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厄尔尼诺现象之谜

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

厄尔尼诺现象之谜

  

在秘鲁利马以南的沿海,是一个富饶美丽的渔场。沿海的群岛上,栖息

着成千上万只海鸟。这些海鸟多得密密麻麻,它们飞来飞去,鸟声鼎沸。

海鸟在大海上嬉戏,在海岛上栖息。它们悠闲自得地生活在这儿,生生

息息靠的是什么呢?

原来秘鲁渔场产量非常高,连续 10 年来保持在 1000 万吨以上。大海提

供足够的鱼儿供海鸟吞食,大约每年被海鸟吃掉的鱼达 250 万吨。

1982~1983 年,发生了一件异常的事件。这一年秘鲁亚卡俄沿海庞大的

鳀鱼群悄然失踪了。以鳀鱼为食的海鸟也失去了赖以生存的食源,奄奄一息,

不久都死去了。原来生机勃勃的海滩上,这时一片凄凉,留下了几万只海鸟

的残骸。渔民们无鱼可捕,鱼粉厂没有原料,濒于倒闭。不到几天,海水也

变了颜色。原来大量的死鱼和浮游动物布满了海面。腐烂的有机物发酵产生

大量的硫化氢气体,把海水搅得又脏又臭。硫化氢和渔轮外壳上的油漆化合,

生成了硫化铅,就像给渔轮涂上了黑漆,船员们无奈地摇头叹息。渔场失去

了往日的生气和繁荣,陷入一片死寂。

这一切究竟是怎么回事?原因很快查清楚了。负责调查鳀鱼失踪之谜的

科学家,对这儿海水发生的各种变化,进行细微周密的调查。原来,这片冷

水性的海域里,近些日子里出现了一股活跃的暖流——厄尔尼诺。暖流突然

涌来,使海水的温度一下子升高了 3~6℃。在暖流的突然袭击下,习惯于冷

水中生活的鳀鱼受不了了。它们开始生病,不久便大量死去。鳀鱼的可悲命

运,使海鸟也跟着遭了难。它们失去了鱼儿作食粮,不久便饿死在海滩上。

奇怪的是,秘鲁发生鱼灾的同时,世界各地以至全球的气候都发生了异

常。有的地方一年不下一场透雨;有的地方水灾连连。亚洲不少地区久旱无

雨,天气干燥,仿佛烧烤一般;欧洲和美洲的一些地区却暴雨成灾……

气候为什么会发疯?人们纷纷推测其中的原因。

有人说,那两年太阳黑子活动频繁,引起了地球上天气系统的变化;也

有人说,地球上火山活动增多,在空中形成了火山灰层。火山灰层又变成了

许多奇特的云彩。它在地球的上空飘动,经久不散,影响了气候变化……

他们的推测各有各的道理,但总让人觉得没找准真正影响气候变化的原

因。

就在秘鲁发生那场严重的渔灾时,研究天气异常的科学家也把注意力转

向那支不寻常的暖流上。随着研究的深入,他们越发深信不疑,全球气候变

坏,就与这支暖流有关。

真是厄尔尼诺引起气候发疯吗?人们打开历史的案卷,真相大白了。在

档案里,气候异常的年份都记载在册;厄尔尼诺出没活动的年份也记录在案。

以前人们没有研究过它们之间的关系,现在才发现,它们常常先后出现,竟

然配合如此默契。

一支太平洋东部的赤道暖流,为什么能破坏大气环流的正常工作,影响

气候的变化呢?

原来,浩瀚的大海是地球上温度和湿度的调节器。天气变化的主要原因

是由于大气受热不均匀。海洋向大气不断提供着热量。海洋自身温度升高了,

它提供给大气的温度就多;反之,海洋自身的温度下降了,给大气的热量就

比较少。海洋面积巨大无比,它对热的容量比空气大。要是把 1 立方厘米的


海水降温 1℃,放出的热量可以使 3000 立方厘米的大气气温升高 1℃。同时

海水是流体,海面的热可以传到深层,使厚厚的海水都来贮存热量。如果让

全球海洋里 100 米深的表层海水降温 1℃,放出的热量可供整个地球的大气

增温 6℃。

这么说来,秘鲁海域海水增温对大气环流的作用真不小。太平洋东部和

中部的热带海洋,对地球大气的影响就更明显了。它不仅影响了附近的天气,

通过大气环流,还会影响到遥远的地方,遍及地球的各处。厄尔尼诺,这支

小小的赤道暖流,牵动了大气舞台的风云变幻,真令人不安!

气候发疯的原因虽然找到了,要是人们能在厄尔尼诺暖流将要出现的时

候,预先向全世界人发出警报,人们就可以有避开灾难的准备,那该多主动

啊!可是厄尔尼诺在哪里呢?它是股出没无常行踪不定的海流。人们只知道

它大约每隔几年出现一次,但并不知道它出现的确切时间。

科学家研究厄尔尼诺的形成原因,想方设法弄清它的活动规律。他们在

各个不同的领域研究,从各个方面对这支暖流的形成提出不同的见解。比如

有的科学家认为,厄尔尼诺的出现是由于地球上东南信风变弱的缘故;有的

气象学家说,厄尔尼诺的出现与地球自转减慢有关系。

不久前,有两位美国地质学家,提出了自己独到的见解。他们用声波定

位仪,在夏威夷群岛和东太平洋一带的海底进行测量。通过一些数据,使他

们发现了这一带海底的一个秘密。原来,这里的海底蕴藏了很多火山,火山

正在喷发大量的熔岩。巨大的热流体随着熔岩的喷发,源源不断地涌入海洋,

使海水的温度升高了。这种现象告诉人们,东太平洋一次又一次出现的奇怪

暖流——厄尔尼诺,可能就是海底火山喷发提供的热量。

科学家们一直在密切地注意着这股暖流的动态,有信心揭开它的秘密,

并准确预报它的到来。

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