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星星眨眼睛

时间:2019-08-28    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

星星眨眼睛

  

尤其是在离城市比较远的地方,或者受灯光影响比较小的地方,如河边、

田野和山上等处,夜晚,满天繁星,你只要抬头稍为仔细瞧一瞧这些星星,

你肯定会立即发现:星星都在那里不停地“眨眼”,好像一只只小眼睛似的,

一般把这种现象称为星光“闪烁”。

星星都是遥远的大体,我们看到的绝大部分都是遥远的太阳,能发出巨

大能量的光和热,它们哪里会有什么眼睛,自然说不上真是在“眨眼”。那

么,怎么解释星星的这种闪烁现象呢?

归根到底,是包围在地球周围的大气层在为我们作精彩的“表演”。

我们知道,地球大气层是由好几个分层组成的,如对流层、平流层等。

即使是在同一个分层里,无论是大气的密度、温度以及风向等,也是千差万

别,各不相同,这无疑增加了许许多多的小分层。星星发出的光在来到地面,

被我们看到之前,首先要经过大气层。如果大气层到处都是一致而无差别的,

星光就会直射地面,然而事实是,那些性质各不相同的小分层好比一个个小

透镜,根据自己的情况对星光予以折射。光线的折射程度各不相同,使得星

光的方向在极短的时间里来回改变、动荡不定。星光经过数不清的小分层,

经过许多次的折射,忽隐忽现。这种忽隐忽现的星光射到我们眼睛里,我们

就会看到星星好像都在“眨眼”,星光闪闪烁烁,忽亮忽暗。

总之,由于地球周围这层动荡不停的大气,使得我们在观看满天繁星的

时候,天空每个角落的星星好像都在不停地“眨眼”,此明彼暗,此隐彼现,

形成一幅美丽的星空景象。

根据飞上太空的宇航员所提供的报告,由于他们所处空间部分的大气密

度已非常小,大气对星光的折射现象很不明显,因此,从飞船船舱里看到的

外界星空,星星都是那么明亮,星光都是那么稳定,没有发现闪烁现象。在

不存在大气的月球上,宇航员们对星光不闪烁的感觉更为强烈。

你在仔细观测星空时,也许会看到有几颗星与众不同,它门一点也不像

其他星星那样“眨眼”,而是星光稳定。如果是这样的话,那它们难是行星,

并非恒星。因为从表面上看来,行星和恒星好像没有多大差别,实际情况则


是:恒星,也就是那些繁星,离我们实在太远了,看起来都是些星点子;行

星的情况则不同,它们离我们虽也有好几千万、甚至好几十亿公里,但比起

恒星来是近得多了,它们呈现在我们面前的是个小小的圆面。圆面可说是由

千千万万个“点子”合在一起组成的,其中的一些点子在闪烁,另外的一些

点子并不闪烁,其综合结果则是:我们看到行星并不闪烁。

太阳系中除了已发现的九大行星之外,是不是存在还没有被发现的第十

颗大行星呢?说实在的,这个问题不仅我们大家都很有兴趣,科学家们也都

非常关心,并为此作了大量的工作。

太阳系九大行星中,有 6 颗行星是人类有史以来就认识了的,它们是:

水星、金星、地球、火星、木星和土星。3 颗更为遥远的行星,即天王星、

海王星和冥王星,分别是在 1781 年、1846 年和 1930 年发现的。在冥王星被

发现之前,根据天王星和海王星运行位置中存在的问题,人们普遍认为,可

能是一颗在海王星轨道外面而尚未被观测到的大行星,在对它们施加影响的

缘故。

1930 年,冥王星被发现了,科学家们一开始认为它大概就是那颗大家在

找的“海外行星”。可是,经过一段时间的观测之后,考虑到冥王星的质量

很小,不可能对比它大得多的天王星和海王星的运行位置产生那么大的影

响,于是人们纷纷猜测:冥王星轨道外面应该还有一颗尚未被发现而比冥王

星大得多的行星。它被称为“冥外行星”,即太阳系第十大行星。

猜测归猜测,是否有什么迹象表明这颗寻找中的大行星是存在的呢?

