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木星的卫星

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

木星的卫星

  

如果你用一架小望远镜观测木星,不但可以看到木星上面的条条云带,

还可以看到木星被四颗小星簇拥着,它们在木星两侧一字排开,并且不断地

变换着位置,它们就是木星的四颗最大的卫星。由于它们是伽利略在 1610

年首先发现的,因此又称为“伽利略卫星”。木星的周围还有众多较小的卫

星,现在发现的木星卫星的总数已达 18 个,其中 16 个的数据较为准确,它

们除了有自己的大名外,一般都用“木卫”后面再加上一个编号来称呼它们,

比如四颗“伽利略卫星”就分别称为“木卫一”、“木卫二”、“木卫三”

和“木卫四”。

木星的卫星按照到木星的距离可以被分成 3 群。首先是最靠近木星的一

群,由 4 颗“伽利略卫星”以及木卫五、木卫十四、木卫十五、木卫十六组

成。它们在木星的赤道面上沿着近似圆形的轨道绕木星运动着,都是规则卫

星。除这一群外,剩下的木卫都是不规则卫星。离木星稍远的一群由木卫六、

木卫七、木卫十和木卫十三组成。这一群的特点是卫星轨道面与木星赤道面

的交角较大,为 24°~29°,卫星顺行,轨道偏心率也较大,在 0.13~0.21

之间。最后是离木星最远的一群,由木卫八、木卫九、木卫十一和木卫十二

组成。它们的轨道都很扁,而且都是逆行卫星,因此有人认为它们是被木星

俘获的小行星。


空间探测器在考察木星的过程中,也对木星的一些卫星进行了观测,并

得到了许多重要的发现。这里仅介绍几例。

在木卫一上,人类第一次见到了地球以外的火山喷发。它上面的火山活

动异常激烈,爆发时喷出熔岩和气体的速度超过 400 米/秒,喷射高度达 450

公里。此外,木卫一也和火星一样有极冠,不过它的极冠不是白色而是红色

的。

木卫二是一个明亮的球体,表面被冰覆盖着,所以它的反照率很高。木

卫二上还有很多黑色的条纹,这可能是冰层的裂缝,并且它上面的环形山不

多。

木卫三是太阳系最大的卫星,直径超过了水星。它的密度较低,反照率

也不高,所以表面可能由脏冰和岩石构成。木卫三的表面上还发现有一些山

脊和峡谷及稀疏的环形山。

木卫四表面有一些由同心环围绕着的大盆地,地势较平坦,局部被冰层

覆盖。木卫四的环形山明显多于其他几颗卫星,这说明它的地质年龄较长。

   

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