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土星的特征

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

土星的特征


土星按太阳系离太阳由近及远的次序在九大行星中排行第六。在 1781

年天王星发现前,它还被认为是太阳系中最外侧的行星。在我国古代认为土

星每 28 年运行一周天,正好每年“坐镇”28 宿之一,所以称土星为“镇星”

或“填星”。在西方,人们用罗马神农萨都恩来命名土星。

土星在很多方面都类似于木星,它与木星同属于巨行星。土星的赤道半

径约为 6 万公里,体积是地球的 745 倍,质量是地球的 95.18 倍,它的体积

和质量在九大行星中仅次于木星,排行第二。土星没有固体的表面,组成土

星的主要物质是氢和氦。土星的密度是大行星中最小的,每立方厘米的平均

质量只有 0.7 克,比水还轻,如果把九大行星都放在一个大水盆里,只有土

星会浮在水面上。

土星距太阳的平均距离为 9.6 天文单位,在轨道上的公转速度是 9.64

公里/秒,绕太阳一周要 29.5 年。土星还是一颗高速自转的行星,由于它具

有液态的表面,所以它的自转角速度随纬度不同而变化,赤道附近自转最快,

周期只有 10 小时 14 分,随着纬度的增高,自转速度逐渐减慢,到了纬度 60

°处,转一周要用 10 小时 40 分。高速的自转使土星变得很扁,它的扁率比

木星还要大。

由于土星距太阳很远,所以它表面的温度应该很低。理论计算的结果为

-197℃,而实际测量值为-168℃,这说明土星与木星一样,也存在自己的内

部热源。

“先驱者”11 号探测土星时,在距它 128 万公里处发现了土星的磁场,

并且绘制了磁场图。土星的磁场比地球要强得多。

土星最引人入胜的是它那美丽的光环。在地面上即使用一架小天文望远

镜也不难领略到土星光环迷人的风采。由于土星光环的平面与土星轨道面不

重合,而且光环平面在绕日运动中方向保持不变,所以从地球上看,光环的

视面并不固定,有时看起来像一个正圆环,有时看起来像一个宽边草帽,有

时干脆根本看不见。由于土星光环很薄,厚度只有约 50 米,所以当视线正好

与光环平面重合时,光环便会从我们眼里“消失”。光环大约每隔 15 年“消


失”一次。由于光环的面积不断变化,引起了土星的视亮度的变化,最亮时

与最暗时可相差 3 倍。

由于土星离我们较远,所以目前我们对土星的了解还很不够。美国宇航

局和欧洲空间局正酝酿向土星发射一个新的探测器——“卡西尼”号,如该

计划执行顺利,预计于 2002 年到达土星,对土星进行为期 4 年的详细观测。

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