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发现链霉素

时间:2019-10-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

发现链霉素


在今天,人们谈论癌症时,仍然是谈“虎”色变。然而,上了年纪的老

人都记忆犹新,40 多年前,肺结核疾病与今天的癌症一样令人生畏。

那么,是谁造福于人类,使人类战胜了结核病的呢?是他,塞尔曼・亚

伯拉罕・瓦克斯曼。

瓦克斯曼是一位微生物学家、生物化学家。1943 年,他发现和制成了链

霉素,医治了当时被视为不治之症的结核病。由于他对人类的健康做出了这

一伟大的贡献,因此,当时世界各地向他表示敬意的贺电和贺信,像雪片似

地送到他的办公室。与此同时,又先后收到德国、比利时、英国、意大利、

瑞典和丹麦等国家医学研究机构的来信,邀请他去访问和作学术报告。

1946 年 6 月,瓦克斯曼从美国纽约乘坐飞机向欧洲出发。瓦克斯曼每到

一地,都受到人们空前的热烈欢迎。无论他到哪个国家,那个国家的人民听

说链霉素的发现者到来,学者、医生、军人、工人,都会拥向机场,欢迎和

感谢这位给结核病患者带来福音的救命恩人。

结核病是一种古老的疾病。人们从埃及的木乃伊中,从中国马王堆西汉

女尸的肺部,都可找到这一危害人类健康的疾病的踪迹。

在历史上,结核病曾是一种极为可怕的疾病。18 世纪末期的时候,英国

首都伦敦城每 10 万人中就有 700 人死于这种病;19 世纪中叶的时候,欧洲

四分之一的人口死于结核病;许多著名文学家、艺术家,如鲁迅、肖邦、别

林斯基、杜勃罗留波夫等人,都被它过早地夺走了生命。可恶的结核病,对

人类犯下多大的罪孽呀!难怪长期以来,人们视它如洪水猛兽,恐惧地称它

为“白色瘟疫”呢!链霉素的发现者所以受到人们如此的欢呼,便不难想像


的了!

1888 年瓦克斯曼出生在俄国。他家以农为生,瓦克斯曼从小就与土壤结

下了不解之缘。22 岁那年,他随家人移居美国,进了大学攻读农学专业,依

然与土壤结伴。大学毕业后从事大学土壤微生物教学和研究工作,并获得不

少成就。

1924 年的一天,瓦克斯曼所在的研究所,接受了美国结核病协会委托进

行的一项研究任务:进入土壤中的结核菌到哪里去了?经过 3 年的研究,确

认进入土壤中的结核菌,最终在土壤中全部被消灭了,一株也不复存在。那

么是什么东西消灭了结核菌呢?

一系列的实验表明,估计是土壤中那些无毒性而又具有强大杀菌能力的

微生物所为。可是,微生物是一个微观的“王国”,在这个王国里,有许多

家族,在每个家族中又有成千上万个子子孙孙。想要在这个拥有 10 万种以上

的“居民”王国里,寻找杀死结核菌的微生物,真像大海捞针一样。

这确实是一项十分繁复而又非常细致的工作。在一块土壤中常常有几千

种细菌存在,而它们的生活习性又各自不同,研究人员必须顽强地、一丝不

苟地先将它们一种一种分离出来,再按它们的要求在不同的培养基里进行纯

粹培养,当获得分泌物以后,又必须在病原菌或其他细菌中进行杀菌效能检

验。

从 1939 年开始,100 种、200 种、500 种……如此实验下去。

时间又过去一年,经过实验的细菌已经超过 2000 多种。

1941 年,实验过的细菌达到 5000 种,并发现了放线菌,但是,不符合

治疗要求。

1942 年,继续实验,达到 7000 种、8000 种。在这期间他又发现一种链

丝菌素,这是一种丝状微生物,能够将一些细菌(包括结核杆菌)杀死,但

是毒性过大,因而在进行动物实验时,被实验的动物一只一只相继死去,仍

然无法应用于治疗。

1943 年,瓦克斯曼和他的助手们经过实验的细菌已达到 1 万多种。就在

这一年,他们分离出一种完全符合要求的灰色放线菌(后来命名为灰色链霉

菌),并发现它可以对结核杆菌产生抑制作用。经过提炼研制成新的抗生素,

并顺利地通过了对动物的实验和长期观察,确认这种新药物具有治疗结核病

的特效,并对动物无害。几个月后,开始对人体进行临床试验,证实了它的

医疗价值。于是,又扩大实验范围,证明对治疗结核性脑膜炎也有特效。

就这样,瓦克斯曼和他的助手阿尔伯特・舒茨以及伊丽莎白・布姬,于

1944 年 1 月正式宣布了这个新的抗生素——链霉素诞生了。

1952 年 12 月,瓦克斯曼在瑞典首都斯德哥尔摩接受了瑞典皇家卡罗林

外科医学研究院颁发的国际最高荣誉奖——诺贝尔生理学或医学奖。

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