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纵越澳大利亚大陆

时间:2019-10-02    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

纵越澳大利亚大陆

  

1860 年 8 月 20 日,罗伯特・伯克率领一支庞大的探险队从墨尔本出发,

展开纵越澳大利亚大陆的探险。为了这次伟大的探险活动,伯克毫不吝惜地

动用巨额费用,从印度、阿富汗等地买来 25 只骆驼,并且在骆驼脚上装上坚

固的铁蹄,还装备了供骆驼使用的救生圈,使它们在渡河的时候能够安全地

浮在水面上。经过特别设计的行李车上,从钓鱼竿到遮阳帽等大小物品应有

尽有,以至于他们出发时,发现东西实在太多,不得不卖掉一些过多的装备。

然则,伯克的心思全然不在此。他想到的是要与在同一时间开始穿越澳

大利亚大陆的约翰・史都尔德竞赛。他知道,谁先穿越广阔的澳大利亚大陆,

谁就能确立自己在澳大利亚探险史上的地位。

总共花了 8 周的时间,伯克一行才到达海岸地带。1861 年 2 月 9 日,伯

克和威尔斯让其他人留在途中,他俩带了仅够 3 天的食物,到达卡奔塔利亚

湾的弗林德斯河口附近。在那里虽然看不到海,但是可以很明显地发现河流

受到涨潮影响而产生的景致。要到达岸边,一定要穿过这片沼泽地。他俩用

了 8 天时间,艰难地涉过这片沼泽地,终于来到了海边由此,他们完成了深

入神秘的澳大利亚内陆,从南到北穿越这个大陆的探险。但在胜利的时刻,

威尔斯却忧心重重:花了两个多月的时间,才从柯柏溪抵达海岸。如果回程

还是要用这么多时间的话,给养完全不够,探险队所剩的食物,最多只够一

个月,前景很不乐观。

他俩日夜兼程,南下与另外两名队员会合。由于食物越来越少,伯克决

定削减口粮。他每天把食物分成 4 份,上面用写好号码的纸盖上,每个人自

己挑一个号码。用这种方法分配食物,主要是为了避免队员们发生争执。

后来,身边能吃的都吃完了,他们坚持着,希望到达补给站后能美美地

吃一顿。然而,他们万万没料到的是:给养站的人在他们到达 7 个小时前离

开了那里,没留下任何东西!

现在只剩下伯克和威尔斯、凯恩 3 个人,他们已经陷入了绝望的境地。

“队长,我们现在什么都没有了,更别说再往前走。”凯恩愁眉苦脸地

对伯克说。

“凯恩,这最后的一块骆驼肉,多给威尔斯一些,让他明天再回柯柏溪

的 65 号营地看一看,就算布拉他们真的已经走了,也许还会留下一些吃的东

西。”伯克说道。

威尔斯低着头,默默地拨弄着火堆上的柴火。说实在的,他已经失去了

信心。但为了大家,他还是愿意做最后的努力。

当威尔斯再次回到柯柏溪营地时,他什么也没有找到。他也根本不知道,

3 个星期前布拉曾经到过这里,企望能找到他们 3 个。

这时,威尔斯的心底里产生一丝幻想,他希望布拉能够回来,或是亚波

利吉尼人能够在这里。于是,他费了很大的劲,用刀子一刀一刀地在树上刻

下了他们所在的位置,以及“伯克等人于 1861 年 5 月 31 日”的字样。然后,

他又匆匆地赶了回去。

威尔斯又回到了下游的同伴当中。这时,他们 3 个都已经十分衰弱了。

他们在商量最后的办法。

“威尔斯,我和伯克一道出去,看看能不能找到亚波利吉尼人,请求他

们给予帮助,这样总比大家都待在这里等死强。”凯恩说道。


“不行,这样太危险了,特别是伯克。”威尔斯不愿意让同伴去冒险,

而自己却呆在营地里休息,“如果找不到亚波利吉尼人,怎么办?”

