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人与有害昆虫的战争

时间:2019-07-27    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

人与有害昆虫的战争

  

有人说:“昆虫是人类争夺本行星统治权的主要对手。”

有害昆虫,它毁坏人类的农作物,常常使水稻、玉米、小麦、棉花、油

菜、甘蔗、马铃薯等作物绝收,被称为“无烟的火灾”,导致大片森林、果

园和其他经济林木成为枯木,或严重减产;它传播人类和牲畜家禽的大多数

传染病;它毁坏建筑木料,使堤坝、枕木、家具、衣服受到严重损害等等。

它是人类的大敌。

人类憎恨这些昆虫,又常常感到无限的恐惧或无奈。人类发动对它们的

战争,但又常常束手无策。

19 世纪,一种原来无害的小甲虫,在沙漠里生活时吃被称为“水牛刺”

的植物,后来改吃多汁的马铃薯,一两年的时间里,这种甲虫便席卷美国,

从西海岸直到东海岸。1877 年,它在西欧莱茵河畔马铃薯地里出现,并迅速

蔓延,威胁数百万以吃马铃薯为生的人。

蝗虫,它是更大的“灾星”。它铺天盖地而来的时候,就像一片乌云一

样遮天蔽日。5000 多万只集群的蝗虫便可遮住一平方公里的天空。它所过之

处,全部农作物化为乌有,最快的速度每天达 150 公里。一个蝗虫群,一天

就可能吞噬几十万吨的谷物。

我国解放前的中原地区,有所谓“黄蝗汤”三大害之说。“黄”指黄河

缺口,水灾泛滥;“蝗”是指蝗虫灾难;“汤”是国民党将领汤恩伯,代表

国民党对人民的压迫和剥削。一种小小昆虫,同严重的水灾和反动暴政相提

并论,足见它对人民正常生活威胁的严重性。

现在,虽然在我国和大多数发达国家已控制了蝗灾;但是在非洲,它仍

然蹂躏苏丹、乍得、尼日尔、马里、塞内加尔各国。它被称为巨大的生物“炸

弹”,卷土重来,引起全世界的恐慌。联合国粮农组织每年要拨款 3.5 亿美

元,拯济由蝗灾造成劫难的发展中国家人民。

鉴于有害昆虫对人类健康和社会财产的严重危害,人类发动了一场历史

悠久的抵御害虫的战争。这场战争有文字记载的历史已有 4000 多年。虽然人

类在这场战争中已经取得了许多辉煌的胜利,但也遭受过许多惨重的失败。

虽然在这场战争中,人类使用了最现代化的化学武器,但是至今仍然没有决

出谁胜谁负。1996 年 6 月,在香山科学会议上,中国科学院院士陈述彭教授

讲了这样一个故事:他说有一天,他请教中科院外籍院士李政道教授:“你

认为,在人与蚂蚁的战争中,是人消灭蚂蚁还是蚂蚁消灭人?或者,是人消

灭人,蚂蚁消灭蚂蚁?”他们讨论了很长时间,但仍不得其解,很难作出结

论。直到最后,李政道院士说:“我看还是人消灭人,蚂蚁消灭蚂蚁。”

