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月亮元素

时间:2019-09-29    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

月亮元素


贝采利乌斯是瑞典著名化学家。他一生中发现了硒、钍等化学元素,并

测定了 43 种元素的原子量,提出了现代原子符号,并且第一次排列了当时已

经知道的元素的原子量表。

在距斯德哥尔摩西北约 60 公里的地方,有一个叫法龙镇的地方。

法龙镇是瑞典历史悠久的一个矿区。它从 13 世纪起就是一座重要的铜

矿,同时还有黄铁矿的开采。瑞典的一些重要的硫酸工厂,都从这里获取黄

铁矿的原料。

1817 年,化学家贝采利乌斯曾参加了一家硫酸工厂的经营。这家工厂所

用的原料就是来自法龙镇的黄铁矿。工厂的老板毕尤格林先生发现,利用法

龙镇的黄铁矿所得的硫磺,在制取硫酸过程中,总会在铅室的底部凝结有红

色粉末状物质:如果改用别处的硫磺为原料,在铅室的底部就没有这种现象

发生。后来,毕尤格林就找了几位化学家一起去研究探讨这一现象。他们认

为,在铅室底部沉积的物质中,可能含有砷。毕尤格林害怕烧灼砷会造成毒

害事故,因此就不再采用法龙镇出产的黄铁矿了。

贝采利乌斯以一个化学家所特有的敏感,预见到这里面一定有在科学上

值得探讨的内容。于是,他放弃了正在写的一册化学教程的工作,立即转入

到分析这“红色物质”的工作中来。他首先燃烧了 250 千克法龙镇出产的黄

铁矿,便得到了一定数量的硫磺。所沉淀的红色粉末,却只有 3 克左右。他

仔细地分析了这 3 克物质,发现其中最主要的成分仍然是硫磺。贝采利乌斯

把燃烧后的灰烬收集起来,再将它用试管加热。哎呀!这是什么味道?一股

腐败蔬菜的臭味,直冲鼻子。贝采利乌斯被呛得有点受不了,头也痛起来了。

他马上打开了实验室的窗户,苦苦地思索着。在他所熟悉的物质中,哪种元

素燃烧后的味道是这样的呢?难道这正是“地球”?

贝采利乌斯在激动之余立即挥笔写信给在英国的好友——伦敦的马塞特

博士。告诉对方,被德国化学家克拉普罗兹命名为“地球”(拉丁文愿意)

的元素碲也在这里发现了。信刚刚寄出去,他却又疑惑起来了。红色粉末燃

烧的气味虽与克拉普罗兹实验时发现的气味相同,但并没有分离出碲的单质

来。怎么能肯定里面一定是碲呢?于是,他开始深深地责备自己的不慎重。

下一步的工作应该是找到碲单质,“以便对这种物质有一个较准确的概念”。

于是,贝采利乌斯便把铅室底部所沉积的红色粉末全部取出来,不厌其

烦地进行了反复实验。经过多次认真分析、比较,认为这发出臭味的果然不

是碲,而是一种从未被人们所认识的新的元素。1818 年 2 月 6 日,贝采利乌


斯写了一封信给马塞特博士,在信中他纠正了前次信中的错误,并把自己的

新发现告诉给这位英国化学家。

“能够放出一种特殊臭味的那种物质,据我审慎研究之后得出结论,它

是一种不溶于水的棕色物质……是一种具有燃烧性的单质,以前无人发现

过,因此我特命名为 Selenium(硒)。此字系由  Selene(月亮)变化而来,

以表示此种物质与碲的性质相似。硒的化学性质,介于硫与碲之间;如再仔

细加以比较,则与硫相近之点比碲更多些。”

自硒这个元素问世之后,很快就在人类生产和生活上发挥出它的重要作

用。在城市马路的十字路口,都安装有指挥车辆行驶的红绿灯。而所谓“红

灯”,就是在无色成分的玻璃里加一定量的硒制成的。在一些高大建筑物如

博物馆、剧场的顶端也常常安装含有硒的玻璃制着的五角星,夜间看去,它

像宝石似的闪闪发光。另外,硒对光非常敏感,在充足阳光的照射下,它的

导电效能要比黑暗时大 1000 多倍!科学家就利用硒对光敏感的特殊功能,制

成了光敏电阻、光电管、光电池等,用在自动控制、电视等技术上。硒的半

导体功能更不能忽视,用它做成的用于无线电检波和整流的硒整流器,具有

耐高温、电稳定性好,轻巧,能经受超负荷等优点。硒还被应用于橡胶工业、

染料工业方面。

贝采利乌斯为我们找到了一种多么重要的元素啊!

在这位化学家的一生中,除了发现月亮元素硒之外,还在他那间厨房兼

“实验室”中,先后发现了硅、钍、铈、锆等 4 种元素。

一个化学家,在他一生中能做出这样多的贡献,这在化学史上也是很少

见的。后人为了纪念他为人类所做出的成就,在他的墓地建立了大理石的墓

碑,并且把他在瓦浮松达的旧居重新进行修整,按原样保存下来,以供后人

瞻仰。

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