科学家们确实也提出了一些可以作为证据的事:

一是所谓“彗星族”的问题。天文学家发现,彗星轨道的大小和周期跟

某些大行星对它们的引力有很大关系,于是,在木星引力影响下的彗星被称

为“木星族彗星”,此外还有土星族彗星、天王星族彗星。科学家也发现有

好几颗彗星的远日点都在冥王星之外的空间,可是,这部分空间并没有什么

大行星呀!不少人认为,这里应该存在着一颗有待人们去发现的大行星,就

暂且叫它“冥外行星”。

从鼎鼎大名的哈雷彗星的运行轨道和出现周期出发,有人研究得出结

果,认为“冥外行星”是存在的,而且还说它与太阳之间的平均距离约 60

个天文单位,绕太阳一周得 500 年,甚至说它比已知九大行星中的任何一颗

都要大得多,木星是九大行星中的“老大哥”,质量是地球的 318 倍,据说

这颗“冥外行星”的质量还要翻一番。有人还进一步指出了它所在天空的位

置,可是,谁也没有真正发现过多少人期待着的这颗“新”行星。

有人想用发现冥王星的老办法来寻找“冥外行星”,也就是对它可能出

现的天区,一个天区一个天区地照相,再把每张照片上的所有星星一颗一颗

地检查,希望从中找出“冥外行星”。有人就这么干了十三四年,检查了整

个天球面积的 3/4,被检查的天体超过 9000 万颗,结果是一无所获。当然,

我们不能由此断定,那 1/4 没有被检查过的天区内一定不会有未知行星。无

可辩驳的是,即使第十大行星确实存在,它肯定是离我们更远、更暗、更难

观测到。

科学家们也寄希望于那些 70 年代后发射的行星探测器,它们在完成探测

行星任务之后,正式或者已经飞越最远行星——冥王星的轨道,飞向更加遥

远的太阳系边缘空间。科学家们希望它们能传递回来关于“冥外行星”的可

靠信息。只是直到目前为止,它们并没有传回令人鼓舞的信息。


上面的说的那些情况都是假定存在那么一颗“冥外行星”,科学家如何

千方百计地去寻找,而迄今非但没有找到,就连线索也少得很或根本不可靠。

可是,迄今为止,没有任何人以确凿的证据证明过“冥外行星”是一定存在

的。如果说,我们的太阳系就只有已经发现了的九大行星,再没有被称为“第

十”大行星的“新”行星了,这也是很正常的事!

今后仍可能是这么两种情况:一方面,大家期待着太阳系第十大行星早

日被发现,为此所进行的搜索工作和研究工作将进一步得到加强;另一方面,

可能根本不存在这么一颗“新”行星,搜寻工作不断,第十大行星之谜将永

远是个不解之谜。

星空犹如一部无字天书袒露在我们面前。它蕴藏着无穷的奥秘,它呼唤

人们投向知识的海洋。面对满天闪烁的繁星,我们仿佛进入晶莹的迷宫。

人们常说:“望见了北斗星就知道了方向。”这就是说,夜晚,当你在

野外迷失方向的时候,你可以先从天空中找到北斗七星,然后从北斗七星去

找北极星。北极星在地球自转轴北极指的方向,它在正北天空(严格说来,

它距北天极约 1 度)。如果你能测出北极星离地面的高度,那么这高度的数

值就等于你所在的地理纬度。

中国民间流传着这样的谚语:“三星正南,家家拜年。”在农历大年三

十的除夕之夜,晚 8 点左右,当猎户星座中的“三星”在正南天空时,正是

除旧岁、迎新年的时刻。你看,熟悉恒星天空还可以帮助确定时刻呢。

世界上各个民族很早就关注着恒星天空。古代的航海家们根据历代的航

海经验,把轩辕十四、毕宿五、北河三、北落师门、娄宿三、角宿一、心宿

二、牛郎和室宿一这九颗恒星叫航海九星。海员们观察它们在天空中的位置,

就可以判别航向,它们起着航标灯的作用。当代星际航行也利用恒星导航。

例如,阿波罗 11 号载入登月飞船上设有光学定位仪,把心宿二、毕宿五、五

车二、土司空、天津四和角宿一等恒星列为观测定位天体,使飞船沿既定轨

道运行。

如果你能通过天文望远镜观测恒星天空,定会给你留下难忘的印象。比

如可以看到不同颜色的双星,光度变化的变星,恒星聚集的星团,形态各异

的星云等。这些必然会帮助你了解恒星的许多物理性质。因此,熟悉恒星天

空既有实用意义,又会使你获得丰富的宇宙知识。

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