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宇宙空间的污染

时间:2019-08-26    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

宇宙空间的污染

 

斯德哥尔摩国际和平研究所 1987 年的年鉴说,在宇宙空间的人造碎片总

数不断增加,意味着空间碰撞危险的可能性也相应增长,呼吁认真考虑防止

太空进一步污染。

的确,在地球的近地轨道上,人造物体的数目每年在增加着。它们之中

有脱落的运载火箭级和抛弃的燃料箱、转移舱、舱盖以及其他飞船零件。在

再进入稠密大气层并烧毁之前,它们在轨道上会持续很长时间。据估计,每

天有 5 至 20 个人造物体脱轨。这种空间废弃物也不是完全无害的。

1983 年挑战者号航天飞机带着龟裂接受舱返回地球时,查明这裂纹是它

和人造碎片碰撞的结果。

1991 年 9 月 15 日发射的发现号美国航天飞机,在太空飞行中又险遭不

测,差一点与前苏联在相近轨道运行的火箭碎块相撞。当时双方相距约 2.74

公里。空间安全规定,禁止宇宙飞船同其他轨道上任何碎片的距离小于 5 至

8 公里。这些火箭碎块是前苏联 1977 年 9 月发射的宇宙 955 号飞船所用火箭

的上端部分,有微型汽车那么大,在空间以每小时约 25125 公里的速度运行。

当时发现号航天飞机位于约 566 公里的高空,速度为 28163 公里。一旦相撞,

其损失不小于 1986 年挑战者号航天飞机的爆炸,为了防止悲剧的发生,发现

号不得不把高度降低 16 公里。这一事故得以避免应归功于美国的北美防空体

系,它在发射当天提前 5 小时向发现号航天飞机发出警报,发射推迟几分种。

如果没有预警,很可能发生机毁人亡的惨祸。

网球大小或更大的物体是特别有害的,专家们估计,目前大约有 40000

个左右这种物体在近地轨道上。部分废弃物是空间飞船破裂的产物或是它们

受外力损坏的结果。1961 年美国空军导弹爆炸后,仍然大约有 200 个碎片在

近地轨道空间。反导导弹和其他武器试验可能将数百个,或许数千个碎片送

入近地轨道。

高轨道空间也是 100 多枚使用过的火箭的寄身之处。有的火箭也许还有

残余燃料,这些燃料会蒸发和爆炸。而任何爆炸和碰撞将造成更多的碎片。

甚至小小的涂料粒,其速度比子弹快许多。如果它撞上高轨道通信卫星,完

全可以使卫星穿孔而受到损害。

假如说,飞船和陨石相撞的概率比较低,可以忽略:那么对比之下,飞

船和人造碎片相撞的概率要高 2 至 5 倍。日前近地轨道的人造碎片还没有构

成对载人航天的严重威胁;可航天站与人造碎片的碰撞概率是存在的,对载

人航天的危险也是存在的。高轨道碎片对通信卫星的碰撞机会,相对地说少

一些,因为那里的人造碎片较少。

随着航天科技的快速发展,人类外空活动急剧增加。在不远的未来,在

空间将会出现各类生产空间特殊产品的工厂、天文台、太阳能电站和太空居

民站。伴随而来的是在宇宙空间必然会有更多的废弃物出现。而人造碎片无

节制的增长,碰撞空间人造结构物的概率也会增加,对人类空间的活动迟早

会构成不能忽视的威胁。为了人类在外空活动中的安全,空间人造碎片的增

长已经引起科学家们的关注和忧虑。

欧洲航天飞行中心的空间废弃物专家沃尔特・弗卢里说,他相信,若干

年内将达成一项国际协议,把所有过期失效的卫星都转移到被称之为“坟场”

的轨道上。当前,这项转移工作已由空间国家和国际通信卫星组织自愿进行。


例如,300 千克重的气象卫星 2 号,已在它 10 岁高龄时退役,由更现代化的

气象卫星接替它在轨道上的工作。1991 年 12 月,欧洲航天飞行中心的操作

人员通过遥控发出指令点燃了卫星上的小火箭,把它转移到了“坟场”轨道

上。

过期失效卫星一旦转移到“坟场”轨道后,就不存在撞击电视和通信卫

星而中断电视节目的危险了。

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