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21 世纪是否有新的疾病出现

时间:2019-06-20    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

21 世纪是否有新的疾病出现

 

自有人类文明以来,便有许多“新病”席卷全球,并产生摧毁性效应,

诸如霍乱(一种由霍乱孤菌引起的传染病,以“上吐下泻”的胃肠道症状为

其特征)、鼠疫(是由鼠疫杆菌引起的一种烈性传染病,病人多出现高烧、

寒战、出血与休克)等。本世纪来,最让人们关注的首推艾滋病,以及汉坦

出血热、登革热和埃博拉等。

然而,科学家们认为,只要深入研究往往能在一些野生动植物身上找到

上述疾病致病原的祖先。那么为什么这些多数深居于原始森林的微生物会突

然冲进人群、并迅速传播开来,以一种新疾病的形式给人类造成如此大的威

胁呢?许多年来,不少科学家把这种“新”疾病归咎于微生物本身的突变,

认为正是这些突变使致病原从动物转移到人,或把非致病因子转变成危险的

致病因子。

然而,与上述观点相反,越来越多的证据表明,“新”传染病的出现主

要不在于致病原发生突变,而在于环境的改变,即正是人类的活动和对自然

环境的破坏,如人们闯入新生物圈和修建道路,导致这些病毒和病菌在大量

人群中迅速传播。所以,大多数在人类中出现的“新”病毒,实际上是在其

它宿主中繁衍了几个世纪的“老”病毒。如艾滋病、埃博拉、黄热病病毒最

初可能寄生在猴体内;而有些病毒,如一种称之为裂谷热病毒则存在于牛、

羊和蚊子中;汉坦病毒生存于啮齿类动物。这些致病原原先潜伏在森林中,

很少被外界干扰,若偶尔跑到人群中,也很少有机会适应人类宿主,而在森

林周围很小的人群,即使偶尔染及,也无法呈燎原之势,不久就会自然消亡。


但是,一旦大量人群迁入森林,便为病毒顺利传播开辟了道路,使得那些很

局限、呈特异性的病毒有机会蔓延到城市。

譬如,早在 50 年代,南美巴西为建筑一条高速公路,要通过一片亚马逊

河流域的丛林,结果在公路建成不久就有人死于不知名的疾病。科学家们从

筑路工人血液中分离出多种病毒,其中,有些是以前未知的,另一些只在动

物身上发现过。又如有一种称为乌罗福克的病毒,是 1960 年在巴西的贝伦—

巴西利亚公路边一只死树懒血液中发现的。当时并未认识到这种病毒对人或

动物有什么影响,到 1961 年,这种病毒便已传到贝伦,在 11,000 人中流行。

患者出现高烧、剧烈头痛和肌肉疼痛,科学家们经过 19 年的流行病学调查,

到 1980 年,才从蠓中分离出这种病毒,证明正是这种吸血昆虫把病毒引进人

群的。这种森林蠓的骤增是开拓者们砍伐树木、耕种可可造成的。农民在收

获可可后,弃掉成堆的可可皮,这样便为蠓的生长、泛滥提供了良好的基地。

从而使得病毒随开垦沿着亚马逊河向人类进犯。

为了证明大多数“新疾病”是环境改变、尤其是人类破坏造成的,有一

国际合作组织专门从事森林砍伐与当地居民健康情况的研究。例如在巴布亚

新几内亚,有 70%的土地被热带雨林覆盖,1/3 人口在森林中过着以狩猎和

采集果实为生的传统部落式生活,这样便构成了天然的研究对象及天然的实

验室。研究对象包括四个村落的居民,两个在砍伐区,两个在非砍伐区。研

究人员在伐木队进驻前对四个村落中 1000 人的基本健康情况进行调查,采取

他们的血标本,检查其中的一系列抗体,包括艾滋病、登革热病毒等。此外,

还检查了一些不属于“新”病毒的微生物,如伤寒、疟疾等病原体。与此同

时,昆虫学家和病毒学家还对蚊子和其他可能传播疾病的昆虫进行研究。生

物学家则捕捉了几十种鸟类、啮齿类、蝙蝠和其他森林动物,采取它们的血

液进行检查。目前这项工作正在进行之中,科学家们预测会发现某些全新的

病毒或一些已知病毒的变异体。当然,这些工作是十分困难与艰巨的,还有

一定的危险性,但其意义非同小可,因为它可能为 21 世纪防治新疾病提供可

靠依据与有效策略。


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