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南极的冰

时间:2019-10-02    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

南极的冰

  

200 多年来,人们在南极的探险和考察中,付出了无数的代价,获得了

许多宝贵的资料和可喜的研究成果,初步揭开了这块神秘大陆的面纱。

南极大陆上的积雪,终年不化,积雪逐年增厚,便逐步压缩为冰体,覆

盖着南极大陆,叫南极冰盖。南极冰盖是世界上最大的冰盖,冰盖表面呈盾

形或饼状,中间高,四周低,面积约 1200 万平方公里,平均高度约海拔 2000

米,最高点海拔为 4200 米,最大厚度为 4645 米,体积约 2400 万立方公里,

是地球上最大的冰库和淡水库。近年,南极冰盖正在缩小,据卫星探测显示,

70 年代以来,南极冰盖已经缩小了 2.848 平方公里。如果这些冰体全部融化,

全球的海平面将可能上升 60 米,地球的陆地面积将有 2000 万平方公里被沧

海淹没。南极冰盖的冰温有一个十分有趣的现象。冰层 10 米深处的冰温与当

地的年平均气温一致,10 米以下冰温受地热的影响,随着深度而升高。在冰

温接近 0℃和冰盖本身的巨大压力下,冰体自冰盖中心向四周缓慢流动(每

年流动 1~10 米,最多不过几十米至百余米)。当冰体流到冰盖边缘进入低

谷时,便分散成一条条的山谷冰川。山谷冰川中有一条叫兰姆伯特的冰川,

长 500 公里,是世界上最大最长的冰川。南极大陆是由东、西南极洲组成,

如果把冰盖全部揭开,东南极洲是一个较完整的平原,而西南极洲是由许多

大小岛屿组成的弧形群岛。在东、西南极洲之间,有一条南极大陆最大的山

脉,叫南极横断山脉,全长 3000 多公里,只有 3000 米至 4500 米高的山峰,

突兀在冰盖之上,称之为冰原石山,气势十分宏伟。

南极大陆冰盖的表面,终年积雪不化,景色十分单调,但在冰盖的前缘,

却是另外一种景象。这里有秀丽壮观的冰瀑布和奇异多姿的冰洞。冰瀑布从

冰川陡崖上悬挂而下,犹如洁白的玉带。冰洞内滴水凝成的各种冰体。琳琅

满目,婀娜多姿,有在洞顶倒挂着的,如冰笋、冰柱等。在斜阳照射下,银

光耀眼,真像一个水晶宫。

冰盖的外围是冰架,冰架是浮在海上的陆缘冰,表面非常平坦。南极冰

架是最大的冰架,总面积达 158 万平方公里,其中著名的罗斯海冰架,面积

为 53.8 万平方公里,相当于一个法国。

冰架前缘的冰体分离出去,成为海洋上漂流的冰山。

南大洋上漂浮的冰山,大约有 22 万座,多数冰山长几百米至 30~40 公

里,厚 100~200 米,其中已知最大的冰山长 333 公里,宽 16 公里。冰山外

貌各殊,有的像平台,有的似金字塔,有的像巨轮……。令人迷惑不解的是,

最近,瑞典海洋学家查尔・柏德逊,还有国际航运公司的不少船员,在南极

洲一带的海面上,发现了许多“雕刻”成各种动物形态,如海豚、鱼、狮子、

天鹅等的巨型冰山,在海上四处漂浮。这些动物造型的“冰雕”,栩栩如生,

“雕刻”得也十分精致,就连眼睫毛、小狮子的爪也清晰可见。“冰雕”有

数十米高,有些足有千万吨重。柏德逊说,有些“冰雕”绝非人手能雕凿出

来的。更令人奇怪的是,在这些“冰雕”的上空,还同时出现彩虹似的光芒,

不管是白天或夜晚,都看得清清楚楚。这些“冰雕”的来历和神奇的光彩,

目前正在探查中。

在长期漂流过程中,冰山不断受到风吹、水淋和海水的融蚀,体积逐步

变小,直至消失。冰山的平均寿命一般只有 13 年。据说,每年从南极冰盖分

离出来的冰山体积大约有 1200 立方公里。这是一项非常巨大的淡水资源,如


果把这些冰山的 10%加以利用,也足以浇灌 1000 万公顷的农田,或供应 5

亿人口城市的用水。

据美国科学工作者研究,在相当于 1908 年 6 月的浮冰冰层里,发现了铱、

镍、钴含量极其丰富的金属球粒,直径为 1 毫米左右。据分析,这些金属物

质,是同年同月在西伯利亚中部通古斯卡大爆炸的残粒,随着高空气流,从

西伯利亚飘落到南极地区,被冻结在浮冰之中。对这些金属颗粒进行鉴定之

后,推测当时在通古斯卡地面上大爆炸的是一个直径至少为 160 米的外星物

体,从而揭示了这次大爆炸之谜。

南极大陆有 95%的地区被终年不化的冰雪所覆盖,只有 5%的地方有岩

石出露,叫做无冰盖区,南极考察人员通常把这些无冰盖区称为南极的“绿

洲”或“绿岛”。其实,这只是一种爱称而已。南极的“绿洲”位于大陆的

边缘地带,总面积约有 10400 平方公里,其中以麦克默多“绿洲”为最大。

“绿洲”是南极地区气温最高的地方,暖季里有 1~4 个月平均气温在零摄氏

度以上,寒季的月平均气温都在 0℃~15℃之间。尤其在南极半岛,降水较

多,气温较高,光照时间较长,植物生长较好,是南极大陆最好的“绿洲”,

人们称它为“绿岛”。不过这里天气变化很大,常常是早晨浓雾迷漫,随后

云消雾散,晴空万里;中午低云压境,午后雪花纷飞;一 到傍晚便狂风大作,

暴风雪顷刻来临。但是,这种风云莫测、瞬息万变的地方,在每年暖季,居

然还接待不少勇敢的旅游者!

这里的植物种类十分单调,除了三种像茅草一样的禾本科和一种石竹科

的开花植物外,其他就只有地衣、苔藓和藻类植物了。南极大陆自然环境极

其恶劣,植物生长非常缓慢,如果遭受破坏,长期不得恢复。地衣是南极大

陆分布最广最重要的植物,生长速度极慢,但它的生命力极强,存放了 15

年的地衣,遇水以后还能复活,所以它的年龄可以很大。据说,南极地区直

径才十几厘米的地衣,年龄已超过 5000 年,成为目前世界上年龄最大的植

物。此外,南极还有 40 多种昆虫,其中最多的是无翼蚊。

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