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航天飞机成为太空客车

时间:2019-08-26    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

航天飞机成为太空客车

 

1977 年 1 月 31 日,在数千名警察的前呼后拥下,“企业”号被运到爱

德华兹空军基地。首先它被吊趴在波音 747 飞机背上,让飞机驮着它进行了

3 次滑行试验。2 月 18 日,波音 747 又 5 次驮着“企业”号在 4900 米高空以

460 公里/小时的速度飞行 2 小时,然后安全降落。8 月,“企业”号首次载

人飞行,不过它还是被波音 747 驮上天后再分离。“企业”号在 7300 多米的

高空飞翔了 5 分钟,自行返回机场。它在天上做了 3 次有人受控机载飞行和

5 次有人机载“自由”返航飞行均获成功,证明航天飞机重返大气层进行着

陆是完全可靠的。遗 憾的是,由于缺钱,“企业”号没有再继续飞行,在一

系列成功的地面试验后,它披满尘土长眠在机库里。

几年后,在加加林上天的第 20 周年纪念日里,1981 年 4 月 12 日,美国

佛罗里达州肯尼迪航天中心又为航天飞机的新亮相而热闹非凡。大约有 100

万人聚集在这里争相目睹美国正式飞行的第一架航天飞机——“哥伦比亚”

号。

指令长约翰・杨和副手克里平按步骤检查了驾驶舱的仪表,扫视了 1700

多个各种旋钮开关,做完了一切准备。过了一会儿,一声轰鸣,航天飞机尾

部喷出一团火红的烟雾,从两个火箭助推器下喷出的火焰足有 180 米长,航

天飞机腾云驾雾渐渐消失在蔚蓝的天空中。“哥伦比亚”号进入地球轨道飞

行了 36 圈,飞行时间 54 小时 30 分。这次飞行考察了飞机的动力系统、防热

系统、驾驶舱和生命保障系统的可靠性,世界上几亿电视观众看到了宇航员

在机舱里不穿宇航服方便地工作的情况。4 月 14 日,爱德华兹空军基地的 4

架 T—38 歼击机在 12000 米的高空排成方阵迎接着“哥伦比亚”号天外归来。

两位宇航员走下航天飞机时几十万狂热的观众向他们欢呼致意,鲜花洒满他

们全身。此后,“哥伦比亚”号又试飞了 4 次,次次成功。从 1982 年 11 月

以后,航天飞机开始了商业性飞行。

截至 1995 年底,美国的 5 架航天飞机共上天飞行了 73 次,有 441 人参

加了飞行。他们在太空失重和真空的环境下进行了各种科学实验;施放和回

收了 70 颗不同用途的卫星;向深空发射了“麦哲伦”号金星探测器、“伽利

略”号木星探测器“尤里西斯”号太阳探测器、“哈勃”天文望远镜和“天

文”1 号观测器等,还进行了绳系卫星的发电试验。宇航员在航天飞机上曾

捕捉“有病”的卫星,把他修理好后再施放回太空。1993 年 12 月,“奋进”

号航天飞机完成了修复大型太空望远镜“哈勃”望远镜的工作。4 名宇航员

分两批每日轮流出舱执行一次在轨操作,为“哈勃”更换了陀螺仪、太阳能

电池帆板,安装了新的广角行星相机,矫正了光学轴补偿系统等。修复好的

“哈勃”向地面发回了许多清晰的照片。这次成功,也使航天飞机的功能得

到了充分的发挥。

前苏联也于 1988 年 11 月 15 日成功地发射了一架“暴风雪”号不载人航

天飞机。它的外形与美国航天飞机很相似。它从拜科努尔航天中心起飞,47

分钟后进入距地面 250 公里高的圆形轨道,绕地球 2 圈,运行 3 小时后安全

返回地面。

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