现了。这些

书坊的主人,雇佣了写工、刻工、印工,以及很多的学徒,大量刻印图书。

当时,杭州是全国有名刻印书中心。杭州一家私人书坊里,有一个刻印

工匠,名叫毕 。他从十几岁就在这家书坊里当学徒,经过几年的努力,已

成为一名技艺娴熟的印刷工匠。书坊里的雕版印刷活是比较复杂的,先要选

好易于雕刻的木材作为版材,然后用刀凿等工具顺着木版上写的文字反文笔

划雕刻凿削,把一笔一划都凸出来。木版雕好后,在上面刷上墨,再把纸铺

在木板上,用软刷在纸背上均匀地刷。这样,字就能印到纸上。将纸揭下来

后,就能看到白底黑字的清晰的正文。实际上,它和我们今天刻的阳文印章

的原理是一样的。

毕 从学徒升为印刷工匠后,很快在书坊里成为一名骨干力量。他负责

雕刻印书的每道工序,都十分认真仔细,印出的书精致美观。然而,他渐渐

感到雕版印刷有很多不足之处,需要改进。就以雕刻工来说,他们的工作量

太大。印一部书,先要由写工费好多时间将书的内容用规格一致的纸,工工

整整地抄写一遍,而刻工们雕刻书版所花的时间就更长了。毕 的书坊里有

时要雕刻印刷一些部头很大的书。刻版的工匠,一干就是 10 年、8 年的。当

时,刻书为了整齐美观,一般一部书是由一个写工从头至尾地抄写,再由一

个刻工从头至尾地雕刻出来。这样,印出来的书前前后后的字体都是一致的。

雕刻书版的整个过程,还要非常细心。好几次,毕 辛辛苦苦地花了很

长时间刻好的一整块书版上发现有错字,就只好报废,重新从头再刻。刻工

们常常没日没夜地工作,累得腰都直不起来。可是,印成一本书之后,毕

他们花费很多劳动雕刻出来的书版就没有用了。要印制新书,又得重新雕版。

在这种情况下,书坊里废弃不用的书版多得无处堆放。毕 看到这些越堆越

多的书版,心想:“这些不仅是我们工匠的辛勤劳动,而且浪费了多少木材


啊!”

