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银河系的邻居

时间:2019-08-30    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

银河系的邻居

  

在浩瀚的宇宙空间,像我们银河系一样的星城,叫河外星系,简称星系。

目前,已发现约 10 亿个河外星系。真是城外有城。

河外星系也是由数十亿至数千亿颗恒星、星云和星际物质组成。河外星

系本身也在运动。它们的大小不一,直径从几千光年至几十万光年不等。我

们的银河系在星系世界中只是一个普通的星系。星系的结构和外观是多种多


样的,星系的空间分布也是不均匀的,星系也是成双或成团存在的。我们银

河系和它周围 30 多个星系组成一个集团,叫本星系团。其中离我们银河系最

近的有大麦哲伦星系、小麦哲伦星系和仙女座星系等,它们都是我们银河系

的近邻。目前已知星系团就有 1 万多个。通过对星系质量、形态、结构、运

动、空间分布、内部恒星和气体的成分等方面的观测研究,进而促进对恒星

和大尺度的宇宙结构的研究,这是当代天文学中最活跃的领域。

1926 年,哈勃根据星系的形状等特征,系统地提出星系分类法,这种方

法一直沿用至今。他把星系分为三大类:椭圆星系、旋涡星系和不规则星系。

旋涡星系又可分为正常旋涡星系和棒旋星系。除此之外,也还有其他分类。

对星系分类,是研究星系物理特征和演化规律的重要依据。

椭圆星系。外形呈正圆形或椭圆形,中心亮,边缘渐暗。按外形又分为

8 种次型。

旋涡星系。外形呈旋涡结构,有明显的核心,核心呈透镜形,核心球外

是一个薄薄的圆盘,有几条旋臂。在旋涡星系中有一类外形宛如一个棒状物,

也称棒旋星系。

不规则星系。外形没有明显的核心和旋臂,看不出旋转的对称结构,呈

不规则的形状。

除上述哈勃星系分类以外,也还有特殊星系。特殊星系主要表现在星系

核有明显的活动。

人类对巨大的星系世界的观测研究仅有几十年的历史。但是,对星系的

特征和演化研究已取得了丰硕的成果。

星系大小。椭圆星系的大小差异很大,直径在 3300 多光年至 49 万光年

之间;旋涡星系的直径一般在 1.6 万光年至 16 万光年之间;不规则星系直

径一般在 6500 光年至 2.9 万光年之间。当然,由于星系的亮度总是由中心

向边缘渐暗,外边缘没有明显界线,往往用不同的方法测得的结果也是不一

样的。

星系质量。星系质量一般在太阳质量的 100 万至 10000 亿倍之间。椭圆

星系的质量差异很大,大小质量差竟达 1 亿倍。相比之下,旋涡星系质量居

中,不规则星系一般较小。

星系运动。星系内的恒星在运动,星系本身也有自转,星系整体在空间

同样在运动。

星系的红移现象。所谓星系的红移现象,就是在星系的光谱观测中,某

一谱线向红端的位移。为什么有这种位移呢?这种位移现象说明了什么呢?

根据物理学中的多普勒效应,红移表明被观测的天体在空间视线方向上正在

远离我们而去。1929 年,哈勃发现星系红移量级与星系离我们的距离有关。

距离越远,红移量越大。这种关系被称之为哈勃定律。这是大爆炸宇宙学的

理论。

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