看到大家都不愿让别人去冒险,伯克很感动,他说:“都别争了。我们

把这点食物和水,以及木柴,都留在营地里。威尔斯你留下来,如果两天之

后我们还没有回来,你也不用等我们了。记住,最多两天,我们一定会回来,

要死,大家也要死在一块。”

“不会的,我们不会死的。好的,伯克、凯恩,我留下来等你们,顺便

把这一段时间没有来得及整理的笔记拿出来,好好整理一下。他们一定要回

来,不管有没有找到亚波利吉尼人。”威尔斯很动情地说道。

第二天清晨,天刚蒙蒙亮,河面上的雾气还没有退净,伯克和凯恩在帐

篷口挥泪告别了威尔斯,踏上了最后的旅途。

他们在森林里整整找了两天,仍然没有找到亚波利吉尼人。他们靠摘一

些野果填腹。这时候,伯克的身体彻底垮了,他虚弱得根本走不动了,他要

求凯恩休息一下。凯恩看到伯克这个样子,对他说:“你在这里休息一下,

我去找点吃的。既然找不到亚波利吉尼人,我们就回去吧。”

但等凯恩搞回一些野果和真菌一类的东西时,伯克却对他说:“不用了,

凯恩。我吃不下。我想,我是过不了今天了……”

“不会的,我们都要回去的。”凯恩安慰他说。

伯克知道凯恩的用意,笑了笑,摇摇头对他说:“你别安慰我了。我自

己心里有数。对你,我只有一个要求,一直到我死为止,你不要离开我,不

要把我一个人遗弃在这里。我只想在我死的时候,有人在身边哀悼我,这样,

我就很满足了。”

“不会的——不会的———”凯恩声嘶力竭。

“凯恩,你要活着回去。这里,有封信……”伯克说着,从怀里掏出一

封信交给凯恩,“刚才,我写的,请你带到墨尔本去。拜托你了。”

说到这里,伯克紧紧握住凯恩的手,很疲惫地闭上了眼睛。第二天上午

8 点,伯克在一阵昏迷之后,永远地停止了呼吸。

伯克交给凯恩的信,是写给探险委员会的,字写得很潦草,信上有这样

一段话;“希望我们的功绩,能获得公正的评价。我们完成了任务,但是我

们无法获得预期中的补给和援助,补给站已经撤走了。”

凯恩回去找威尔斯,发觉威尔斯也死了。从威尔斯的日记上可以看出,

他临死前已经无法动弹,连吃东西的力气都没有了。

凯恩除了寻找亚波利吉尼人外,已无他法。但不是他找到了土著,而是

土著找到了他。他把猎获的鸟送给他们,换一点鱼和食物,还有一个可以舒

服睡个觉的地方。

伯克探险队出发探险,经过一段漫长的时间之后,墨尔本的人们开始担

心伯克等人的安危。虽然派遣了很多搜索队,但是始终没有发现他们的行踪。

于是,探险队的生死之谜成了大家谈论的问题。伯克去世 3 个月之后,霍依

德终于找到了伯克和威尔斯的遗体。回来的途中,与他们相遇的一群土著人

不知为什么非常激动。他们一见骆驼和马队,总是赶忙跑开。如果捉住他们,

他们便指着同一方向,示意他们去那边。霍依德后来顺着那个方向找去,发

现了一个大的土著居民点。他们一看到搜索队走近,就全跑了。在那里只留

下一个人,吃力地挥动着已经不能称作帽子的东西。那个衣衫褴褛,枯瘦得

犹如幽灵般的人看见他们似乎有些激动,举起双手,结果“咕咚”一声倒在


地上,昏了过去。他们走近细看,原来就是凯恩——唯一的幸存者。大家所

争论的生死之谜,终于揭开了。

伯克和威尔斯的遗体,被运往墨尔本安葬,出殡的场面非常隆重。南澳

大利亚政府褒扬他们生前的功绩,他们用生命赢得了纵越澳大利亚大陆探险

活动的首次成功。

经过无数探险家和拓荒者的不断努力,澳大利亚大陆终于被全面开发,

屈指算来,离人们最初踏上这块土地,仅仅过了 150 年左右。人类同心协力、

锲而不舍、勇敢无畏的精神,使澳大利亚探险开拓史熠熠生辉。

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