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恐龙灭绝之谜

时间:2019-08-22    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

恐龙灭绝之谜

 

统治地球达 1 亿多年之久的恐龙,于大约 6500 万年前突然灭绝,给科学

家们留下一个难解之谜。美国《科学文摘》将其列为当代科学尚未解决的悬

案之一。围绕恐龙灭绝之谜,科学界展开了热烈的争论和探讨,提出了许多

理论来解释。目前,比较有代表性的有以下几种:

气候突变论。有些学者根据深海地质钻探的资料,推测 6500 万年前地球

上的气候发生过异常变化,温度突然升高,使恐龙这种散热能力较弱的动物

一时不能适应,造成内分泌系统紊乱,特别是雄性生殖系统严重破坏,致使

恐龙断子绝孙。但这种推测证据不足,难以令人信服。

加拿大阿尔伯达省南部德拉姆希勒附近的雷梯尔河畔,有个举世闻名的

恐龙公墓。根据埋藏于中层的恐龙的遗骸的密度推算,每平方公里至少有 100

条以上的恐龙,其中包括甲龙、角龙、鸭嘴龙和霸王龙等。据研究,这些是

属于地球上最后的一批恐龙,因此它们成为探索恐龙灭绝的最好的场所。加

拿大政府于 1980 年将其辟为公园,作为世界性科学遗址。有人分析,当时那

里是个近海沼泽区,气候暖湿,各种蕨类繁盛,为恐龙生存提供了良好的条

件。可是到了 7500 万年前,那里地壳运动趋于频繁,海陆屡有变迁,使北美

大陆抬升,原来的内海和沼泽消失了。恐龙也就失去了生存的环境。

有人认为,恐龙属于卵生动物,气候和环境的变化,孵化会受到影响,

因而恐龙的传宗接代过程受到破坏。但是上面所说的气候和环境的变化是个

渐变过程,恐龙的新陈代谢也应是渐变的,恐龙的消失就不应该是突然的。

可是,加拿大阿尔伯达省的恐龙公墓里至少有 300 个个体死在一块,显然是

集体的突然死亡。另外,如果真的是气候的突然变化也应当有其他动物的尸

骨埋在一起,事实上只有恐龙而无其他动物,这不能不使人怀疑它们是集体

自杀或被杀。

我国广东的南雄、始兴、番禺、三水、河源等地盛产恐龙蛋化石,也有

人以此为证来推测恐龙灭绝的原因是气候突然变化。

大陆漂移论。坚持大陆飘移论的学者强调,远古泛大陆的解体改变了古

洋和古陆环境,从而引起化学和气候的变化,以致造成恐龙的灭绝。

性别比例失调论。据法国《科学与生活》杂志报道,著名生物学家克皮

奥博士认为,恐龙是一种与龟有相似之处的爬行动物,它的繁殖机制与龟相

似,从龟的性别分化中可以探索和推测恐龙灭绝的真正原因。他经过长期试

验发现,欧洲淡水龟和摩尔龟的繁殖与外界温度密切相关。克皮奥博士推论

说,地面温度发生巨变促使恐龙不能按正常的性别比例繁殖,结果无一例外

地全部是同一性别的恐龙,使之无法继续繁殖后代而灭绝。


碰撞论。1977 年美国地质学家沃・阿尔瓦雷茨等人在意大利加比奥地区

研究岩层时,发现白垩纪和第三纪地层交接的一层淡棕色薄粘土层中,铱的

含量特别丰富,后来还在丹麦、西班牙、新西兰、美国和大西洋海底都发现

了富铱层。在不到 3 年的时间里,有近 40 个国家和地区相继报道了富铱层的

存在。1980 年,在旧金山举行的美国科学发展协会上,阿尔瓦雷茨提出曾有

一颗小行星与地球相撞,造成恐龙灭绝。有人认为,彗星与地球相撞比小行

星撞击地球的可能性大,屠杀恐龙的真正凶手是彗星。地球上现存的许多陨

石坑就是这种灾难的证据。

也有人对上述理论提出质疑,彗星撞击地球带来的 CO2 浓度增大和氰化

物尘埃未必有如此巨大的破坏力,退一步说,即使有,恐龙和其他爬行动物

死掉,为何哺乳动物和一些植物没有消失反而兴旺繁荣起来呢?因此,这也

不是恐龙灭绝的原因。

周期性绝灭论。1983 年,罗普等人提出,历史上生物大规模绝灭是规律

性的,大约 2600 万年一次,下一次绝灭将在 1300 万年之后出现。但他们并

没有揭示为何会有这种规律。

地球化学论。持这种观点的学者认为,当时的地质构造运动剧烈,伴随

着火山爆发,改变了生物生存的地质地貌和气候条件,影响地球化学环境,

污染食物和水质。那时生态环境中稀土元素已呈饱和状态,其浓度已达到足

以使动、植物致命的程度。所以说,地球化学变化是导致恐龙灭绝的一个重

要原因。

酸雨论。1987 年,一些古生物学家在北纬 70°的阿拉斯加的一条河流

中,发现了一种属于食草类的恐龙化石。美国科学家经过研究,提出一种新

假说:即地球上大量的酸雨致使恐龙大规模灭绝。他们推测,一颗由冰块组

成的质量相当于 12 万亿吨的彗星撞击地球,引起地球大气层中的放电现象,

导致大量的氮氧化物形成酸雨降落地面,酸雨本身的毒性与蓄电池的酸水相

当,可使恐龙灭绝。

近一个世纪以来,科学家们试图揭开恐龙灭绝之奥秘,尽管已提出许多

理论,但没有一种能完全自圆其说。看来,要提出一种能无懈可击地解释恐

龙灭绝之谜的理论,还有待于更进一步的研究和探讨。

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