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恐龙灭绝与生物进化

时间:2019-08-22    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

恐龙灭绝与生物进化

 恐龙

恐龙曾经是地球上很成功的物种。它在地球上占统治地位的时间长达 1

亿多年之久。

地质史的中生代,大约距离现在 2.2 亿至 7000 万年前,地球上气候暖和,

地壳运动比较平衡,裸子植物,如松、柏、苏铁、银杏等长得非常茂盛,陆

地上河流纵横,湖泊广布,有大量动植物供古代爬行动物食用。这是地球史

上爬行动物大发展的时代。

陆地上各种各样的恐龙,有的身长 20 至 30 米,身高 3 米多,体重 150

吨,真可谓是动物界的庞然大物。海中有鱼龙,空中有翼龙。因为这时爬行

类在动物中占有绝对优势,所以中生代被称为“龙的时代”。特别是庞大的

恐龙,它占有十分突出的地位。

但是,大约在 6500 万年前,曾经独霸世界的恐龙等古代爬行动物突然消

失了。

恐龙是怎样灭绝的?这在科学上至今仍是一个谜,人们于是提出各种各

样的说法,说明恐龙的消失。

一种得到许多人赞同的说法是,它是由于一颗巨大的陨星撞击地球的结

果。这是 1979 年由美国地质学家阿尔瓦雷斯父子提出的。他们认为,6500

万年前,一个巨大的陨星撞击地球。这颗陨星宽 10 公里,重 12 万千吨。它

撞击地球时,产生相当于 100 万亿吨烈性炸药的爆炸力,或相当于现在最大

氢弹爆炸力的 100 万倍。这次撞击不仅产生了直径 175 公里的巨坑,而且把

比陨星质量大 100 倍的尘埃抛入太空。这些尘埃漂浮在地球上空,遮住了到

达地球的阳光,时间达 3 至 5 年之久。这样,地球的白天也成了黑夜。植物

没有阳光,光合作用终止,于是造成植物普遍死亡,首先是以植物为食物的

恐龙灭绝,接着以肉食为食物的恐龙灭绝。

此外,还有很多其他说法。

有人认为,中生代末期,地球上出现强烈的火山和地震,地壳构造发生

变化,很多湖泊、平原和分布发生变化,例如蕨类植物衰落,裸子植物大量

死亡,被子植物兴起。但是,古代爬行动物不能适应这种变化,如被子植物

含有生物碱,恐龙吃了之后引起生理失调。


有人认为,这时出现一次巨大的太阳耀斑,或者一次超新星爆发;或者

一次大群陨石雨的散落;或者其他事件。这些事件导致地球气候变化,从而

引起植物变化,最后导致恐龙灭绝。

但是,有人认为,恐龙灭绝不是由于它们的生活条件发生变化,而是由

于恐龙自身的原因,即恐龙物种退化。物种退化使恐龙蛋已孵化不出小恐龙。

例如,在恐龙繁盛时期的地层中,很少发现恐龙蛋化石,而越是靠近恐龙衰

落和接近灭绝的时候,恐龙蛋的化石就越多。因为它已孵不出恐龙了。

所有这些说法,都仍然是一种假说,或者猜测。这仍然是需要科学家深

入研究的问题。

还有一个问题是:恐龙的灭绝是进步,还是退步呢?

地球生物史已经表明,古代爬行动物恐龙灭绝了。但是,这不是一切生

物的灭绝。比如,它发展为现代爬行动物。特别是发展为更先进的哺乳动物。

这只是恐龙等古代爬行动物在动物界的优势地位的丧失。这种地位被哺乳动

物取代了。因此,这是生物的进化,或者进步,而不是退步。

这里有一个更深层的问题,这就是我们应当怎样认识“灾害”?

恐龙灭绝,不管由于什么原因,可以归结为地球上出现一次重要的灾害,

即自然界发生了不适宜恐龙生存的变化。

地质学关于地球史的研究表明,在所有地质史不同时代的交界面上,都

发现大量动植物的种类灭绝,同时又有大量新的动植物物种的产生。这是由

于在这个时期发生了重大的“地球灾变”。这种灾变引起旧的物种大量灭绝,

同时新的物种大量产生。

例如,恐龙的灭绝发生在大约 6500 万年前,这是地质史上中生代与新生

代交替的时期。地质史表明,这个时期发生了一次地球重大灾变。它不仅使

恐龙灭绝了,而且 90%的其他物种也灭绝了。

我们应该如何评价“地球灾变”?它对于恐龙等古代爬行动物来说,当

然是灾害,并导致它们灭绝。但是,对于整个地球生态系统来说,就不仅仅

是这样了。

过去的生物学主张“渐变论”。例如达尔文学说就是用渐变论来解释生

物进化的,即生物的“生存竟争—→自然选择—→生物进化”。有的人甚至

说“灾变论是反动的”。甚至在很长的时期里“灾变论”是受尊重的研究成

果中禁止使用的一个词。

但是,地质史的事实表明,地球史上曾发生过多次重大灾变。它对生物

进化和生态系统进化发生了重大的作用。

实际上,地球的地质运动有渐变的时期,也有灾变的时期。渐变时期,

环境变化不大,生物进化具有渐变性和连续性;灾变时期,环境急剧变化,

物种大量灭绝,生物进化出现间断性。达尔文的学说适合渐变时期,“灾变

论”则适合地球灾变的时期。

按照生物进化的过程:“地球灾变—→物种灭绝—→生物进化”。


在达尔文学说中,自然选择引起生物进化同时被淘汰的生物灭绝。这里

物种灭绝是进化的结果。

在灾变论中,灭绝是进化的原因而不是结果。不是进化导致灭绝,而是

灭绝导致进化。也就是说,地球灾变使生物灭绝,同时导致生物的进化,新

的物种产生。

这么说来,地球灾变,或灾害,对生物进化和生态系统进化有重大意义

啦?

是的,第一,灾变引起了某些生物灭绝,从而让出生存的舞台,为新的

物种形成和扩展提供了空间;第二,灾变改变了环境,产生了新的生物环境

和新的物种发展的机会,从而为灾变中幸存的物种发育出新种;第三,灾变

这种剧烈的变化,促进生物基因灾变,从而为更多的新物种提供产生的机会。

例如 6500 万年前的地球灾变,这是一次地球环境的“彻底变化”。统治

地球达 1 亿多年之久的恐龙等古代爬行动物不能适应这种变化,结果灭绝

了;但是,它使更先进的哺乳动物获得发展。哺乳动物适应这种变化,从而

逐渐代替了恐龙的优势地位。因而正是恐龙的灭绝,开始了哺乳类动物的大

发展,以及灵长类动物的进化,从而才有了人类的产生。这是生命世界的飞

跃性的进步。同样,正是灾变使裸子植物大量死亡,才有更先进的被子植物

的大发展,并代替裸子植物的优势地位。

总之,地球灾变,由于有巨大能量释放出来,它使地球自然环境和生态

过程发生“彻底变化”,大批物种灭绝,表现了生物渐变过程中断;同时,

大批新的物种产生和繁荣,产生了新的生物进化过程,以及生态系统发展的

新阶段。

在这里,地球灾变,对于恐龙等古代爬行动物来说,它是“害”,这种

灾害终于使它们在地球上灭绝了。但是,对于更先进的哺乳动物则是利,它

为新的生态系统的发展创造了机会。说白了,灾害是生命进化和生态系统发

展的动力,或者它是生态进化的形成,导致不同生态系统的交替。这里“灾

害”是作为生物进化的因素,以及是作为生态系统演化的机制表现的。这具

有何等重要的意义呀!

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