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土星的卫星

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

土星的卫星

  

在探测器到达土星之前,人们只发现了 10 颗土星卫星。根据“先驱者

11 号”、“旅行者 1 号”和“旅行者 2 号”发回的资料分析,有案可稽的就

有几十个新的土卫候选天体。现在已经被确认的土星卫星达 23 个之多,其卫

星数量超过了木星,居太阳系诸行星之首。


土卫系统中有很多有趣的现象,比如有时一些卫星占用同一条轨道绕土

星运动,而且在轨道上的角距很稳定,一般接近 60°,这样它们和土星就构

成了稳定的天空正三角形。在土卫 3 前、后 60°附近就各有一颗小卫星——

土卫 13 和土卫 14,这三颗卫星和土星组成了两个大正三角形。另外,有一

些土卫实际上是位于土星光环之中的,它们对光环的作用是形成光环复杂结

构的重要原因。

在土星的众多卫星中,最为引人注目的是土卫 6、土卫 8 和土卫 9。

土卫 6 又名提坦,直径 4828 公里,是土星最大的卫星。过去一直认为它

也是太阳系中最大的卫星,但精确测量得知它比木卫 3 小了 112 公里。土卫

6 最独特的地方是它浓密的大气,厚度可达地球大气的 10 倍,而且要稠密得

多。和地球一样,土卫 6 大气主要也是由氮组成的,但含量高于地球,约为

98%,另外还有少量的甲烷、乙烷、乙烯等气体。以前,科学家曾经对于在

土卫 6 上发现生命寄予厚望。遗憾的是,接近探测并没有发现任何生命的痕

迹,但是在土卫 6 云层的顶端发现了一种可以孕育生命的有机分子。

土卫 8 的表面状况非常引人注目,它的一个半球非常明亮,另一个半球

却很暗,亮暗半球的边界是模糊不清的。土卫 8 还像月球一样,表面有大量

的陨石坑——环形山。科学家对于土卫 8 表面亮度问题有两种解释:一种认

为土卫 8 曾与一块大陨星相撞,撞击造成了土卫 8 上强烈的火山喷发,喷出

的物质覆盖住原来的冰外壳,形成黑暗面。另一种解释认为黑色物质是土卫

8 轨道外侧的土卫 9 发出的,它们降落在土卫 8 位于公转轨道前方的半球上,

这与观测是相符的。

土卫 9 是离土星最远的卫星。它与土星的其他卫星有很多不同。土星的

其他卫星基本上是由冰组成的,而土卫 9 则是由岩石组成的。土卫 9 还是土

星唯一的一颗非同步卫星和逆行卫星。据此,科学家认为土卫 9 不是同土星

的其他卫星一起由土星周围的星云物质形成的,而是一颗被土星俘获的小行

星。

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