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生命的演化

时间:2019-08-27    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

生命的演化

早期的地球是一个没有生命的世界,经过漫长的演化,逐渐产生了有助

于生命物质诞生的环境,在太阳辐射和其他条件下,经过长期的进化过程,

终于缓慢演变出原始生物。

原始海洋中藻类的光合作用,释放出氧气,逐步形成了臭氧层。臭氧层

吸收了致命的紫外辐射,从而创造了生物由海洋登上陆地、向更高级生命形

式进化的条件。如果地球上空没有出现一层厚厚的大气的话,那么生命或许

仍然停留在非常原始的阶段。

7 亿年前,海洋里出现了低等植物和低等动物。有些海生植物被冲到岩

石上,并在那里生存了下来。迄今发现的最原始的陆上植物——顶囊蕨,约

生存在 4.5 亿年以前。越来越多的植物在高低不平的地面上生长,跟着出现

了动物。鱼类逐渐演变成了两栖动物,鳍像腿一样帮助它们爬过被海水冲刷

的沼泽地,鱼鳃后来也发展成为肺,能呼吸氧气,青蛙、蛤蟆是他们的后裔。

距今约在 3.5 亿年以前,生物开始大规模向陆地移居。在整个地球表面

上遍布了生有绿叶的新型植物,进行光合作用和呼吸作用。大气中的氧气,

有 3/4 是由植物的光合作用产生的。接着爬行类动物登场了,恐龙是这个时


代横行海陆空的霸主。

7000 万年前,地面上又发生了翻天覆地的变化。沼泽干涸,山脉隆起,

寒冷干燥的空气横扫大地,多汁的羊齿植物逐渐枯死,不可一世的恐龙适应

不了环境的巨变,终于灭绝了。现在只能在博物馆里看到它们的化石。

哺乳类动物继承了这座江山。其中的一支作为人类远祖的灵长类,就是

在 6000 万年前出现的。从这些早期的灵长类,发展出猿、猴,还有人。

人类的起源可推溯到 300 万年前,当然他们不是现代的人,而是猿人。

40 万年前,在北京周口店附近,就生活着一群北京猿人。在生存斗争中,他

们逐渐学会了根据自己的意图制造并使用简单的工具。

细想一下,只有人类不受自己身体的限制。人没有翅膀,可以飞得比鹰

更高;没有鳍,可以在水面航行;没有厚软的柔毛,可以到冰天雪地的南北

极探险;没有锐利的牙齿和爪子,可以对付任何凶猛的野兽。人所以这样坚

强有力,就因为人能够制造工具,使用工具。此外,人类具有完全直立的姿

势,解放了双手,复杂而有音节的语言以及特别发达、善于思维的大脑。人

从一般的生物中脱颖而出,跃居生物世界的“主宰”地位。

在人类出现之前,各种动物的生死存亡,都是由自然环境的变化决定的。

这就是达尔文在环球航行中发现的自然选择的规律:生物如果能够适应大自

然的变化,就能够生存下来,得到发展,否则,就会死亡、灭绝。然而,生

物进化是一个十分漫长的进程,由低级到高级,由简单到复杂,循序渐进,

永无止境。动物如此,植物也是如此。

人类诞生之后,世界生物的多样性与人类文化共同进化。人类用不断增

长的知识和技能去管理和驾驭自然,以满足人类不断变化的需要。人类打猎、

捕鱼,采集能够提供食物、燃料的物种;人类淘汰一些与之竞争的或对其产

生威胁的物种,驯化植物和动物,砍伐森林,用火改变生存环境……然而人

类同时也正在进行一项极为冒险的事情:为了自身的发展,破坏了环境,使

许多野生生物遭受灭顶之灾,濒于灭绝。

乱捕滥猎、栖息地被破坏和环境被污染,是野生动物灭绝或濒于灭绝的

主要原因。

据国际捕鲸协会报道,全世界每年大约有 2.6 万头鲸被杀(平均每小时

3 头),其中俄罗斯和日本的捕鲸数占总捕鲸数的 95%。例如蓝鲸,是自古

至今世界上最大的哺乳动物,它在半个世纪前还有 30 万头之多,今天只剩下

了大约 2000 头;非洲犀牛,是世界上极为珍稀的动物之一,由于犀牛角的价

格大幅度上升,甚至比黄金还贵,一个犀牛角可以卖到 4500 美元,所以偷猎

和非法屠杀犀牛的行为加剧,致使黑犀牛的数量已锐减了 90%,处于灭绝的

边缘。

森林是动物的天然乐园。但是,人类的盲目开垦、乱砍滥伐,使许多原

来栖息在那里的野生动物无家可归,逐渐消失,甚至灭绝。我国特产珍贵动

物麋鹿,因为长相奇特,民间称它为“四不像”。这种动物,曾在长江南北

十分繁盛,后来由于栖息地被开辟为农田,麋鹿就逐渐消失了。直到 1985

年,从英国引进麋鹿,才使其重返故乡,现已落户在江苏盐城麋鹿自然保护

区。

环境污染也是对动物的一大威胁。美国在 1972 年禁止使用农药 DDT 以

前,神鹰的数量不断下降,其原因是这种鸟“误食”了被 DDT 污染的食物后,

产下的蛋中有一半以上蛋壳比正常的蛋壳薄,以至很难孵化出幼鸟。大量死


亡的海龟也引起了科学家的重视。他们曾解剖一只海龟,发现其胃内有 15

个各种各样的塑料袋。塑料袋在海面漂动很像海蛰,海龟可能把它们当作自

己爱吃的海蛰吞下去。这一灾祸自然也是人类引起的,例如旅游者和船员把

吃剩后的食品和垃圾等装入塑料袋任意抛入大海。

人似乎成了其他动物的“敌人”,但如果野兽都死了,人也会因精神上

的巨大孤寂而死去。因为发生在野兽身上的事,同样也会在人类身上发生,

世间万物都是互相联系的,人与动物、植物唇齿相依,不可分离。

丰富多彩是生活的调味品,生命需要多样化。生物多样性对人类和生物

圈来说,都是一种不可替代的财产。

第一次世界大战前的 300 年中,唯一有效的医疗疟疾的药物。将要遭到

毁灭或焚烧的许多不知名的野生植物中,很可能会有能够治疗尚未被人类征

服的疾病的品种。有人认为,有三种植物具有医治艾滋病的潜在能力,一种

生长在澳洲雨林,一种在巴拿马,一种在波多黎各。

现在地球上有 500 万种生物,但仅仅只有 170 万种的生物被分类注册。

如果人类还没有时间去辨认那些尚未研究过的生物,它们就已消然消失,那

么经过数百万年发展起来的得之不易的遗传密码也随之消失。这种损失对人

类来说是巨大的,无法弥补的。

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