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发现澳大利亚

时间:2019-10-02    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

发现澳大利亚

  

多少年过去了,诱人的澳大利亚海岸之谜,只剩下东部海岸。1768 年,

法国人路易士・布根威尔塔乘英国海军的一艘军舰,从新赫布里的群岛向西

航行。一天,他发现地平线尽头涌现一片广阔的水波和隐隐约约的礁岩。他

所看到的就是澳大利亚东海岸的大堡礁。这片环礁地带距离昆士兰州海岸不

过几公里。但是,由于附近迷宫般的沙州浅滩和海面上大量望而生畏的珊瑚、

海星等,迫使他们驶离了这片环礁地带。布根威尔塔运气不佳,只差一点他

就能发现澳大利亚的东海岸了。

1768 年,英国学士院预测:在 1769 年,天文学上将出现金星通过太阳

表面罕见的现象。英国政府决定派遣船只去太平洋的塔希提岛,等候观察这

一现象。此外,英国也希望借机会全面地探索南方大陆。

库克抱着揭开南方大陆奥秘的决心和信心,惜别故土、亲人,扬帆远航,

尽管途中历经千难万险,也从未动摇他的信念。

1770 年 4 月 23 日,他率领探险队离开植物湾沿澳大利亚东海岸航行了

2000 多公里,曾 3 次登陆考察。4 月 28 日,他们来到约克角外的占有岛。库

克踏上这块土地,远眺那一望无际的大海,倾听惊涛拍岸声,回想几年航程

中的历险和收获,心中激动万分。为了表示对英王乔治的小王子——威尔士

王子的敬意,便将南纬 10°的占有岛至南纬 38°的澳大利亚东海岸地区命名

为“新南威尔士”。

“安德瓦”号探险船在占有岛逗留了几天后,向西朝着托雷斯海峡航行。

在海上航行了一些日子,库克从望远镜中看到了两块陆地之间有一方狭窄的

水域,他意识到这就是托雷斯海峡。据有关资料记载,穿过托雷斯海峡可以

到达爪哇等地。库克和他的同伴们高兴得跳啊,唱啊,一个个好像回到了孩

提时代。

他们穿过托雷斯海峡进入阿拉弗拉海,然后经巴达维亚(今雅加达)、

印度洋,绕好望角回国。

库克的考察历时 3 年,发现了新南威尔士,推翻了丹皮尔曾经下的“新

荷兰”是不毛之地的错误结论,向人们展现了美丽、富饶的新南威尔士的形

象,也证实了托雷斯海峡并非虚构,通过它可以到达新南威尔士。

库克他们的发现轰动了英国,尤其震惊海军部,大大刺激了人们想更多

地了解“南方大陆”的欲望。为表彰库克所作的贡献,海军大臣亲自接见他,

并晋升他为海军中校。

但是,在一些人眼里,库克的发现不能证明“南方大陆”的存在。英国

海军急于彻底揭开南方大陆之谜,再次委派库克出航探险。

1772 年,库克受命于海军部,率领着“努力”号和“发现”号第二次远

航太平洋探险。

库克探险队一直深入到了太平洋南端,进入南极高纬度的冰山地区。在

那里,他们领略了美丽而险恶的冰雪世界,目睹了冰山相撞时惊心动魄的场

面,也多次从风暴、冰山袭击中死里逃生。1775 年,库克回到英国,他向公

众宣告:“未知南方大陆一直绵延到南极圈北部的假说并不成立。”这是库

克超越以往探险家,探索南方大陆的又一杰出贡献。他给一位朋友写信说:

“我并没有特殊的发现,但至少比以往的探险家们更完整地调查了南太平洋

海域。到目前为止,在南太平洋地区似乎没有地方还需要进行调查的了。”


海军部再次嘉奖了库克,晋升他为上校。

1779 年,库克第三次远航太平洋,在夏威夷岛不幸丧生。但是,历史将

永远记下他的名字。库克不愧为一名伟大的探险家、航海家,他为探寻“南

方大陆”做出了杰出贡献,史学家们称他为发现澳大利亚的“哥伦布”,也

有人称他是亚美利哥。

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