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星空的等级

时间:2019-08-28    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

星空的等级

  

面对满天繁星,对初学认星的人来说,最大的感受是星星明暗差异甚大。

天文学家们就把恒星的亮暗分成许多等级,这种等级的名称叫星等。星等是

表示天体相对亮度的数值。它是天体光度学的重要内容。星越亮,星等数值

越小;星越暗,星等值越大。我们知道,看起来光的明暗,一方面与光源的

发光强度有关,另一方面和光源与观测者的距离有关。因此,我们凭感觉表

示的星等叫视星等,它反应的是天体的视亮度。

早在公元前 2 世纪,古希腊有一位天文学家叫喜帕恰斯,他在爱琴海的

罗得岛上建起了观星台。他对恒星天空十分熟悉。一次,他在天蝎星座中发

现一颗陌生的星。凭他丰富的经验判断,这颗星不是行星,但是前人的记录

中没有这颗星。这是什么天体呢?他决定绘制一份详细的恒星天空星图。经

过顽强的努力,一份标有 1000 多颗恒星精确位置和亮度的恒星星图终于在他


手中诞生了。为了清楚地反应出恒星的亮度,喜帕恰斯将恒星亮暗分成等级。

他把看起来最亮的 20 颗恒星作为一等星,把眼睛看到最暗弱的恒星做为六等

星。在这中间又分二等星、三等星、四等星和五等星。

喜帕恰斯在 2100 多年前奠定的“星等”概念基础,一直沿用到今天。到

了 19 世纪中叶,由于光度计在天体光度测量中的应用,发现从一等星到六等

星之间差五个星等,亮度相差约 100 倍。也就是说,一等星比六等星亮约 100

倍。一等星比二等星亮约 2.512 倍,二等星比三等星亮 2.512 倍,依此类

推。当然,现在对天体光度的测量非常精确,星等自然也分得很精细。把比

一等星还亮的定为零等星,比零等星还亮的定为—1 等星,依此类推。同时,

星等也用小数表示。比如,太阳的亮度为—26.7 等星,满月为—12.7 等星,

金星最亮时为—4.2 等星,全天最亮的恒星——天狼星为—1.46 等星,老

人星为—0.72 等星,织女星为 0.03 等量,牛郎星为 0.77 等星。

在晴朗而又没有月亮的夜晚,出现在我们面前的恒星天空中,眼睛能直

接看到的恒星约 3000 颗,整个天球能被眼睛直接看到的恒星约 6000 颗。当

然,通过天文望远镜就会看到更多的恒星。中国目前最大的光学望远镜,物

镜直径 2.16 米,装上特殊接收器,它可以观测到 25 等星。美国 1990 年 4

月 24 日发射的绕地运行的哈勃空间望远镜,可以观测到 28 等星。

星等又分为目视星等、照相星等、光电星等、绝对星等。这些是恒星履

历表中的重要研究内容。

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