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巨猿学说

时间:2019-08-23    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

巨猿学说

 

第一块巨猿化石来源于香港的中药店。1955 年孔尼华教授买了一批更新

世牙齿化石,其中一颗牙齿很明显是灵长类的一颗磨损了的第三臼齿,它与

化石猩猩的牙齿有区别。1952 年孔尼华曾描述过这种大牙齿和另外三颗牙

齿,在以后的几年中,这是巨猿的唯一存证,通过仔细研究这次收集中的其

他动物化石,可以追踪这些材料的来源地。它来源于中国广东和广西两省的

洞穴,那里的动物化石被测定为中更新世,巨猿牙齿有高而钝的牙尖,有一

些似人牙的特征,如相似的牙齿模式和平的磨耗平面。关于这些材料,有许

多不同的看法,大多数严谨的学者认为它是与进步人同时代的。因此步氏巨

猿不可能是人的祖先。孔尼华认为“巨猿”是与人的进化系统或多或少平行

发展于在亚洲主于的最晚期的生存者。另外一种解释认为它是一种政,它的

像人的齿列特征是一种平行发展。

1968 年发现了巨猿的第二个种,这个种是从印度的西瓦立克山地层中发

现的。有关的动物化石年代测定为 500~900 万年,化石标本只是一块下颌

骨,下颌骨粗壮,带有大而硕长的磨牙和小的前齿,犬齿不突出齿列,但与

人的犬齿不同,磨损成平的咬合面,下颌骨的强大的加固结构和非常平的“咬

合”面都表明它们食用非常坚硬的植物。

第二个种曾被一些人认为是人的祖先。1973 年有人宣称“巨猿作为人类

的祖先比其他任何目前已知的类型都更为合适”,对从巨猿到较晚期人科成

员身材减小的合理解释是使用工具和防御敌害的选择压力造成的。

尽管有这些热情支持的观点,形态学的证据仍认为它不可能是人的祖

先。假如不是人的祖先,是否要考虑它是人科成员还是猿?认为它是人科成

员的根据是它与“粗壮”南方古猿表现的相似点,它与南方古猿粗壮种一样,

具有粗壮的下颌体、大的臼齿和臼齿化的前臼齿。这些与早期人科成员的相

似性可能是趋同特征,反映出它们的食物相似,而不是具有近的共同祖先。

现有的证据表明,巨猿是一种猿。古生态学研究表明,与巨猿同时发现的最

多的化石是森林类型。最近的比较研究揭示了熊猫和巨猿适应性之间有着最

相近的平行关系,很可能,巨猿在东南亚广阔的竹林环境中生活,并在中更

新世后的一段时间绝灭了。

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