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探测海王星的奥秘

时间:2019-08-28    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

探测海王星的奥秘

 

海王星是在 1846 年发现的,它绕太阳公转一周需要 164.79 年,平均运

行速度每秒 5.45 公里。自从发现它到现在,它还未绕完太阳一周呢!海王星

也是一个庞然大物,在太阳系内排在木星、土星、天王星之后居第四位,也

是一颗类木行星。它的体积是地球的 44 倍,质量是地球的 17 倍,平均密度

是地球的 0.41 倍,比其他类本行星大。海王星处在太阳系的边缘,离我们有

45 亿公里之遥,历来对它知之甚少;在地面上用望远镜观察它也不过是一个

亮点。由于距离实在太远,用探测飞船对它进行探测也是一个棘手的问题。

旅行者 2 号探测飞船在太阳系翱翔了 12 年,行程 72 亿公里,终于在 1989

年 8 月 25 日迫近了海王星,不负科学家们所望,实现了对海王星的近距离考

察,向地面发回 6000 多张海王星及其卫星的照片,揭开了这颗神秘莫测的蓝

色行星的面纱。飞船抵达海王星的最近距离只有 4827 公里。在考察相会期

间,先后发现了海王星的 6 颗新卫星,加上早先在地球上通过计算发现的海

卫一和海卫二,使海王星的卫星总数达到 8 颗。

探测飞船还发现海王星有 5 条光环,其中 2 条明亮,3 条暗淡。

美国科学家认为,海王星光环是由彗星碎片构成:在海王星最外层的一

条光环中,有 6 到 8 个冰体,其中最大的不超过 10 至 20 公里宽。海王星南

极周围有两条宽约 4345 公里的巨型黑色风云带和一块面积有地球那样大的

风暴形成的大黑斑,类似木星的大红斑。这块大黑斑沿自身的中心轴逆时针

方向旋转,每转一周需 10 天。海王星周围有一个被一辐射带包围着的磁场,

而且大部分地方有像地球南北极光一样的极光。海王星磁极对海王星旋转轴

倾斜 50 度。

科学家们认为,这可以解释为什么极光在该行星的大部分地方出现。海

王星的大气动荡不定,大气层中含有冰冻的甲烷构成的白云和一股像地球那

样大面积的气旋,跟在气旋后面的时速为 640 公里的飓风式风暴。

地面人员在处理飞船发回的新数据时,还惊奇地发现,海王星上空有与

地球大城市上空一样的烟雾。科学家认为这是太阳光照射海王星大气中含量

高的甲烷形成的。这种光化烟雾在海王星同温层底部形成了一层 150 公里厚

的冰层。

旅行者 2 号对海王星的卫星海卫一的探测确认,它是太阳系中最冷的一

个天体,表面温度为零下 240 摄氏度;它沿海王星自转方向逆行。对它有趣

的逆行,天文学家根据探测资料研究后认为,它曾是一颗绕太阳运行的彗星,

在某个时候与海王星的一颗卫星碰撞后,进入绕海王星运行轨道。

科学家根据探测信息还发现海卫一上有三座冰火山,而且有的还在活

动,曾喷出过冰冻的甲烷或其他冰类物质。有时它喷出的氮冰微粒高达 32

公里。这一发现使海卫一成为太阳系中存在活火山的第三个天体,其他二个

是地球和木卫一。科学家认为,海卫一冰火山喷发是由海卫一内部升高的液

氮压力引起的。探测还发现海卫一上到处有断层、山脊、低悬岩和各种冰结

构,这表明某个时期海卫一上可能发生过地震。海卫一上空有一层稀薄的氮

气组成的大气层,海卫一上可能存在液氮海洋和冰湖,所有这些证明,海卫

一可能有过长达 10 亿年的活跃的地质活动期。飞船对海卫一的考察使科学家

们兴奋不已,人们对海卫一的兴趣甚至超过了海王星本身。

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