这是世界级科学家的讨论。也许,有人对李政道教授的结论会有不同的

看法,但是这并不妨碍关于人与昆虫的战争是一种全球规模的战争这样的看

法。

在这场战争中,人虽然用现代化武器武装起来,但是就对付个别种的昆

虫,如蝗虫、棉铃虫、松毛虫、小甲虫、蚂蚁等,在一对一的战争中也做不

到决战;何况地球上有数百万种昆虫呢?虽然这几百万种昆虫中有许多是对

人类有益的;有更多对人类利益影响不大,但在地球生态平衡中起着重要作


用的,只有少数昆虫是对人类有害的。如果所有的昆虫联合起来向人类进攻,

那么人类肯定失败无疑了。当然,这种假定是不可能出现的。因为各种昆虫

都是单独地采取自己的对策的。地球上只有人类有可能联合其他物种,如增

育有害昆虫的天敌,共同对付敌人。

昆虫的最成功的对策是:(1)惊人的繁殖速度。例如苍蝇,一二个月换

一代,雌蝇几乎是产卵机器,一对苍蝇在适宜条件下,它们的子孙后代,一

年内便可充斥世界,以 14 厘米厚的蝇层覆盖整个地球表面。当然,这种情况

是不会出现的。因为它受到它的天敌的控制。(2)惊人的快速生长。大多数

昆虫以极高的速度生长。例如蚕,在它生长发育的 50 天里,自身的重量增

加 5.6 千倍。这与它们的食量惊人有关。例如有的昆虫的幼虫,一昼夜吃

200 次。它老是在吃东西,所吃的食物大大超过它的体重。在大草原上,一

种螟蛾,体重只有 0.025 克,但是它的子孙后代,到夏末的一个发育期,要

吃掉 9 吨重的青饲料,相当于 3 头母牛 1 年所需的饲料。它这些子孙的体重

加起来有 225 公斤。根据科学家估算,在适宜生存的大草原上,每公顷昆虫

生物量 100 至 300 千克;在同样的面积上,鸟类生物量为 300 至 550 克;啮

齿动物(如老鼠)的生物量 3 至 5 千克;草食哺乳动物(如牛羊)从 1 千克

到 10 至 15 千克。(3)它的强大的扩散率,能迅速地扩大生存空间。昆虫的

这些对策的成功运用,是人类难以控制它的根本原因。

人类对有害昆虫的战争,采取了种种手段。至今为止最强大的武器是化

学除虫剂。开始的时候,化学除虫剂使用的效果是明显的、神奇的。它从虫

口中挽救了成亿吨的谷物。但是它所带来的问题也接踵而来,第一,它不具

有选择性毒效,作为一种致死毒物,不能专一地杀死人们希望除去的害虫,

甚至连带把害虫的天敌也杀死了。第二,在使用一段时期之后,害虫获得抗

药性。第三,化学农药大量使用造成严重的环境污染。

例如印度尼西亚,由于杀虫剂对农作物提供的保护,1986 年实现水稻产

量的自给自足。但是,两年之后,1988 年稻田几乎被稻褐飞虱蚕食殆尽。稻

褐飞虱原来只是一种次要的害虫,但是它的天敌被杀虫剂消灭殆尽之后,大

举重来,发生大爆发,一年之内使印度尼西亚的水稻生产损失 10 多亿美元,

噬了足以供 300 万人一年食用的稻谷。

为了达到对害虫的控制,全球杀虫剂生产数量增加,如 1982 至 1884 年

农药生产和使用量,美国 37 万吨,前苏联 53 万吨,中国 16 万吨,80 年代

中期东亚农药市场达 250 亿美元。1994 年是全球杀虫剂生产和使用增长最快

的一年。为了对付害虫抗药性问题,又不得不开发新的杀虫剂。但是,新杀

虫剂的研究开发,需要约 10 年的时间,既跟不上害虫抗药性的发展,又耗费

大量资金。例如许多大型化工公司云集的欧洲,每种新杀虫剂开发的成本,

从 1975 年的 2500 万欧洲货币单位,增加为 1992 年的 1.25 亿欧洲货币单位。

这成为不堪重负的投资。

这样就迫使人类与有害昆虫的战争走向一个新阶段:综合防治害虫的阶

段。

生态学告诉我们,不能把同人类竞争的所有昆虫都视为害虫,而只是它

们的数量足够大时才成为害虫。因而防治害虫,是指控制它们的数量,而不

是消灭它。

实际上,人们早就发现,某种昆虫大爆发,并成为危害严重的害虫,只

是发生在大面积单一树种,或大面积单一作物的地方。在未受干扰的森林、


荒漠、沼泽地等荒野地区,害虫爆发的情况是罕见的。因为这里各种生态因

素相互作用相互制约,不会出现某一个物种处于支配地位的情况。各种生态

因素相互制约,这是一种重要的自然界力量。对昆虫的真正有效的控制是由

自然界完成的。从防治害虫的视角,主要是开发和保护害虫天敌的作用,利

用自然界的自我调节能力,实现对害虫的控制。

最近报道,英国牛津大学的科学家发现,蝗虫分泌出一种泡沫状物质,

它起某种化学信号的传导作用。这种作用能使上 10 亿只蝗虫聚集到一起;而

且,雌性蝗虫群体在一起的时间只要达到 4 小时,它产下的卵以后就会变成

具有群居性的幼虫,但如果将雌虫产卵地的泡沫状化学物质除去,幼虫日后

就会发展成独居的成虫。

这种发现可能为人类控制蝗虫爆发提供新途径。因为蝗虫有群居和独居

两种生存形式,只有群居的蝗虫才会形成巨大的灾难,独居的蝗虫会造成麻

烦。人们在确定那些泡沫状化学物质的性质后,就有可能把它产卵地的这种

物质除去,从而使全部幼虫长成独居昆虫;或者利用它向蝗虫传递化学信号,

误导蝗虫在没有谷物生长的季节过早聚集,从而使它们饿死。

但是,无论如何,昆虫将同我们人类一起,共同生活在同一个星球上。

它们是人类的伙伴和朋友。

人类对昆虫的总对策应该是:第一,培育对人类有益昆虫的生存条件,

发展有益昆虫;第二,控制对人类有害的昆虫的数量,减少它们对人类利益

的损害;人类的目标不是消灭它们,在一定的限度内要容忍它们;第三,保

护全部现在对人无利害关系的昆虫。它们的存在对维护地球生态基本过程和

保护生态平衡是非常重要的,是不可缺少的。

科学家告诉我们:“绿色植物、微生物、各种默默无闻的小动物和昆虫,

它们构成了地球的生命。正是它们的生存,创造并维持地球适宜生存的条

件。”“各种昆虫和节肢动物,它的重要性大到这样的程度,如果它们被消

灭的话,人类就只能存活几个月。”

人类对昆虫需要采取尊重和谨慎的态度。

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