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天王星的环

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

天王星的环

  

1973 年英国天文学家高登・泰勒预报 1977 年 3 月 10 日有个恒星

SAO158687 将被天王星掩食。天文学家本想用此罕见相会观测天王星的大气

和测定它的直径,但出乎意料地发现该恒星的亮度有几次下降。经过分析,


证认出这是天王星的环系造成的。起初定出 5 个环,后又具体定出 1 个主环,

4 个小环。主环ε是 100 公里宽的椭圆环,另外 4 个小环α、β、γ、δ环

为宽约 10 公里的圆环。它们距天王星 44800 公里至 81000 公里,与土星环类

似,天王星环带都位于天王星的洛希极限内,在天王星赤道面附近绕天王星

旋转。1978 年,用红外光拍摄到了天王星环的照片。天王星环的发现对天王

星起源和演化的研究有着重要意义。 1986 年 1 月,“旅行者” 2 号掠过天

王星时,又给我们带来了天王星环带的新的发现。它发现了一个新的窄带环

和 100 个从地球上看不到的几乎可以穿透的带。还看到了几部分环弧,其中

的颗粒直径从十几厘米至几米。在环之前发现了尘埃带,颗粒约为 0.02 毫

米。这些环不都是圆形的,而且随着远离天王星环变得宽且透明。组成环的

颗粒是极其黑暗和缺乏色彩的。提出的问题是,天王星环的成因是什么?为

什么尘埃带可以存在?那几段环弧是怎么来的等。科学家们认为,天王星的

窄环可能是在卫星受到彗星或流星“灾变破坏期间”同时或分别形成的。这

些环中的大多数都只含有相当于半径为 1~2 公里的天体的质量。“旅行者 2

号”所看到的部分弧可能是在类似于小行星带的一个小卫星带中一些较小的

迄今尚未发现的成员受冲击期间释放出的碎片所形成的短暂聚集带。随着这

类碎屑弧的扩张,它们可能变成对称的几乎是透明的碎屑带,能够最终导致

上述相互作用的潜在天体系统可以是由成千上万甚至几百刀颗小卫星组成。

它们的大小从几百到几千公里。这些小卫星可能是“旅行者 2 号”已经探测

过的所有 3 个大行星系统中看到的较多较小的卫星的向内延伸的部分。小卫

星簇可能在环和大卫星间提供了一个缺失环带。在靠近洛希极限处发现了这

类小卫星簇并不是偶然的。洛希极限是这样一个区域,在这个区域内的行星

潮汐力能够阻止大卫星的生长。科学家们推测紧缩的天王星环系统可能有一

个猛烈的和混沌的过去。现在的天王星系统是由十个窄带,许多尘埃带,一

些窄环弧和一群小卫星组成的。这可能是它以前的构成者本身留下的一部

分,而且是正在进行的形成和丢失过程中的一个仅有的较为短暂阶段。从这

一过程中将出现的天王星未来的一些环可以看出,木星、土星、海王星的环

系统可能也具有类似的历史。的确环和卫星系统的某些方面如同地球上目前

已知的正在漂移的大陆一样,是逐渐消失的而且是不断变化的大陆的一部

分。

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