雕版印书的另一个不足之处是,每印一本书由于花费大量的人力物力,

印出来的书成本就较高,书价自然也就很昂贵。当时,许多在一些方面取得

成就的人,希望把这些成就雕印成书的方式,在社会上广为传播,并留传给

后世。然而,由于书坊印书要花费很多劳动和很长时间,不少文人、学者出

版书籍的要求常常得不到满足。毕 亲眼看到社会上不少好书就因为雕版印

书跟不上要求而得不到出版,觉得非常可惜。因此,毕 在苦苦琢磨着如何

缩短印书时间,减少刻工们劳动强度的办法。这也是当时人们极为关心的一

大问题。

有一天,毕 在书坊里工作了整整一天,眼看一整块书版就要刻成了,

可一不留心,刻坏了一个字。他叹了一口气,心想:今天一天的工夫算是白

费了。可是,他实在舍不得扔掉这块书版再重新雕刻。面对着刻坏字的书版,

他在苦苦思索着补救的办法。他想,能不能刻一个字补上去呢?于是,就抱

着试一试的心理,先把刻坏的字用刀削去,并在这块地方挖一个浅浅的小方

孔,再做成一个与小方孔大小吻合的小木片,上面刻好需要的那个字,然后

用胶粘在小方孔里。由于他的技术娴熟,所以补上去的字很难看出来。

这件事对毕 的启发很大,使他联想到早已流行使用的一个个活动的印

章,再看看面前雕刻的书版,他茅塞顿开,心想:如果把书版上那些不能活

动的字分割开来,让它们变成一个个可以活动的单个的字,就像一个个的小

印章一样,每个小印章上刻一个字,印一本书,需要用什么字,就选什么字。

印刷书籍时,再把这些单个字排成像雕版印刷的书版一样的一块整版。书印

完后,活动的单个字可以拆下来,印下一本书时再用。这样,既节省了大量

木材,减轻了刻字工匠们繁重的劳动操作,又缩短了印书时间,岂不是一举

多得了吗?想到这里,他心中豁然开朗,认定自己想法是对头的。

公元 1041 年,毕          开始着手制造单个的活字。由于没有现成的办法可以

借鉴或参考,一开头就困难重重。他首先想到把雕刻的书版上的字分割开来,

做成单个字。接着,又想用刻印章的办法,刻成一个个单个字。于是,他很

快找来一些木材,先把它们做成一个个整齐的小方块,然后在上面刻上文字

的反形字。但由于这些木头纹理不一,刻起字来非常费事,稍不留心,小木

块就刻坏不能用了。毕 费了很大劲,总算刻好一些单个的木活字。他把这

些单个木活字拼在一块铁板上面,再用一个铁框把它们都圈在里面,从而形

成像雕刻版一样的整版,以便用它印书。然而,这些木活字在铁板上稍稍一

动,就东倒西歪的,无法上墨印刷。毕 用松脂和蜡经加热熔化后将这些小

木活字粘在铁板上,使它们在上墨时不能扭来扭去了。但是,这些小木块的

纹理疏密不匀,伸缩性很大,一上墨后就膨胀变形了,使版面上的字变得高

高低低的,一点儿都不平整。结果,印出来的字,墨色深浅不一,字划也不

清楚。更使毕 失望的是,那些小木块活字沾上松脂和蜡以后,不容易从铁

板上取下来,而且木活字上沾的东西也没法弄干净,实际上不能再次使用了。


这次失败,使毕 认识到必须采用好的活字制作材料。他又试验了好几

种材料,可都不适合用来做活字。毕 又苦苦思索起来,希望找到一种既容

易雕刻、又不吸水变形的理想活字材料。

有一天,毕 家里盛水的陶罐上边的一些花纹引起他的注意。他拿起陶

罐看着看着,忽然想到,这陶罐不就是一种既能刻字又不吸水的东西吗?如

果仿照制陶罐的方法,在软泥坯上刻好字,然后用火把它烧硬,不就能制出

一种不吸水的活字了吗?毕 高兴极了,决定先到一家烧制陶瓷的窑场参观

一下,了解烧制陶器的方法。

毕 来到杭州城外的一家窑场,虚心向窑工们请教。他很快了解到,制

作陶器需要以黏土为主要成分的混合物作原料。毕 回去以后,经过反复比

较,选定了一种黏性很大又非常细软的胶泥,并用这种胶泥做成了一些泥活

字。但是,烧出来的泥字有的裂缝,有的还有小孔,不能用来印书。毕 再

次拜访了那家窑场。他仔细了解制作陶器的每个工序,包括和泥、制坯成形、

泥坯干燥和送窑里烧制等。毕 学到了这套制陶技术后,回去后再次开始了

制造泥活字的尝试。

他先将胶泥拌均匀,制成大小一致的小方块型泥坯,然后在每个泥坯上

刻好文字。刻好后的泥坯稍稍阴干一下,再放到火中去烧硬。这一次毕 终

于成功地制作了字划清楚、不吸水又坚如牛角的泥活字。此后,他又花费了

七八年时间,造了上万个泥活字。在制做泥活字的过程中,为了方便印书,

他将每个字都刻制了几个泥活字,而对于当时书中常用的“之”、“乎”、

“也”一类的字,则分别制成 20 多个泥活字,从而形成了一套印书的泥字。

有了这套泥活字,还不能马上印书。要印书,先得把活字制成版。这是

毕 发明活字印刷术的重要组成部分。

用活字拼版时,得先将活字固定在一起,形成一整块书版,不然就无法

上墨印刷。幸好,这个问题在用木活字试验时就已解决,现在就直接用在泥

活字拼版上。毕 先将一块铁板摆好,在上面均匀地撒上一层松脂、蜡等,

在铁板上面再放一个铁框,然后按照要印的书搞,拣出需要的泥活字,依顺

序一个个地排在铁框里面。排满一铁框,就成一版。把排好的版拿到火上加

热,铁框里的松脂、蜡等遇热即熔化。这时,用一块平整的木板把活字按平。

当铁框内的松脂、蜡等冷却凝固后,框里的泥活字就牢牢地粘成一体,而且

版面十分平整。最后上墨印刷,就可以印出质量很好的书了。据说,毕 用

泥活字版印出来的书,“墨若漆光”,非常漂亮。

为了提高印刷速度,毕 在排版时置备了两块铁板,交替使用。另外,

他还制作了有许多格子的木架,专门用来存放不同的泥活字,并按字的韵母

分成了若干类。这样,拣字时就能像查字典一样,很快就能找到所需要的泥

活字了。

毕 是世界上发明活字印刷术的第一人,为中华民族赢得了荣誉。现在

看来,他的方法显得原始、简单,但是活字印刷的三个主要的步骤——制作


活字、排版、印刷,在他的活字印刷术中都已齐备,其基本原理与现代的活

字印刷是完全相同的。而欧洲人在毕 泥活字的基础上发明的金属活字印

刷,要比毕 晚近半个世纪。活字印刷术的发明,是中华民族的一大骄傲。

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